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書單三,思考變動的歷史

歷史學家霍布斯邦說,十九世紀是漫長的,二十世紀是短促的。可惜他沒有再繼續定義二十一世紀的特質。去年 2014 年與今年 2015 年,分別是一戰爆發百年與二戰終結 70 年,書市陸續出現了一些相關的文學與非文學作品,也許透過對戰爭的記憶與研究,可能是較容易梳理的歷史,但這通常也只是時間發展的某一條脈絡而已,這個世界上其實存在很多平行時空,所以我們需要更多不同座標的史書,《繁華落盡的黃金時代》與《植物獵人的茶盜之旅》就屬於這樣的史書。

《繁華落盡的黃金時代》仔細鋪排了 1913 年,從一月至十二月,各種文化與知識菁英的平行狀態,比如 1913 年 12 月,喬伊思寫完了短篇小說集《都柏林人》,但史達林被放逐到西伯利亞,同時費莉絲不回信給卡夫卡,在巴黎的里爾克則陷入憂鬱,而他們都不知道,隔年八月就要陷入第一次世界大戰了。《植物獵人的茶盜之旅》則講述英國植物獵人福鈞如何在中國找茶樹,並帶到喜馬拉雅山種植的故事,在那個鴉片戰爭與太平天國之亂的同時,原來還有個英國人會薙髮喬裝成中國人,到處品茶找茶,還差點病死在閩江口。這個有趣的切面,讓我們從另外一個角度理解十九世紀帝國如何影響二十世紀至今的世界。

  1. 《繁華落盡的黃金時代》
  2. 沒有任何前導說明,本書直接進入 1913 年的各種場景,像是在看大量幻燈片的一本書。本書針對的是文化與知識菁英在一戰前的成就與精神狀態,像是不做太多解釋的一本史書,只讓讀者直接觸摸歷史細節,本書可與衛城出版的《美麗與哀愁》搭配閱讀,《美麗與哀愁》反而專注描述小人物在一戰時期的生活片段,補足了社會生活史的細節。

  3. 《植物獵人的茶盜之旅》
  4. 本書故事主角為英國植物獵人福鈞(Robert Fortune)。我們現在熟悉的金桔,其英文 fortunella 就是從他的名字而來,然而我們對他所知有限,因為在他死後,他的妻子不知為何燒毀他大量的文件與個人物品。這本書從各方面都極有歷史趣味,除了搞清楚茶、鴉片的貿易在英國與中國之間的金錢角力,盜茶樹簡直就像商業間諜,但也因此福鈞解開了綠茶與紅茶是同一種茶葉,只是加工方式與過程不同,此外,福鈞也因為在製茶廠發現綠茶使用了染劑,因而使英國社會轉向偏好紅茶。正是在罌粟與茶這兩種植物中,決定了英國與中國的關係,甚至也決定了香港成為英國殖民地的命運。

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