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「當你排除了一切不可能的因素之後,剩下來的東西,儘管多麼不可能,也必定是真實的。」──夏洛克‧福爾摩斯。

英國偵探小說家柯南‧道爾(Conan Doyle)花了44年,用60部作品,打造出一位風靡全世界的性格偵探──夏洛克‧福爾摩斯。「頭戴獵鹿帽、身披格子外套,菸斗與放大鏡從不離身。」是福爾摩斯的經典裝扮,由於該角色形象深植人心,許多書迷們都以為福爾摩斯真有其人。

道爾22歲取得醫師資格,23歲在英國市區開了一家眼科診所,由於生意冷清,他便多出許多閒暇時間創作,不知不覺寫了4年,於1886年完成他的首部偵探小說《血字的研究》,隔年發表於《畢頓耶誕年刊》。這部作品是道爾一生的轉捩點,因為家喻戶曉的名偵探福爾摩斯就此誕生。

雖然道爾也寫過不少冒險及文藝小說,但直到創造出福爾摩斯,他才嘗到成名的滋味。在他筆下,福爾摩斯外型搶眼、個性鮮明,不但擁有敏銳的觀察力和縝密的推理能力,擁有豐富學識,甚至身手也十分矯健,如此完美的虛擬角色,使得全英國讀者迅速為之瘋狂。道爾於是在32歲時,棄醫從文,專職寫作。

但寫到後來,道爾寫膩了這個角色,便在1893年出版的《福爾摩斯退場記》將這名神探刺死,引起廣大讀者激烈抗議,他順應民意,在1903年出版的《空屋》讓福爾摩斯起死回生。但也因如此,道爾發現自己受重視的程度遠不如這個憑空創造的書中角色,不免有些落寞。

在書中,福爾摩斯與助手華生住在英國倫敦貝克街221b號,該址現今為福爾摩斯博物館,是福爾摩斯迷走訪英國的必去朝聖之地。

photo from Flickr by dynamosquito

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