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圖為2005年整修推出的普爾曼東方快車(Pullman Orient Express),共有7節不同主題的車廂,標榜豪華、高貴、寬敞、舒適,現已暫停服務(Photo from Flickr CC by Train Chartering & Private Rail Cars

「由伊斯坦堡開往歐洲的辛普倫快車上發生了一宗命案,富商雷契特被發現陳屍在臥鋪包廂內。大名鼎鼎的偵探白羅正巧也搭乘這輛列車,他受任職於鐵路公司的老友所託,開始了曲折離奇的破案過程……」

上述情節出自膾炙人口的偵探小說《東方快車謀殺案》(Murder on the Orient Express),多次被改編為電視劇及搬上大銀幕,是偵探小說迷津津樂道的共同記憶。

作者阿嘉莎·克莉絲蒂(Agatha Christie)被譽為「偵探小說之后」,她小時候並未受過正規教育,多靠母親的指導與自修來充實自己。一次大戰期間,阿嘉莎成爲家鄉紅十字會醫院的護士,後來志願到醫院新開的藥房工作,她很喜愛這份工作,甚至考取了藥劑師的執照,所以她對各種毒藥的特性非常瞭解,奠定日後小說中對於藥性運用的基礎。

1926年7月17日,《羅傑‧亞克洛伊命案》(The Murder of Roger Ackroyd)的發表奠定了阿嘉莎成為最受歡迎偵探小說作家的地位。儘管名利雙收,卻是阿嘉莎此生內心最煎熬的時刻,因為她摯愛的母親過世了,同年八月,丈夫有了外遇向她提出離婚,雙重打擊讓她無法承受,曾一度離奇失蹤,10天後在一個小鎮旅館被發現,卻說不出這幾天的經歷,醫師診斷是因壓力所引起的失憶症。

為了弭平傷痛,她隻身到土耳其、埃及等地旅行。這些經驗都成為她的經典名著《東方快車謀殺案》的素材。1930年,她與考古學家馬克斯.馬洛文(Max Mallowan)相識,並於同年九月結婚,從此婚姻生活甜蜜美滿。

1971年阿嘉莎因著名偵探小說家的身分,受封為英國女爵。她的小說主要使用密室推理法,大多數的作品都圍繞著兩大人物,分別是赫丘勒·白羅(Hercule Poirot)和珍·瑪波小姐(Miss Jane Marple)。她過世時,其作品的全球銷售量超過20億本,僅次於聖經與莎士比亞著作。

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