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老貓
出版還有很多東西需要解謎,還有很多事情要探索,所以我們有了出版偵查課。

五月中文化部的出版產業政策座談中,龍應台部長說她「以一個作者的角度而言」,對自己的書出電子版還有很多疑惑,所以一時還無法想授權的事。

這提醒了我,即使電書相關業者、政府相關部門都在大力推動電子書,但我們似乎漏掉了一件事,那就是沒有解決作者面對電子書所產生的疑惑。如果作者有疑惑,大家按兵不動,電書平台上當然沒有書,市場當然不會起飛。所以本文試擬幾個普遍關注的問答,希望能解除大家的困惑,盡量促成占總量七十九%的本地作者能夠放心授權。

一、我為什麼要授權電子書出版?有什麼好處?

通常電子書的作者版稅比紙本要高,這是第一個理由。其次是電子書一旦發行,就幾乎不會有絕版問題。這樣的話你的書永遠都買得到,一輩子都可以獲得版稅收入。不像紙本書經常會因為周轉率問題而絕版。第三個理由是越來越多讀者的閱讀行為轉移到行動裝置上了,紙市場確實面臨市場萎縮的困境。電子書是一定要走的路。即使是最遲疑的JK.羅琳也在前年推出了哈利波特的電子書。

二、這麼多電子書商我要授權給誰?誰可以信任?

我覺得最好的授權對象就是你的紙本出版商。確實有些出版社對經營電書並不積極,但你可以仿照英美某些授權合約,把電書權利綁在紙書合約上,並註明必須在紙書出版半年內推出電書。否則作者可取回電書權利另外授權。

如果你的紙書出版社就是不想涉足電書,那麼你可以考慮把電書權利,單獨授權給其他獨立電書出版社(例如汪達數位出版)。

三、我不會做電子書怎麼辦?

除非你要自行上架,否則電書製作是出版社才要煩惱的事。你只要確保內容是你擁有的就行了。

四、版稅要怎麼算?怎樣的版稅率是合理的?

美國主流出版社給作者的電書版稅約是終端售價(注意不是定價)的二十五%,另外有些獨立電書出版社會給到高達一半。從產業角度看,我覺得五十%的版稅率應該是很難經營的,這種情況應該只會出現在那些只管上架,不管行銷的出版社上。

如果授權到負責行銷、並上架到所有電子書商店的出版社,二十五%版稅率算是合理。

要注意的是,這裡版稅計算的基礎都是指「終端售價」,也就是最後讀者買到的價格。有些合約會改用「出版社實收」或「實際出貨價格」計算,那樣的話版稅率就應該往上增加。

五、我可以靠電書養老嗎?讀者會有多少?

原則上以目前台灣電書市場占有率來看,各方估計值在一~二%之間,所以電書收入絕對是很難養家活口的。

六、既然市場那麼小,我又何必授權出電書?

台灣的電書市場為什麼無法成長,其中最關鍵的因素就是市場上沒有多少電子書可買。沒有書就沒有交易,沒有交易就沒有市占,如果作者因為這樣而不授權,那就變成到底要先有雞,還是先有蛋的問題了。只有作者先打破這個無窮迴圈,電書市場才可能真正起飛。

(為何要由作者先打破?懇請參見問題一解答。)

七、聽說電子書很容易被盜版?

目前每一家電書商店都有數位版權保護 DRM 設計,盜版沒有想像中簡單(如果你沒有技術背景的話)。不過我想從另一種角度談談盜版是不是值得擔憂。

即使在紙書時代,大部分作者也沒辦法靠版稅維生。我的《老貓學出版》出版了四年後,實銷是五千本,實收版稅十五萬,差不多等於月收入三千。大部分人對這種金額很難計較,因為辛苦半天,算到最後也會覺得不值得花那個力氣去計較。

尤其如果你關切有多少讀者,更勝於有多少版稅的話,那麼阻止盜版反而是對想要爭取讀者的妨害。

此外,讀者並不會對任何書都有興趣盜版。你的書不夠有名,讀者還真沒興趣。我有個鼓勵我的書讓人盜版的實驗,也就是一萬多下載量罷了。冷門書即使鼓勵盜版,也不會增加太多讀者。

美國著名的不採取保護措施的歐萊禮出版社老闆(他們因為不保護政策,現在是電書市場上獲利最好的公司之一),有個名言,說盜版是對暢銷作者的累進稅。這真的是事實。暢銷書一定會有盜版,無論你的保護多嚴密,就當是成名的代價吧;非暢銷書你想要有人盜版人家還沒興趣,萬一有人盜版,你應該慶幸,畢竟有人想看我的書。

如果你真有料,盜版是累積粉絲讀者最簡單的方法。在許多電子書出版平台上,新手作者把新書定價為零元下載,原因也相同,他們知道作者最重要的資產,就是先累積讀者。

所以要怎樣看盜版呢?它很難百分之百根絕,但如果你寬容一點看,盜版反而是擴散理念的幫手。

八、不過出版電書就是沒有「一本書」拿在手上的感覺,我可以像紙書那樣在誠品、金石堂都看得到「我出了書」這回事嗎?

電子書確實是沒辦法有「一本書」拿在手上的感覺,但電子書仍然可以做到「有人幫我出書,正規通路都有上架,線上到處都看得到」,不會變成是自己出錢自己爽的出書。如果你的書有紙本出版社接受,那要求出版社上架發行到台灣重要的電書通路,這是毫無困難的。

剩下的就是出版社的行銷宣傳了。你自己也可以跟親朋好友宣揚:我的書在Google也有賣哪。

九、我想做自助出版自己做電書自己上架可以嗎?

我建議新手作者不要選擇這條路,除非你已經擁有你可以直接觸及的強大粉絲團。製作電子書技術上不是特別困難,尤其如果是純文字書的話。出書最大的問題還是在於「沒有人知道我出了書」,所以如果你在臉書有數以萬計的粉絲,那我就會建議你自行上架,否則還是找出版社合作比較划算。(更多老貓文章請看老貓出版偵查課

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