文/口羊

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滿清是怎麼滅亡的?

以前學校裡的歷史課本給我們的印象,不外乎是王朝腐敗、列強侵略,列出來一長串背都背不完的戰爭、喪權辱國的不平等條約、蜂擁而起的民亂,最後在孫文與革命志士拋頭顱灑熱血的努力之下,革命終於成功,一舉推翻貧弱腐敗的滿清政府。由於課程篇幅有限,歷史課本基本上是以線性發展的內容為主,在短時間內塞進各個重大歷史事件,每件事都重要的不得不說,可又沒法說的清楚,結果就是我們對這段歷史的了解零碎、片面,少了許多趣味,也少了和事件彼此之間、以及世界史的橫向聯繫。但這段歷史明明就是個輕輕撩動一根弦,全球都有可能共振的時代。

因為很難記憶吸收,有些優秀的學生會自己想辦法做綜合理解的功課,但更直接反應在教學上的,就是歷史老師們得費盡心思作出一堆條列比較圖表和口訣,讓大家可以快速的背下以應付升學考試。(口羊到現在都還記得老師是怎麼教大家記憶八國聯軍是哪八國的,俄德法美日奧義英→餓的話每日熬一鷹……)當時間久了,留存在我們記憶中的可能只剩一堆對滿清中葉以後歷史的負面印象、一堆不記得內容的戰爭條約名詞,以及背歷史很無聊的痛苦回憶。但這明明就是一個精彩萬分,舞臺上穿梭著各國演員,傳統與現代交織,充滿了權謀、策略、機運與各種偶然的時代。

或許你也曾經想過找點額外補充的讀物來看,卻發現大多數的書不是厚的像磚塊,就是嚴謹的難以親近,還沒品嚐就已經食慾全消。為什麼歷史這麼有趣,講歷史的書卻這麼難讀?

身為歷史愛好者的藍弋丰,抱持著希望能有一本淺顯易讀,內容又完整的入門書,幫助有興趣的讀者了解這段歷史,完成了這本才推出就轟動書市的《橡皮推翻了滿清》

「橡皮推翻了滿清」其實並不是本書的結論,而是希望借用一個乍看之下有些聳動的、與大家習以為常的認知不同的題目,吸引大家的目光,進而讓作者有機會可以和讀者聊聊這段歷史。藍弋丰像是個博學的說書人。他站在巨人的肩膀上,把許多歷史大師、學者的見解融合消化後,用平易近人的口吻,述說這個複雜而龐大的故事。和過去學校中教的不同的是,他不是在中國史的框架下,而是在更大的世界史與經濟史格局下,帶出清末歷史的脈絡。

在全書的開頭,他講起了福特汽車和固特異輪胎的故事。欸等等,這本書講的是清末歷史吧,干福特和固特異屁事啊?你不明就裡的看下去,不知不覺的被作者說的故事吸引,然後才發現,因為橡膠輪胎的發明與興起,全球陷入橡膠樹投資的熱潮,就連上海都陷入這場「橡皮狂熱」,藍弋丰帶著我們見證這場投資熱,及隨後而來的泡沫崩盤如何撼動大清的根基,進而帶出在經濟、政治、外患一連串盤根錯節的問題,是如何讓一個步入晚年,渾身是各種慢性病的王朝走向死亡。

以往有太多的疑問與空白,在歷史課本有限的框架下無法被呈現,也因此書中提出的許多問題與觀點我們很可能根本都沒仔細想過。例如,在咸豐年間太平天國作亂又民變四起的時代,大清幾乎已是全身潰爛,英法聯軍一來,根本就很有可能讓它一命嗚呼,但結果它卻奇蹟似的挺過來,還延續了好長一段時間的生命,為什麼?英法聯軍、清廷和太平天國之間的三角關係又有什麼有趣的發展?又如左宗棠的塞防論與李鴻章的海防論之爭與結果大家也許都很熟悉,但你可不一定知道這些大員是如何走在時代的前端審度國際情勢,而一念之差的決定,又引發了什麼樣的連鎖反應?

在講述清末歷史的過程中,作者也充當流言終結者,對大家既有的似是而非的觀念,或刻板印象提出討論,例如你可能聽說過北洋艦隊軍紀渙散,還拿主砲曬衣服,難怪甲午戰爭會打輸?又如慈禧挪用軍款重建頤和園,皇室這麼驕奢腐敗,難怪甲午戰爭會打輸?這些滿天飛的流言到底打哪來的,事實真相又是什麼,作者都在這本小書中替大家解惑。書中更有許多有趣的歷史插曲和冷知識,像是股市泡沫化可不是現代世界才有的玩意;袁世凱的心腹曾經利用修(照)片的招數,替袁剷除異己;慈禧真的是守舊派?原來蒸汽機並不是由瓦特發明的?……等等有趣的軼事多的不勝枚舉。閱讀本書,不僅僅是能把以前學的很多片斷歷史知識聯繫起來(有種原本看起來霧霧的眼鏡,度數突然調整好了,眼前豁然開朗之感),口羊個人覺得更精采的部分在於,以往很平面的人事物,在作者筆下成了有血有肉、容易親近的角色。

原來,讀歷史,也可以這麼有趣!

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