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文/戚建邦

什麼情況下會想要獨立出版?

這幾年出版業整體環境不是很好,出版社選書趨向保守,有些類型小說本來就已經不受出版社青睞,如今更是難有出頭天。之前讀了一些國外獨立出版作者寫的文章,大部分都在強調獨立出版可讓作者不再受到出版社控制、不用調整寫作內容、創作題材更加自由;讀者也不必要繼續接受出版社篩選過的故事,選擇更加多樣。就我個人而言,我並沒有把作者跟出版社之間的關係看得那麼對立。我認為我寫的故事如果能受到傳統出版社的青睞,我當然很高興能給出版社出。但既然我自己就是愛寫不好賣的類型小說,那出版社不想出我的小說自然不會是他們的問題。獨立出版,或說自助出版,提供了我們這些不好賣的小說另外一種出版選擇,這不管對作者或對讀者而言都是一項好事。

獨立出版有哪些做法呢?

一、完全交給自費出版社製作

獨立出版依照作者自助的程度不同而有幾種不同的做法。首先,如果你資金足夠,願意花一筆不算便宜的錢來出自己的書,那你可以完全把書籍製作的事情委託給專做自費出版的出版社去做,自己只要負責把書寫好就行了。這種作法就跟與傳統出版社合作無異,差別僅在於自己出錢而已。台灣有好幾家專業的自費出版社,製作書籍不論在編排、設計方面都有一定的水準,而且只要你加錢,簽書會之類的宣傳活動都可以辦。他們同時還會負責販售通路,讓你的書得以跟一般書籍一樣出現在市面上。不過每家自費出版社所能掌握的通路不同,幾家強勢的實體通路對於獨立出版作者的接受度也有差異,所以作者最好不要對於通路方面抱持太大的期待。

二、完全自行製作

第二種做法就是一切自己包辦,完全不透過任何出版社。這樣做非常省錢,而且還可以讓作者在做書的過程中學到很多東西。大概就是一般自費出版社會在提供的服務中提到的那些:申請 ISBN 書號、編輯排版、封面設計、印書、鋪貨等等。不跟自費出版社合作的話,印書就得自己找印刷廠。你會發現印刷廠報給你的價格跟自費出版社差很多,印量越多、差得越多。依據我自己的經驗,在編排封面通通自理,只交給自費出版社印書和鋪貨銷售的情況下,我印四百本的書價大概可以給印刷廠印上一千本還有找。但是要知道,你如果真的為了 CP 值而找印刷廠印了一千本,那你得要有辦法單憑自己的力量把書賣掉才行。這也不是一件簡單的事情,貿然行之,你很可能會體驗「沒有那個屁眼,就別吃那個瀉藥」這句俗諺的真義。

三、自製與外包間的平衡

第三種作法,就是取個折衷,作者在能力範圍內自行完成編排、設計之類的工作,沒有辦法自理或是不想耗費那麼多心神的部分再交給自費出版社去做。至於這樣要花多少錢,就看作者怎麼跟出版社喬了。我就是採取這種作法,而我非交給自費出版社不可的原因就是銷售通路。

對,獨立出版的書最大的問題就是通路。想要告訴你的讀者說你的書「到處都買得到」是很難達成的事情。挑選合作自費出版社的一大重點就在於他們的通路能力。我個人認為至少博客來、金石堂等主流網路書店一定要讓讀者能買到。另外,獨立出版社在跟作者研究價格的時候,很容易會漏掉「通路抽成」這個部分,而這也是出版社沒提的話,作者超可能忽略的地方。在此提醒大家,通路抽成是抽很兇的,多半比你想像中更兇。如果自費出版社在跟你算成本跟利潤時,讓你有種「喔?這樣似乎有賺頭呀!」的錯覺,八成就是忘了提通路抽成這件事。

我是個凡事都喜歡自己做做看的人,最討厭就是喜歡拿「你以為這件事情那麼容易呀?」來澆人冷水的傢伙。任何可以成為專業的事情當然都沒有想像中容易,但是對於願意用心學習的人而言也不會難如登天。這次製作《台北殺人魔》,我就是抱著「這輩子可能只會親手製作這一本書」的心態與覺悟去做的。成品或許有未盡之處,也可能不夠搶眼,但我相信不會有人說我粗製濫造。

如果決定要自己做書,需要學些什麼呢?

目前一般業界編排、設計書籍使用的都是 Adobe Creative Cloud 系列軟體。現在 Adobe 不像從前那樣需要花費天價才能購買他們的軟體,而是採取月費制。包括 Photoshop、InDesign 等一堆設計軟體在內,單一軟體月費 640 元,全包的話月費 1620 元。我們自助出版不會每天都需要使用這類軟體,一開始可以先申請一個月試用版來使用,之後有需要用到再付錢就行了。老實講,這些軟體要精通很難,但是要學會基本所需的技巧,一個月就很夠用了。

Adobe 的軟體使用介面都很一致,核心概念也就是一個「圖層」而已。了解圖層概念後,接下來基本上就是把你要的東西放到正確的位置。大家不需要對那看似複雜的介面望之卻步。買本書學一下、或照著 Adobe 提供的教學做、或跟我一樣請 InDesign 高手指導(感謝作家天航先生),很快就能學會基本的使用方式。

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