文/伊迪絲.漢彌敦(Edith Hamilton)

泰坦神通稱「古神」(the Elder Gods),自開天闢地無可計數的歲月以來,他們就是天地間的至尊。他們身軀龐大,力氣驚人,數目眾多,但只有少數幾位出現在神話故事裡。泰坦神當中,最重要的是克羅納斯(Cronus),羅馬人稱他為薩頓(Saturn);克羅納斯是泰坦族的王,後來被兒子宙斯(Zeus)推翻下台。宙斯的拉丁名字是朱比特(Jupiter),據羅馬人的說法,朱比特登上王位後,薩頓就逃往義大利。薩頓統治義大利期間,當地居民享有和平快樂的生活。那是義大利的黃金時代。

其他著名的泰坦神有:環繞地球的水神奧西安(Ocean)與妻子蒂西斯(Tethys);太陽、月亮與黎明之父哈波力昂(Hyperion);記憶之神敏莫絲妮(Mnemosyne);通常被視為正義之神的提密斯(Themis)。伊亞匹特士(Iapetus)因兩個著名兒子而留名神史:阿特拉斯(Altas)兩肩挑起世界,普羅米修斯(Prometheus)拯救了人類。宙斯繼位後,大部分泰坦神逃的逃,放逐的放逐,只剩這幾位碩果僅存的泰坦神,而且他們的地位也大不如前。

繼泰坦神後,出現了十二個地位崇高的奧林帕斯神。他們之所以被稱為奧林帕斯神,主要是因為他們住在奧林帕斯。不過奧林帕斯究竟是甚麼,這卻很難回答。一開始,大家認為奧林帕斯一定是在希臘最高的山上,即希臘東北部,帖撒利(Thessaly)境內的奧林帕斯山(Mt. Olympus)。但這想法後來慢慢有了轉變,如希臘最早的史詩《伊里亞德》曾提到一個看法:

奧林帕斯遠高於世間任何一座山,是一神祕的區域。《伊里亞德》有一段描寫宙斯「從山脊連綿的奧林帕斯山頂」對眾神說話。由此看來,奧林帕斯顯然是一座山。但隔不了幾行,宙斯又說只要他願意,他就能把大地和海洋掛在奧林帕斯的尖塔上。這麼看來,奧林帕斯似乎又不是一座山了。不管怎樣,奧林帕斯也不是天堂。在荷馬筆下,波賽頓(Poseidon)說他統治海洋,黑帝斯(Hades)統治冥界,宙斯統治天界。不過從故事看來,奧林帕斯似乎是這三界共通的某處所在。

無論奧林帕斯位於何處,其入口有一座巨大的雲門,由四季女神負責看守。進入大門,即是眾神的居所。眾神在這裡起居坐臥,享用仙饌瓊漿,聆聽阿波羅(Apollo)彈奏七絃豎琴。那是一處蒙受神恩的完美居所。據荷馬描述,那裡從不起風,不下雨也不飄雪;那裡只有無雲的穹蒼,只有明亮的陽光永遠照著宮牆。

Photo from wikipedia

※ 本文摘錄自《希臘羅馬神話》 from Readmoo電子書

 

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