編譯╱林克鴻

用文字建構一個屬於自己的表演舞台,這就是成為一名作家的醍醐味。不過就像愛情不能沒有麵包一樣,版稅就如同作家們的薪水,決定了他們的生計。

在日本,一般對於傳統版稅的認知是10%,當出版社印製1000本售價為1000日圓的書籍時,作家可以獲得10萬日圓的版稅。

然而現實是殘酷的,10%在業界屬於人氣作家的待遇,一般作家最低會只有4%(資料來源)左右,以初版多為2,000~3,000本來計算,倘若花了一年完成一本作品,最後可能只有8至12萬日圓收入,連一般上班族半個月的薪水都不到,無怪乎作家總是給人三餐不繼的刻板印象。

電子書問世後,隨著出版成本的降低,出版社除了在售價上降低兩成左右回饋消費者外,作家們的版稅是否也能撥雲見日呢?

答案是否定的。即使是大出版社,電子書的版稅最高也只有15%,加上電子書售價較低,相乘後僅僅只有12%左右,因此日本的確有許作家對於出版社的電子書版稅系統,深感不滿。

出版社態度保守 不敢躁進

撇開出版社希望賺更多錢的因素,日本大企業行事作風往往比較保守,出版社亦是如此,面對電子書的衝擊,至今仍不願做較大改變,因此日本電子書普及率也一直遠低於歐美市場。

再來,一旦大幅提升電子書的版稅,必定會促使作家們傾向電子書,這對目前已經不景氣的書店、製版廠等相關產業而言無疑是雪上加霜,考量到出版產業整體生態的平衡性,也讓大出版社不敢貿然躁進。

無論出版社的理由為何,對作家們而言,麵包仍舊是最現實的問題,相對於人氣作家的名利雙收,許多一般作家往往面對日不敷出的窘境,如今,隨著電子書而帶來自助出版新方向,反而指出了另一條希望大道。

亞馬遜挾自助出版叩關

以亞馬遜(Amazon)為首的大型網路販售平台,其電子書的出版對象不僅限於出版社,還開放讓作家們以個人的身份出版,為出版業界掀起了革命,日本市場也沒有例外。

至於令人關心的版稅方面,以亞馬遜為例,基本的版稅就有高達35%,若是符合他們規定的條件,甚至可以提高到70%!70%與12%,兩者已是天壤之別。另外,還有Agora Books(アゴラブックス)也提出了50%版稅的條件。對新人作家而言,不僅版稅本身就讓人心動不已,也無須受制於出版社,儼然成為新趨勢。

不過若是新人作家持續往亞馬遜靠攏,出版社日後的生計勢必會面臨衝擊,無怪乎日本出版社,也對亞馬遜的來勢洶洶深感憂心。

雖然自助出版有著迷人的魅力,但對新人作家來說仍有其困難性。最大的問題當然是市場知名度,有別於大出版社既有的銷售網和市場知名度,新人作家如何在茫茫電子書海中嶄露頭角,這是一大挑戰。

因此部份作家雖然對大出版社的電子書版稅感到不滿,但仍會將部份作品提供給出版社,藉此打開知名度的同時,將另一部份的作品以自助出版的方式販售,追求更優渥的版稅收入。未來自助出版是否會進一步擴大在日本書市的影響力,出版社又將如何應對,後續仍值得持續關注。

Photo from Flick CC by Sjoerd Lammers street photography

資料來源:

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