編譯/陳慧敏

圖書館一定要越蓋越豪華,才會有人氣嗎? 維吉尼亞州的羅阿諾克(Roanoke)公立圖書館不這樣想。擔憂弱勢家庭的孩子,恐沒法上圖書館,羅阿諾克公立圖書館主動跟當地巴士公司合作,在公車上提供免費借閱的童書,等於在這群通勤的家長和孩子路上,設了一座迷你圖書館。

美國公立圖書館並不迷信建築物要大,相反地,它們分散在各社區,發揮小而美的功能,平日針對兒童和青少年,舉辦分齡說故事、課後活動,針對成人則提供就業履歷和面試輔導、電腦課,給移民則有免費英文課程等,並運作各種主題的書友會。

進入暑假旺季,各圖書館更卯起來推出活動,除了夏日閱讀推廣活動,提供小獎品和獎牌,鼓勵閱讀外,各分館還分別推出電影、魔術秀、音樂會、做手工等活動,讓大人和小孩都愛上圖書館,喜歡閱讀。美國公立圖書館的閱讀推廣計畫,部分是由圖書館志工成立的基金會資助,基金會經費大多來自募款、義賣等。

羅阿諾克公立圖書館的構想,顯然更周全,它不只是要吸引更多人上圖書館,還要服務平日無法上圖書館的族群,像是經濟弱勢家庭的爸媽,恐沒有時間帶小孩參加圖書館的活動。

《羅阿諾克時報》引述羅阿諾克圖書館館長安波格(Sheila Umberger)說,這想法從二月開始醞釀,「有錢人的小孩家裡書房平均就可能有兩、三百本書,但弱勢家庭的小孩也許只有十本。」

安波格指出,「圖書上公車」計畫,是羅阿諾克公立圖書館基金會推動的星星城市閱讀計劃(the Star City Reads)的一小部分,基金會透過募款,認捐 1,200 美元的圖書,跟當地的的 Valley Metro 巴士公司合作,初期選擇三條不同路線的公車,放置閱讀袋,以鼓勵家長和小孩借閱。

安波格說,希望未來大家有借有還,「最美的風景是,書可以不斷地更新,且計畫能不斷地擴大。」

WDBJ電視台引述該市市長鮑爾斯(Davis Bowers)說,每輛公車上有 20 到 30 個閱讀袋,放在公車前方區域,每個袋子裏有五本閱讀等級不同的書,歡迎家長和孩子借閱合適閱讀程度的書回家,下次搭車再還書。

鮑爾斯說,把書交到這群孩子手上,幫助他們閱讀,「當他們就會開始學會閱讀,他們就能透過閱讀去學習。」

《羅阿諾克時報》採訪六歲的強生(Rayjon Johnson)說:「我很喜歡這項計劃,因為我可以讀給所有人聽,而且我也會搭公車。」而他的養母 Charmine Johnson,同時也是托兒中心助教說:「他們在這可拿到書,又可以認識新朋友,真是太酷了。」

Photo from Flickr CC by Martin Pettitt

資料來源:

  1. Books On Buses: New program helps get books to Roanoke children
  2. Roanoke puts ‘Books on Buses’ to encourage kids’ summer reading
  3. “Books on Buses” to Enhance Reading Opportunities for Children
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