編譯/陳慧敏

亞馬遜(Amazon.com)和五大出版集團之一的 Hachette 價格戰爭,延燒七個月後,雙方終於在日前(2014年11月13日)和解,簽下電子書和紙書的多年銷售合約,Hachette 可自定電子書價格,若願意降低書價,亞馬遜將提供財務獎勵,此合約最快將在 2015 年生效。

《華爾街日報》指出,Hachette 和亞馬遜各自都有財務壓力,是促成和解的原因之一,其中,Hachette 的法國母公司 Lagardere 日前發布財報,Hachette 第三季衰退18.5%,主要是跟亞馬遜談判陷僵局有關;而亞馬遜因投資無人飛機、智慧型手機、物流中心、原創電視台等新計畫失利,第三季也是14年以來的首次虧損。

同時,亞馬遜和五大出版商之一的 Simon & Schuster,於10月簽署新合約,以及美國作家協會訴請司法部門調查亞馬遜壟斷等,都間接促成雙方和解。

網路媒體《Business Insider》刊登雙方 13 日發表聯合新聞稿指出,Hachette 有責任設定電子書零售價,如果它能提供較低書價給讀者,亞馬遜可提供財務優惠,亞馬遜和 Hachette 將立即恢復日常交易,Hachette 的書也將進行主打促銷。

Kindle內容部副總裁納賈爾(David Naggar)說,「我們相信這對讀者和作家是雙贏」。而 Hachette 出版集團執行長皮區(Michael Pietsch)則在13日發信給作家和合作經紀公司,強調在新合約下,電子書版稅不會減少。

然而,雙方都沒有透露合約進一步細節,但都對外宣稱彼此都很滿意這項新合約,目前亞馬遜正在和其他大型出版集團洽談新合約。

《紐約時報》把此和解定調為 Hachette 取得勝利,因亞馬遜原本要求電子書定價為9.99美元,但在新合約中,Hachette取得它視為生存關鍵的電子書定價主導權。不過,報導也引述研究公司Forrester研究員麥昆莫瑞(James L. McQuivery)指出,短期來看,Hachette 是得到勝利,但長期卻不是這麼一回事,因此交易仍持續強化亞馬遜角色,未來只要重新談判,Hachette 都會再度落入相同處境。

《經濟學人》則指出,因為雙方沒有透露太多合約細節,實在很難判斷到底哪方贏得勝利,但 Hachette 似乎拿到它想要的電子書定價權,若降低書價,還可得到亞馬遜的財務獎勵。但最大的贏家肯定是 Hachette 的作家群,接下來幾週是感恩節和耶誕節的銷售旺季,他們終於能夠鬆口一口氣。

《經濟學人》指出,這項和解比較像是凍結衝突,但衝突未來可能會輕易再升溫,目前有多家其他出版社正跟亞馬遜洽談合約,未來幾個月可能會導致新的紛爭。亞馬遜控制將近一半的書市,它想把電子書拿來當作賠本賣錢的「帶路貨」以擴張市場,但從出版商的角度出發,他們既想要保護紙書,也要捍衛電子書的利潤,雙方立場不同,衝突勢所難免。

Photo from Flickr CC by Prasanth Chandran

資料來源:

  1. Amazon, Hachette End Publishing Dispute
  2. Amazon and Hachette Resolve Dispute
  3. Amazon v Hachette Frozen conflict
  4. The battle of the book is over: Amazon and Hachette end months long dispute over e-book revenue
  5. Amazon And Hachette End Battle, Settle On E-book Pricing
  6. Amazon And Big-5 Publisher Hachette Finally End Their Pricing War
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