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編譯/陳慧敏

為了報紙產業的未來,梅鐸(Rupert Murdoch)的傳媒帝國「新聞集團」(News Corp.)近日可是卯足勁嗆上Google!

Google在2014年2月原已和歐盟競爭委員會達成反壟斷案的初步協議,然而卻無法說服新聞集團,該集團日前公開抨擊Google縱容盜版,以壟斷地位危害媒體和出版業的商業模式,呼籲別同意Google提出的5年解決方案,Google隨即貼文反擊,雙方隔空交火,此案再生波折。

《CNET》報導指出,新聞集團執行長湯姆森(Robert Thompso)9月8日寫公開信給該委員會專員阿爾穆尼亞(Joaquín Almunia),指控Google縱容盜版、壟斷經營,請委員會對此協議再三思。而《華爾街日報》引述阿爾穆尼亞表示,Google必須改善它的解決方案,不然就等被罰錢。

不過,《華爾街日報》指出,歐盟競爭委員會目前為看守期,此案將等到新任專員、丹麥前經濟部長維斯塔格(Margrethe Vestager)11月就任,才會做出最後裁決。

新聞集團是跨國媒體和出版集團,在歐洲擁有哈珀柯林斯(Harper Collins)出版社,以及《泰晤士報》、《太陽報》、《華爾街日報歐洲版》等媒體。

湯姆森在公開信指出,Google運用強大的搜尋引擎,把新聞媒體和出版業的內容,彙整到它的首頁,降低新聞網站的獨特性,並善用追蹤使用者和流量的能力,吸走廣告,減損內容製造產業的收益,卻疏於打擊盜版與侵權,造成部分媒體業績和獲利衰退。這現象仍是早期階段,未來有必要持續監督,讓內容產業有得到合理的報酬。

湯姆森說,歐洲媒體原就搖搖欲墜,有些肯定有些撐不過5年,希望歐盟競爭委員會對Google所提的5年解決方案再三思。

針對反壟斷調查,湯姆森分析,Google排名系統排擠小企業,近期更發展Android系統的相關認證軟體,讓Android從開放變成封閉系統,將延遲其他廠商開發時間,為自家產品爭取時效,而且Google將自家產品,如YouTube排在優先位置,排擠競爭對手。

Google於9月25 日在官方部落格以〈親愛的梅鐸先生〉公開信,舉出新聞集團公開信的9個說法,接著澄清並反駁。

信中強調,Google為6萬家出版者網頁帶來100億個點閱次數,每年分潤10億美元給廣告出版夥伴,而打擊盜版方面,可在6小時之內,移除盜版或侵權網頁,2013年就移除2億2,200萬侵權網頁。此外,也投資數百萬元美金,研發ContentID新工具,以處理YouTube的盜版問題,並帶頭打擊兒童色情影片與內容。

Google說,它雖受歡迎,卻未壟斷市場,《經濟學人》近期就報導,智慧型手機改變人們瀏覽網路習慣,使用者會使用到特定網站首頁,而新聞社群網站推薦,流量也大增。此外,今日的搜尋引擎亦各有特色,Google並未獨大;如亞馬遜(Amazon)就專精在產品搜尋。至於Android仍是開放系統,若想要透過Google Play增加應用程式,只要求最低技術標準。

除了反壟斷案之外,Google在2012年實施統一的隱私權政策,並匯集使用者資料庫,分享給旗下所有服務產品,引發歐盟關注隱私權議題。

歐盟個人資料保護工作小組(the Article 29 Working Party)9 月25日交給Google隱私權保護建議書,提出具體作法,以保護使用者的「被遺忘權」(right to be forgotten)。雖然此建議書並無強制力,但歐盟各國紛紛依其隱私權規範,啟動調查,西班牙和法國等已開罰義大利、荷蘭等國判定Google違反相關法律規範。

彭博BNA媒體報導,工作小組在建議書要求Google應該提供清楚、不模稜兩可,且可理解的資訊,告訴使用者資料如何被儲存和使用,交代Google如何把資訊分享給他旗下的所有公司,並且提供使用者聯絡管道,讓他們可以保護自己的隱私權。此外,工作小組特別要求,Google必須警告不知情的被動使用者。

資料來源:

  1. 新聞集團(News Corp.)公開信
  2. Google回應新聞集團執行長湯姆森的貼文
  3. EU Privacy Regulators Instruct Google On Reforming Its Unified Privacy Policy
  4. Google Must Improve Search Settlement or Face Charges, EU’s Almunia Says
  5. EU Digital Chief Warms MEPs Over Google Sttlement
  6. Google strikes back at News Corp.’s antitrust complaint to EU
  7. EU Case Against Google Shows Need for New Publishing Models in the Information Age
  8. EU Privacy Watchdogs Warn Google About Its Policy
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