編譯/陳慧敏

日前《出版人週報》選出HarperCollins(以下簡稱HC)執行長莫瑞(Brian Murray) 為2014年度人物。莫瑞帶領這家美國第二大出版集團,經歷與母公司分拆業務的動盪,勇於摸索數位出版、大膽併購出版品牌,成功逆轉傳統出版業頹勢,創造近20億美元營收,2014年業績創新高,未來也將積極進軍國際市場。

兩項大膽併購 進軍國際市場

在莫瑞帶領下,HC完成兩件重要的併購案,不僅補足自身的出版版圖,更意圖借力發展海外市場。第一件是2012年買下湯瑪斯‧尼爾森出版公司(Thomas Nelson, Inc),該出版社擁有豐富的基督教出版品,讓HC成為全美最大的基督教出版社。此外,2014年秋天,更取得湯瑪斯‧尼爾森出版巴西公司絕大多數股權,可望跨足南美洲市場。

第二件則是2014年8月收購全球最大言情小說出版社──禾林(Harlequin),莫瑞2014年10月法蘭克福書展演講時就提到,禾林的跨國佈局既深且廣,可借助其經驗,縮短進入其他國家的學習曲線,而其跨國通路,也能加速HC進軍國際市場的腳步。

同時,禾林擁有龐大女性讀者,精耕藥妝通路、雜貨零售等通路,擅長經營讀者俱樂部,都是HC未來可以運用的資源。

《出版人週報》引述莫瑞說,只要看到有HC缺乏的出版領域,未來不排除繼續以合理價格,併購其他出版社。

擁抱創新商業模式 力求通路多樣化

為了力抗傳統出版頹勢,莫瑞也鼓勵集團嘗試新事物,摸索數位出版的各種可能性。他觀察到,電子書低價帶仍有強勁的書籍需求尚未被滿足,而也是電子書的出現,才讓出版商第一次有機會接觸到了這樣的「超級大眾市場」。

莫瑞最大膽的嘗試,就是創五大出版商之先例,把禾林1.5萬冊舊書,提供給「讀到飽」服務Scribd,他認為,猶如書店的桌面可以對讀者行銷和介紹圖書,會員訂閱服務是數位時代的一種行銷方式,「在數位時代,我們願意嘗試創新商業模式,一旦可行,就可以往前推進。」

不過,莫瑞唯一縮小規模的區塊是加值電子書(enhanced e-books),他說:「我們已做出來,卻沒有人來看。」他相信,如果改善市場銷售,書的格式可以做得更好。

莫瑞也主張要讓通路多樣化。HC官網(harpercollins.com)在2014年進行改版,讓消費者更簡便地網購紙書和電子書,同時,如果作家在網站或部落格協助導引讀者至官網直購,也會多拆分給作家10%版稅。

此外,莫瑞認為出版商最重要的功能就是讓圖書銷售極大化,並且確保通路之間不會相互傾軋,他會持續以特別的計畫去支持獨立書店。

運用集團規模優勢 讓編輯團隊小而靈活

莫瑞接受的挑戰之一是母公司新聞集團在2013年架構重組,分拆影視與娛樂事業,另組21世紀福斯公司,而HC斯和《華爾街日報》、《泰晤士報》等媒體出版業,劃分為新的新聞集團公司(News Corp)。

莫瑞在新的公司架構下,充分運用集團資源。他說,HC是新公司的核心台柱,很容易取得資源和協助,也能與集團內的其他公司整合後勤服務(back-office functions),共享資源。

莫瑞雖善於運用集團的規模優勢,卻放手讓編輯團隊擁有自主權。他指出,「小型創意團隊能做出最棒的決策。」為了提高組織效率,跟他對口的主管縮限到五位,包括:美加圖書總裁莫里斯(Michael Morrison)、童書部門總裁凱茲(Susan Katz),基督教出版部門總裁舒恩瓦爾德(Mark Schoenwald),英國總裁雷德梅因(Charlie Redmayne),禾林總裁史雲伍德(Craig Swinwood)。

Photo from Flickr CC by ActuaLitté

資料來源:

  1. Brian Murray: PW Person of the Year
  2. Frankfurt Book Fair 2014: ‘You Have to Try Things,’ Says HarperCollins’ Murray
  3. 法蘭克福書展2014年Murray演講影音
  4. Murray2011年專訪影音
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