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四個朋友在散步的路上,看到樹上停著一隻好漂亮的鳥。他們精心擬定一個又一個的作戰計畫,躡手躡腳的想靠近去抓這隻鳥,可是計畫卻一次又一次的失敗,沒想到這時,他們之中個子最小的那位,卻找到了一個接近鳥的好方法……其實,多一點的愛和關懷,有時就是解決問題最好的辦法。

一直以來,我試著盡可能以圖像而非文字來說故事,如果不需要語言就可以閱讀,那就算是年紀非常小的讀者,都能順利理解故事。我希望我所有的作品都不需要文字就能夠被理解,《噓!我們有個計畫!
》是我的作品中最為視覺化的一本,它的字數是其中最少的。事實上,全書總共只用了103個字,其中10個字是「噓」,而我甚至不確定「噓」到底該不該算作一個字。書名也占了5個字,靈感源自於我在學校學到的一個把戲。我竟然花了兩年的時間才完成這本書,這讓我有點不好意思。平均六天我才寫一個字,這完全不是多數作家期望達到的寫作速度……

開始著手創作時,我心裡想的是可以做一本關於追逐或捕捉的書。我想起大野狼與BB鳥(Road Runner)的卡通,它經過精心設計,呈現出良好的視覺效果。這時,我的腦中突然浮現三個呆呆的角色試圖抓一隻鳥,每個角色都有自己的一套捕捉計畫。我最喜歡的一點是,就如同《小小迷路》和《不要吧,小乖!》一樣,《噓!我們有個計畫!》
一書中,三個角色在捉鳥之前會擺出「就定位」的姿勢,(當然,他們的計畫會以失敗收場……)而這營造出一種默劇般的效果。

構思結局並不難,其實在一開始,我就已經差不多想好故事該如何收尾。真正困難的部分在於要如何把結尾接上故事。本來,我是打算安排另外三個「善良」角色登場,他們會採取拿東西餵鳥的方式,但我後來又覺得安排三個角色中途登場會顯得太突兀。讓一個從頭到尾都出場的角色來帶出解答,似乎是最好的安排。當每頁有四到五個角色出現時,故事似乎有點笨重和囉嗦,因此我和我的美術指導戴德爾討論了一下,隨後我們想到,對話可以橫跨頁面進行。這其中包含了不少喜劇元素,讓我很享受整個創作過程。也許這樣的手法會讓你想到馬丁韋德爾的繪本《小貓頭鷹》,他讓每個角色一再重複相同的對話,對話橫跨頁面呈現。這讓故事情節容易被預期,但也有種默劇般的效果,並且適合以一種呆呆的聲音念出來。我們創造出很多很棒的台詞,甚至還不得不把部分刪掉。事實上,如果我們夠幸運的話,這其中已經包含了足夠的元素可以拿來用在下一本書。

我時常被問到,我的另兩本書是不是用剪紙做出來的。他們看起來很像,但事實上我完全不是用剪紙,而是以鉛筆和數位技術作出來的。在《噓!我們有個計畫》因此為了方便閱讀,我必須將他們作某種程度的大量簡化。我很希望對話能夠在同一頁上,每一句台詞搭配每個角色的動作。因此,最好的辦法顯然就是剪貼。事實上,先用剪紙作出一個主要的剪影非常合理,而小鳥的設計靈感也是源自於此。

我希望讓那隻鳥感覺像是來自另一個世界,牠鮮豔的色彩和心不在焉的樣子,讓牠顯得離其他角色身處的世界非常遙遠。這讓我們的注意力集中在體型相對較小的小鳥身上,引導讀者一頁頁閱讀,並在最後以強烈的色彩收尾。我的其他作品色彩都非常鮮艷,因此我很高興這次能嚐試整本幾乎是剪影構成的書。事實上,這部作品做了很多色彩上的實驗。全彩印刷通常會使用CMYK四色,但本書僅用了CMK(藍、洋紅、黑),唯一的黃色出現在鳥的身上。我們希望以這樣的方式,讓小鳥在本書中,顯得比其他東西更突出。

書名:噓!我們有個計畫!

作者:克里斯霍頓 (Chris Haughton)
譯者:陶樂絲
出版社:格林文化
上市日期:2015/7/27

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  2. 繪本之眼
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