The following two tabs change content below.
Readmoo編輯團隊

Readmoo編輯團隊

閱讀最前線編輯群。

文/李開周

鞭炮古稱「爆竹」,之所以有這個古稱,是因為在鞭炮尚未發明出來的時候,人們確實用火燒竹,使竹子爆開,發出劈劈啪啪的聲音。

宋朝火藥技術發達,上至攻城的巨炮,下至賀節的鞭炮,都極為豐富。據《武林舊事》記載:

殿司所進屏風,外畫鍾馗捕鬼之類,而內藏藥線,一響連百餘不絕。
可見宋朝工匠已經能製造出百餘響的鞭炮了。

《武林舊事》的作者是南宋人,名叫周密,此人另有一本著作《齊東野語》,該著作寫了這麼一則宮廷祕聞:

既而燒煙火於庭,有所謂「地老鼠」者,徑至大母聖座下,大母為之驚惶,拂衣徑起,意頗疑怒,為之罷宴。穆陵恐甚,不自安,遂將排辦巨璫陳詢盡監繫聽命。黎明,穆陵至陳朝謝罪,且言內臣排辦不謹,取自行遣。恭聖笑曰:「終不成他特地來驚我,想是誤耳,可以赦罪。」於是子母如初焉。

文中「穆陵」是宋理宗,「大母」是在宋理宗剛即位時垂簾聽政的楊太后。宋理宗少年登基,非常淘氣,過年時在宮裡燃放一種名叫「地老鼠」的焰火,只見「地老鼠」冒著火光嗞嗞飛竄,一下子鑽到了楊太后的座位下面,把老太太嚇了一大跳,氣嘟嘟地走了。這個楊太后可不是好惹的,《宋史》說她「涉書史,知古今,性復機警」,讀書多,智商高,心眼多得很。當年宋寧宗最寵信的權臣韓侂胄就是被她設計殺死的,甚至連宋理宗的皇位都是由她矯詔擁立的,理宗當然知道她的厲害,唯恐她因此廢掉自己,趕緊將過錯推到採辦焰火的大太監頭上,第二天早上又親自向她道歉,終於得到了老太后的原諒。

從這則祕聞可以看出,宋朝非但能造百餘響之鞭炮,且已發明相當精巧的焰火。

但是正如第四章〈買年貨,五花八門〉所言,宋人有貧有富,富人窮奢極欲,窮人一文不名,鞭炮再為普及,焰火再為精巧,總有一些人是買不起的。沒有鞭炮怎麼過年呢?只好恢復傳統,恢復鞭炮尚未發明之時的老風俗,用爆竹來代替鞭炮。

北宋莊綽《雞肋編》有云:

澧州除夜,家家爆竹,每發聲,則群兒環呼曰:「大熟!」如是達旦。

澧州今屬湖南常德,那個地方的貧民買不起鞭炮,除夕之夜往火盆裡扔竹竿。竹竿雖然能發出類似鞭炮的爆破聲,但其聲音終歸不連貫,隔上三、五分鐘,才會發出「啪」的一聲。守歲的小孩子在火盆旁邊圍著,就為了聽到爆破聲,每當聽到一次,他們就興奮地高喊:「大熟!」聽,竹竿又爆了,惡鬼嚇跑了,來年的莊稼一定會有好收成!

受中原文化影響,北宋的鄰國大遼到了除夕也要弄出些響動來驅趕惡鬼。可是遼國的火藥技術落後之極,連加工雙響炮的水準都達不到,遼國皇帝過年時燃放的煙花竟然全是從宋遼邊境所設的互市上買到的,因為本國人不會製造。

沒有鞭炮,無妨爆竹,問題是遼國疆域大半為苦寒之地,不長竹子。既缺鞭炮,又缺竹子,怎麼驅鬼呢?答案是爆鹽:將粗大的鹽粒扔進火盆,一樣能發出劈劈啪啪的聲響。

※ 本文摘自《過一個歡樂的宋朝新年》,立即前往試讀►►►

  • 用Line傳送