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這本書對於「認識人類」與「醫療水準」這兩方面,無疑是部重要著作。卡哈蘭的回憶錄,帶動各界探討一種可能影響全世界無數人的疾病,背後先進的神經科學道理,讓我們遠比以往更深入了解人腦的運作。——醫學博士穆罕默德‧奥兹(Mehmet Oz)哥倫比亞大學醫學中心紐約長老教會外科部教授

「變成完全不同的人是什麼感覺?」

  起先,蘇珊娜只是不時覺得左手臂刺痛,疑似遭到蟲咬,然而除蟲專家徹底檢查公寓後掛保證沒有蟲害,醫院做了多種檢查亦無發覺異樣。隨著時間過去,她的異狀越來越多:頻繁恍神、莫名恐慌、情緒善變,幻視幻聽,天天接觸的事物突然覺得陌生,周遭物體扭曲變形且壓向她來,極度畏光且疑似靈魂出竅,最後,她因中邪般的舉止而入院……

  接下來幾周,靈魂似乎快速從她的軀殼抽離,她做了幾百項檢查,結果全部正常,花費百萬美元仍查不出病因。她精神失常得越來越嚴重:有幻聽有妄想(以為父親殺掉了母親,認定電視台在播出她生病的新聞,還自認擁有超能力)、動作怪異僵硬、口齒不清、無法寫字和溝通(猶如帕金森氏症晚期的患者),眼看就要被送到療養院……

  在這緊要關頭,神經科學家蘇海爾.納加(Souhel Najjar)加入了治療團隊。這位敘利亞醫生由於知道二○○七年才發現的某種新疾病,便藉由慣常診斷阿茲海默症的「畫時鐘測試」推翻了原本的診斷,判定她的病症出於大腦發炎,經大腦切片進而確認為免疫系統攻擊大腦所致;這種拮抗NMDA受體的腦部作用,現在被認為與思覺失調症(舊譯精神分裂)和自閉症有關,甚至可能解釋史上記載的邪靈附身等事件。

  從鬼門關前回來後,為了整理自己,卡哈蘭用她的記者訓練,爬梳無數醫療紀錄、雙親的筆記與日記、醫院的監視影片、相關科學著作等,並訪問了周遭親友、同事、醫生及學者,細膩描寫她在罹病這段黑暗日子發生的改變,生動描繪怪病如何啃蝕她一切的感覺,對行為產生什麼駭人的影響,亦帶領我們認識歷代與神經科學相關的重要病例,寫得引人入勝,讀來宛如快節奏的醫療驚悚小說。這本書引發各界熱烈迴響,事例亦登上知名醫學期刊。

  卡哈蘭罹患的病也許在人類歷史存在已久,能解釋某些思覺失調及自閉症病例、甚至被視為「中邪」的情形,然而由於它是近年才為學界發現,仍有很多執業人員並不知曉。這本紀錄「更新」了我們對大腦與免疫系統的認識,亦有助於心理學和神經學界整合,獲得眾多專業媒體及學界人士一致推薦。

書名:我發瘋的那段日子:抗NMDA受體腦炎倖存者自傳
作者:蘇珊娜‧卡哈蘭(Susannah Cahalan)
譯者:張瓊懿
出版社:行路出版
上市日期:2015/9/2

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