文/何宛芳

如果可以,應該不少爸媽都會希望自己也能擁有一座繪本遊戲屋吧!

信手拿起幼兒繪本操作書,開始比較起繪本書市這幾年來的變化:「以前首刷印量大約 2 萬本……,現在好不容易再版卻都越來越精簡,把很多非紙材的部分拿掉,」一邊說著,一邊小心翼翼地撥動著書裡的精巧的吉他和弦感嘆著……。

《Poppy Cat's Play House》

她是陪著台灣爸媽一起蒐羅全世界外文繪本的禮筑外文書店創辦人的洪瑞霞。

上下兩層的書店裡,分齡擺放著 0~16 歲的各種外文圖書,每一本,洪瑞霞與店員們都能娓娓道來專屬於這本書的故事。對書的熱愛,滿溢在他們的每一個舉手投足,任誰也想不到,16年前洪瑞霞原來屬意開的不是書店,而是便利商店!

「我只知道要創業,但不知道要做什麼,一開始還想過開 7-ELEVEN,但加盟門檻太高了,」洪瑞霞坦言,創業其實不是夢想,而是不得不的決定;在那個還沒有國籍法的年代,這是來自法國的夫婿能夠順利留在台灣的必要之舉,然而一點點的機運與緣分,卻意外地把他帶向了閱讀的國度。

跟隨客人的腳步 走上外文繪本之路

發現自己當不成便利商店老闆娘後,原來就在進口圖書公司當助理的洪瑞霞,轉而靠著自己過去與全球各大圖書公司往來的經驗,在新莊成立代訂原文書的工作室。一開始,工作室對於客人的需求都會照單全收,反而是因為一個讀書會的訂書需求,才讓經營方向從此聚焦了。

這是一個媽媽讀書會,由讀書會主持人代表向工作室訂書,各式各樣的圖畫繪本,就因為這一群愛書人的需求,紛紛來到了洪瑞霞的面前。每次訂書都會順手翻閱瞭解的洪瑞霞,這才一腳踏進了圖畫繪本的世界,「我自己愛上閱讀,就是因為童書!」她開心地說。

為了凸顯自己對童書的熱愛,洪瑞霞還特別舉例,對比了同時間她所接觸的另一系列書籍。

洪瑞霞回憶,工作室時期的另一個大戶就是現在已是光磊國際版權經紀公司總裁的譚光磊。大學時代的譚光磊,會定期訂購大量外文奇幻小說,之後工作室轉型成書店搬到台北市時,譚光磊也特別毛遂自薦,在書店裡經營了五年奇幻專櫃!

「他在推薦序裡說他對繪本沒有興趣,我也要反將他一軍,其實我也對奇幻小說沒有興趣,他在書店裡面經營五年專櫃,我也都沒仔細看過!」她搖著手笑說。

靠童書找回閱讀的樂趣

然而,之所以與童書結緣,過程中還藏著洪瑞霞的一個小秘密。

「要不是因為要推廣閱讀,我自己都不太想提,」洪瑞霞悠悠地說道,大學時的一場車禍,讓她其中一隻眼睛失明了整整一個月,後續的後遺症也使她在閱讀時飽受折磨,為了完成學業,所有課本都得一本一本拆了,拿去影印店放大印成 A3 大小,才能順利閱讀。

「這真是閱讀夢碎!」

洪瑞霞感嘆,自己來自鄉下,小時候沒特別喜歡閱讀,上大學之後才靠著擔任出版社駐校代表的職務之便,開始累積閱讀習慣,卻又遇上這樣的意外。直到看到童書斗大的文字,精美的圖案,她簡直如獲至寶,驚喜地重拾閱讀之樂。

大兒子出生之後,她更是每天念故事給孩子聽,積年累月的共讀,不但讓洪瑞霞自己收穫滿滿,也使她對於閱讀推廣,有了更深的體認與責任感。

書只是媒介,重點是陪伴

「其實,小孩只是喜歡跟你在一起,書不過只是媒介,」洪瑞霞說,即使是零到三歲的孩子,聽到爸爸媽媽講故事、看到繪本討喜的顏色與圖片,也都會開心咿咿呀呀。

小朋友雖然看似懵懂,但陪伴的點點滴滴,都會變成無形的記憶符碼,再次浮現時,就會為生活帶來意外的感動與驚喜。

洪瑞霞以自己大兒子為例:在兒子還是小嬰兒時,洪瑞霞常常唱歌給他聽,沒想到 15 年後,竟會聽到兒子不自覺哼起那早已淡出他生命經驗的旋律,而小時候共讀的故事書,也總會成為讓兩人相視而笑的私密回憶。

禮筑外文書店創辦人洪瑞霞

「不要讓閱讀變成一樣功課,」洪瑞霞語重心長地提醒,因為經營書店 15 年至今,她對於台灣閱讀氛圍變化,感觸也特別深刻。

近年來,她觀察到閱讀行為在台灣的兩極化發展:家長要不就是完全對閱讀不在意,要不就是過於汲汲營營,急切地希望藉由閱讀訓練語言能力,或是期待孩子的程度能夠永遠高人一等。

「現在很多一年級的孩子,就在看小說了。」超齡的行為並非不好,但如果是為此而犧牲閱讀故事的樂趣,那才真的是天大的誤會。開書店的一路上,各路「英語小怪傑」的超齡英語閱讀能力總讓洪瑞霞讚嘆不已,但是她從這些小怪傑身上也看到了共通之處:「小怪傑都是因為愛故事而閱讀,而不是為了英文而閱讀!」

洪瑞霞笑說,雖然自己的新書《快樂讀出英語力》是從英語學習做切入點,但終極目標還是希望藉由英語這個媒介,讓更多爸媽能夠云出時間多陪孩子閱讀。

既然來到書店,就讓手機休息一下,陪著孩子一起讀幾本吧!洪瑞霞衷心期盼有更多親子關係,可以因為這一方小小的閱讀空間及手中的一本本讀物而更圓滿。閱讀不妨就輕鬆一點、快樂一點,因為「陪伴」才是真正的重點!

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