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文/馬克‧哈奇(Mark Hatch) 譯者/張嚴心

提姆‧賈尼根(Tim Jahnigen)是我在 TechShop 遇到的前幾名創業家之一。大部分時間,他都在搞那個古怪的紅外線寵物保暖裝置,在兩張面板上裝置能夠產生溫暖紅外線的線圈,替剛結束手術的動物保暖。他告訴我獸醫是如何用微波爐加熱的濕毯子,來幫助剛動過手術的動物保暖,而毯子有時候會燙傷寵物,或是照護人員一分神,就讓動物開始變冷。

提姆相信裝置定時器的紅外線線圈,會比人做的更好。他在幾年前就已經有了這個想法,甚至去一家設計和產品原型打樣店。那家公司開出十萬美金的研發和原型成本,但他沒有這麼多錢可以花在原型上,所以就來了 TechShop。

我問了提姆的背景。

他說:「我在音樂產業工作,是史汀(Sting)的巡演人員,也為其他的音樂人製作節目或寫歌。」我很吃驚,一個自稱專業音樂人的傢伙,正在做一台醫療設備?

「做出一個實際有功能的原型,需要多少錢?」我問。

「事實上,我現在已經開始少量生產了,」他回答,「而且只花我三千美金。這個金額我可以負擔。」他補充。

從總體經濟學來看是這樣:音樂人提姆用他個人的可支配所得(disposable income),發明了一台新的醫療設備。如果成本是十萬美金,他會需要投資收入、天使基金、創投基金、銀行貸款或其他形式的資金來源。但幸好他只需要將一部分的開銷,像是聽一場演唱會、搭飛機到別的國家看搖滾樂團的表演等,拿來作為創業用途就好。

如果一個人用可支配所得創新,便不會產生任何經濟成本(economic cost,譯注:也就是機會成本)。沒有投資委員會、沒有階段性的創新流程、沒有創業大賽、沒有孵化器的評審委員會、沒有創投家、沒有私募股權公司、也沒有美國中小企業輔助貸款(Small Business Administration,SBA Loan)審查委員會。它就只是一個個人的決策,要不要買材料、學習如何製造,並且花時間在製造上。從經濟的角度來看,這種創新是零成本的,只是將休閒上的花費,轉移到創新上而已。

提姆成功了,美國國家衛生組織(National Institutes of Health,NIH)買了他的寵物保溫設備,使用範圍遍及全世界。音樂人提姆成了一名成功的衛生保健創業家──接下來,他還致力於世界和平!

這是真的。

和他聊天的那時候我還不知道,但提姆當時正試圖設計一顆「踢不爛」的足球。他在其中一個巡迴演出的行程中,曾經看到孩子們將垃圾當作足球踢。他問那些孩子,為什麼不買一顆真正的足球,孩子們告訴提姆,足球很快就會壞掉,而且他們也沒有其他更好的選擇。

提姆的下一個目標,就是讓足球這項全球性的運動在衝突地區也能使用,幫助衝突地區的孩子跨越政治、社會、種族的界線玩在一起,在新一世代埋下和平的種子。

繼在紅外線寵物保暖裝置成功後,提姆又找到一種可以運用在足球發明上解決問題的發泡材料,那和 Crocs 鞋子相同,但他認為他需要三十萬美金來研發這項產品,而他只有三萬美金。某一天吃早餐的時候,他將困境向史汀訴說,史汀也同意贊助這項研究──畢竟史汀的可支配所得比多數人還多一些。

現在世界足球專案(One World Futbol Project)正靠著雪佛蘭汽車公司(Chevrolet)和其他組織的協助,朝著將一百五十萬顆足球配送到全球各地的目標前行。

※ 本文摘自《全世界在瘋什麼自造者運動?》,立即前往試讀►►►

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