文/陳慧敏

多份出版業調查指出,英美電子書市場在 2014 年雖仍有兩位數成長,但速度已比前三年放緩,過去受電子書衝擊而衰退的平裝本市場,反而有復甦現象。出版業界認為,精裝本、平裝本和電子書各有天下,電子書似乎未能全面取代紙書。

尼爾森圖書掃描(Nielsen BookScan)公司總裁諾威爾(Jonathan Nowell)日前在《Digital Book World》研討會,分享「電子書如何改變紙書出版市場」,他分析指出,一般平裝本(trade paperback)有復甦現象,但大眾平裝本(mass market paperback)受到電子書衝擊最大,大眾平裝本以羅曼史、奇幻文學等類型小說為大宗,持續轉移到電子書,帶動電子書成長。值得注意的是,以教科書為主的非小說類圖書,在電子書出現前就已開始衰退,主要是轉移到網路免費資源

電子書成長速度比前三年放緩

美國出版人協會(Association of American Publishers)日前發布 2014 年前十個月書市報告,統計 1,209 家出版商資料。調查發現,以店銷書市場(trade market)計算,出版業總體營收成長 4.1%。調查發現,平裝本(paperback)有令人驚喜的復甦,淨營收為 17.3 億美元,比去年同期成長 7.2 %;電子書市場成長穩健而緩慢(solid albeit stolid growth),淨營收為 13.2 億美元,比去年同期成長 5.3%;精裝本(hardback)淨營收為 20.6 億美元,成長僅 1.1%。

《出版人週刊》報導,尼爾森圖書掃描觀察到相同趨勢:美國電子書 2014 年上半年佔整體銷售冊數的 23%,到了第三季末滑落為 21%。相對地,平裝書在第三季成長,從上半年占整體銷售冊數的 42% 提高到 43%,精裝本則保持在 25%。

英國電子書的成長腳步同樣放緩。英國出版雜誌《Booksellers》以五大出版社的英國資料反推書市概況,發現英國在 2014 年電子書銷售冊數為 8,780 萬本,比前一年成長 18.5%,營收為3.7 億英磅。若排除因《格雷的五十道陰影》電子書大賣、數據可能失真的企鵝藍燈書屋出版社,推論英國電子書銷售冊數的成長速度為:2012 年 95%、2013 年 40%、2014 年 13%。

五大出版社之一 Happer Collins 的英國執行長瑞德曼(Charlie Redmayne)甚至認為,電子書在 2014 年的耶誕檔期「令人失望」,同時間,英國水石連鎖書店證實,電子閱讀器不再是人們的耶誕禮物選項

童書和少兒文學成長幅度最大

英美同時發現童書和青少年文學類別(Young Adult book, Juvenile)在 2014 年成長幅度極大,表現亮眼。

《出版人週刊》引述美國出版人協會指出,按照出版類別,童書和青少年圖書類別成長幅度最大,達到 21.6%,成人類(包括小說和非小說)則持續下跌,跌幅小於 1%,但宗教類圖書小幅成長 1%。進一步來看,兒童和青少年類圖書不管是紙書或電子書都比去年同期有兩位數以上的成長,電子書成長高達 47.8%,而針對三歲以下兒童設計的厚紙板書(board book)成長 36.6%。

至於美國電子書市發展,《出版人週刊》則認為其市場完全靠小說類帶動,以羅曼史和奇幻文學兩大類為主,不過,2014 年上半年《分歧者》大賣,使得青少年文學類別衝高,佔電子書市的 30%,到第三季末,青少年文學佔電子書市 27%。

《衛報》則是從「尼爾森圖書調查」中發現,英國紙書市場在2014年營收下降 1.3%,僅有 13.9 億英鎊,銷售冊數也減少 1.9%,達到 1.8 億冊。按類型區分,童書銷售成長 9.1%,達到 3.36 億英鎊,兒童和青少年非小說類圖書則增加 35.8%,達到 4450 萬英鎊,而成人小說(adult fiction)表現最差,營收下降 5.3%,僅有 3.21 億英鎊,銷售冊數下降 7.8%,為 5,070 萬冊,與 2009 年成人小說市場的 4.76 億英鎊相去甚遠。

此外,精裝本成人小說 2014 年下降 11.6%,僅有 6,790 萬英鎊,完全靠三位作家的三本作品支撐銷售,這三位作家為李查德(Lee Child)、山森(CJ Sansom)和馬蒂納‧柯爾(Martina Cole)。

尼爾森圖書分析,成人小說中,有三種類型小說逆勢成長,包括:短篇故事、西部題材和圖像小說(graphic novels)。

《Booksellers》編輯瓊斯(Philip Jones)也提醒,書店應考慮縮減衰退中的成人小說書架空間,讓給成長強勁的童書和青少年圖書,因為家長仍願意購買紙本童書

資料來源:

  1. AAP Reports US Book Market Up 5.5% in 2014
  2. Slides: Neilsen Details How Print Sales Have Declined Since the Rise of eBooks
  3. Another E-book Dip
  4. Sales of printed books fall by more than £150m in five years
  5. The UK e-book market in 2014
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