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文/楊劍雄

在創作前我們可以先思考一下,什麼樣的圖叫做受歡迎的角色?
多數人的反應是:「當然是大家都認識而且喜歡的圖啊!最好還願意為了它花很多錢。」
這樣說固然沒錯,但其實很少圖是可以各種場合全面通吃的,也就是說全方位都受人喜愛的角色非常稀少。絶大部分的角色,都是在特定族群或是特定情境下會大受歡迎,所以當我們說某個角色很受歡迎,其實冷靜下來分析,更準確的說法應該是指:「它很受某特定族群歡迎,或是它在某些場合的使用上特別讓人喜愛。」

比如說以無嘴貓 Hello Kitty 為例,Hello Kitty 在授權商品上大受歡迎,可以說是全世界最會賺錢的貓!它攻陷的市場異常巨大,非常全方位,但是它的卡通和故事背景反而不是很多人知道。

其實 Hello Kitty 有出過動畫,而且在動畫中它還曾經有過嘴巴,但市場反應並不理想,所以即使是看似無敵的 Hello Kitty,在動畫領域上的表現也不是很突出。

另外,它在LINE 貼圖上的反應,也沒有像商品授權上明顯可見的成功,原因可能是在於它是個有偶像包袱的小女生(Hello Kitty不是貓噢!而且它自己還有養寵物貓),所以過於誇張的表情和太搞笑的方式,都沒辦法套用在它的身上,這讓它在動畫上、貼圖中的表演限制很多。

雖然如此,憑藉著造型很可愛、形象也保持得很好,Hello Kitty單單在授權商品上極端的成功,就是1年可造就數百億日幣授權金營收的傳奇角色。

再舉例來說,在 Facebook 上活躍的插畫角色,有的表情很酸、很誇張,適合用來操作新聞議題或諷刺時事;有些創作者很會找梗,用有趣的對話帶動了角色的靈活度,以上都是會讓人瘋狂按讚傳閱的特點。

但相對的,為了方便快速創作所以角色線條可能很隨性,或是要搭配文字才能突顯個性,在實際要做成周邊商品,像是衣服、手機殼、包包時,又不一定都讓人容易買單。

所以此類角色在經營上,可能就適合幫企業做活動訊息宣傳,或只選特定較適合的品項做商品授權。

香蕉爸爸的重點解析!

由上述的一些例子我們可以看到,即使是 Hello Kitty 這樣傳奇等級的角色,都沒辦法在任何領域都無差別的通吃所有市場,所以我們在設計角色之前,與其絞盡腦汁去想怎麼讓角色受歡迎,不如去找出角色能活躍的舞台在哪裡。

像是設想角色要從哪些平台立足、如何發揮特色去吸引該平台群眾的喜愛,也要了解它可能的限制和短處。

在初期,盡量去發揮角色的長處,集中火力深耕出屬於自己角色的市場,但不一定要執意「全方位發展」,讓它做設定上不容易做到的事,這樣會比較容易事半功倍。

等到知名度大開,有很多「無論做什麼都買單的鐵粉絲」時,就可以再多做一些嘗試。

※ 本文摘錄自《用LINE貼圖月入30萬!下載率NO. 1的香蕉人角色經濟必勝技》〈Lesson 4〉

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