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老貓
出版還有很多東西需要解謎,還有很多事情要探索,所以我們有了出版偵查課。

作家和出版社因為版稅問題鬧不愉快,最近常常聽說。實際分析則可發現,多半是對版稅概念或計算方法的誤解。在此做點基本解說。

一、版稅的概念是什麼?怎麼算?

版稅是賣多少結算多少,計算公式是:

定價 X 銷量 X 版稅率

版稅制的版權(著作權)保留在作者身上,出版社取得的是一定年限之內獨家的複製出版發行銷售權。根據著作權法,合約未說明的權利全部保留在作者身上(所以你不用擔心簽了賣身契)。

二、版稅和稿費的差別

稿費是(版權)買斷制的報酬支付方法。選擇稿費制,初始金額通常比較高,但未來不管賣出多少就跟作者收入無關,因為你把版權賣斷了。

三、預付版稅

版稅制通常在簽約後會先支付一筆預付版稅,作為出版社的銷售承諾。顧名思義,預付是事前支付,書還沒賣就付錢,類似訂金的概念,所以就算書最後沒出,或出了但銷量未達預付金的額度,這筆錢也不會追回。

書要賣到超過預付的水準,後面才會開始增加新的待支付版稅。

四、版稅率水準

通常在百分之十上下,隨銷量而累進,如五千冊以下百分之十;一萬零一冊以上百分之十五等等。但現在隨著出版首刷量不斷下滑,一般版稅率也有下降趨勢。

五、彩印書和單色書版稅率應該不同嗎?

大部分時候彩色書的成本率會高過黑白書,所以出版社有理由調降作者版稅率,大家共體時艱。但理論上彩色書定價會上升,所以作者總收入應該會不變甚至超過單色書。

不過出版社可以思考,定價高也等於出版社業績增加(假設彩色的魅力可以抵銷高價的負面作用的話),單書成本率固然增加,但營業單價卻會提升。所以這件事應該算是好壞參半,可以商量,不見得只有調降版稅率一途。

六、圖和文的版稅怎樣計算?

如果圖和文都是同一個作者,那就照一般情況處理就好。如果分屬兩個或多個作者怎麼辦?

通常看主角是誰而決定誰拿版稅,誰拿稿費。但也有更簡單的模式,大家都拿版稅,以篇幅的貢獻率決定分配比例。以圖文率百分之五十的書來說,圖和文的作者就以對半分的方式平分所有版稅。

一本書的版稅率是固定的,不會因為作者增加,版稅率就增加。作者增加只會讓分配的人數增加。

七、退書算誰的?

假設某書出版社累計付了五千冊版稅,隔年卻收到書店退書導致銷售量低於五千,作者要退回已經收到的版稅嗎?答案是不用。出版社已付出的版稅就不會追回,就算退書超過所付的也一樣。出版社只會把這筆帳記在版稅報表上,期待未來銷售量能彌平這個差距。

作者如果在版稅報表上看見負的版稅,不用擔心,那只表示出版社超付,不代表你欠錢。

八、為什麼版稅報表會出現負的版稅?

因為結算當時,書都在外部,對公司帳而言,出貨就產生營業額(除非是銷結制的出貨),退貨則相反。進退貨如果在同一個結算周期內,那麼進減退就是應結版稅的數量,萬一退貨延遲在下一期才發生(而這總是會發生),這一期結的就是虛增的版稅,下一期就會因為退書而出現負版稅。

所幸你不必因為負版稅而被迫要退錢,或因此欠錢。你收到的就是收到的,出版社不會要回來。

九、為什麼算版稅很麻煩?

由於版稅制根據銷售量來結算,所以如果銷售量有變動,版稅額就會有變動。而一本書的銷售量在目前的圖書銷售體系裡,變動是經常發生的,且相當不規則。

更要命的是,由於一本書沒有退貨截止期這種條款,所以一本書發行至書店,快的可能隔周就退回,慢的可能隔年,甚至隔十年才退回(我收過這樣的書,連封面彩色都褪色了)。一本書的版稅帳戶幾乎無法關帳,因為你不知道還有沒有書店會退書。

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還有誰有版稅問題歡迎發問,我會繼續補充。

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