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文/史雷頓

我做過的事情之中,沒有一件比得上當爸爸,帶給我更多的喜樂與回報。

統計數字說得非常清楚,成長過程中沒有父親的孩子,入獄服刑、退學、無法保住長期工作、罹患嚴重精神疾病、吸毒酗酒的機率是一般人的二到三倍,生下非婚生子女的機率是一般人的三到四倍……這個惡性循環便如此這般周而復始的繼續下去,對社會構成威脅。

當然,有沒有好母親對孩子的一生也非常重要。我無意忽視母親的重要性,但本書是獻給為了家人想成為堅強且品德高尚的父親,並樂在其中的男人。

父職工作何以重要?

到目前為止我擔任過的職務有總裁、創投家、外交大使、常春藤聯盟大學教授。在這些角色裡,即便曾獲得知名獎項或有所成就,我知道別人也可能做得一樣好,甚至更好。可是在爸爸這個角色上,就和所有爸爸對他們的子女一孩子(否則你不會看這本書),沒有人有你那樣的精神和感情去了解你的孩子,也沒有人像你那樣投入,幫助孩子建立一個成功的未來。你不但是全世界做這份工作的最佳人選,這也是你所擁有最重要的工作。你這個爸爸當得如何對子女一生大有影響,而且不只是他們的一生,還包括他們的兒孫,以及兒孫的兒孫。

男人發展的重要一步

牙買加短跑名將「閃電」波特如何成為世上最快的飛毛腿?一支球隊如何成為超級盃冠軍隊伍?信不信由你,這和你我成為好爸爸,而且在這個過程中成為更好的男人道理是一樣的。

犧牲自我、勤奮工作、自律是成為冠軍選手和隊伍的關鍵之一,而這些特質也是當模範爸爸的基礎。一份長期研究顯示,有責任感的丈夫和爸爸較之於未婚或是膝下無子的男性,通常在工作上生產力更高、心理更健康、一般來說生活更幸福、對社會的貢獻更大。事實上,已婚男性對生活「滿意」的機率,是單身、同居、分居、離婚或鰥居男性的兩倍。

然而,父職之旅還有更重要的意義,那就是只要不放棄自己或家人,我們便可以經由為人父的精煉之火蛻變為更好的男人。

說實話,有誰想在半夜兩點鐘起床,幫身懷六甲的老婆做她非常想吃的黃瓜三明治?誰會想第 N 次推嬰兒車帶孩子出去走一走,讓媽咪能稍事休息?誰想在孩子生病嘔吐之後善後,或在別人家小孩來家裡睡一晚,把房間搞得亂七八糟後去換床單,或是給家中那個非常需要教訓的青少年一頓教訓?簡而言之,除了想成為模範爸爸的人之外,別無他人。

Photo from from Flickr by Anthony Catalano

※ 本文摘錄自《我是好爸爸:10個工具,讓妻子、孩子更愛你

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