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Photo from Flickr by P_Lham kun.

文/劉炯朗

關於 googol 背後倒有個有趣的故事。 1997年,當現在雄距全球科技企業龍頭地位的網路搜索公司 Google 剛成立時,兩個創辦人佩吉(Larry Page)和布林(Sergey Brin)當時還是史丹佛大學修讀博士學位的研究生,他們就選了googol 這個單位做為公司的名字,也很幸運地找到一個風險投資人願意投資 25,000 美元。可是這位投資人的數學不靈光,把支票上的 googol 寫成了 google。這兩個年輕人一想,回頭去找這個風險投資人再重開一張支票得冒投資人改變投資意願的風險,不如乾脆把公司的名字改為 google。

隨意發行鈔票的後果

小老百姓的日常生活裡,及整個社會的動態中,生活所需貨物和服務價格的波動,在實質上甚至在心理上都是一件嚴重的大事。在經濟學裡,物價的波動通常用消費者物價指數(Consumer Price Index)來量度。

消費者物價指數的概念是相當簡單的,譬如以去年 1 月一臺斤的米價做為基數,那麼今年 1 月一臺斤的米價上升或者下降的百分比,就是米的消費者物價指數。總體的消費者物價指數是根據一籃子的貨物及服務來計算的,包括食、衣、住、行、醫療、娛樂等的費用加權,特別是對有固定收入的受薪階級和退休人士,消費者物價指數的上升等於購買力的降低,轉變為生活品質的降低,也就是「錢變得不值錢了」。

在極度複雜的經濟大環境裡,政府浮濫地發行鈔票,自然會帶來物價上漲、人心不安及社會的動盪。浮濫發行鈔票走到了極端,甚至會為了節省印鈔票成本,而輕易地增加鈔票的面額:在 1 後面加上 14 個 0,這就是葛諾博士的大手筆,這鈔票在黑市兌換的價格僅是30美元左右。

2003 年,辛巴威的通貨膨脹率還只是32%,到了 2008 年官方估計已高達11,200,000%,甚至有更驚人的估計顯示達到 231,000,000%,甚至更高。當時最誇張的說法是物價每隔 1.3 天就會增加一倍。

※ 本文摘錄自《從輪子到諾貝爾》 from Readmoo電子書

 

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