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文/馬丁.福特

未來幾年將發生讓世界驚奇的變化,這些驚奇將不僅限於科技進步的本身,還有科技進步對於就業市場及整體經濟造成的影響,這些影響將顛覆世人對於科技與經濟的看法。

一直以來,社會普遍認為自動化構成的就業威脅主要是針對教育程度低、技能水準較低的勞動者,因為這類工作往往例行(routine)且重複(repetitive)。但是,在你安於這種見解之前,請先思考科技的發展速度。曾經,一提到「例行固定」的職業,我們會聯想到組裝線的工作,但今天的現實已大不相同。無疑地,技能水準較低的職業將持續受到衝擊,但是,許多大學教育程度的白領階級勞動者將發現,在軟體自動化和預測性電腦演算能力繼續快速提升下,他們的飯碗也岌岌可危。

機器將取代可預測性質的工作

事實上,說到最可能受到科技發展威脅的工作,「例行固定」可能不是最好的形容詞,更正確的形容詞是「可預測性」(predictable):別人能不能藉由查看你執行過的所有事務,學會你的工作?或者,某人能不能像學生準備考試那樣,藉由重複執行你已經完成的事務而變得熟練?若是的話,那麼,有朝一日,很可能有一套電腦演算法能夠學會你絕大部分或所有的工作。尤其是在「大數據」現象持續發展之下,這種可能性益增:組織收集每一個營運層面的巨量資訊,累積的大量職務相關資訊,就等一套智能機器學習演算法問市,開始深入分析和學習其人類前任者留下來的記錄資料。

這一切演變與發展的結果是,擁有更高的教育和技能水準未必能夠有效保障你的職務工作將來不會被自動化。以專門判讀醫療攝影成像的醫事放射師為例,他們需要接受至少十三年的教育和訓練養成,但是,現在的電腦愈來愈擅長於分析影像。不難想像,在不遠的將來,放射科影像判讀的工作可能會由機器執行。

總之,電腦很擅於學習和取得新的技能,尤其是提供它們大量資料的前提下。初級職務尤其可能受到嚴重衝擊,證據顯示,衝擊已經在發生中,剛踏出校門的大學畢業生的薪資在過去十年持續下滑,近五成的大學畢業生被迫接受不需要大學學歷的工作。事實上,如同本書後面會談到的,包括律師、新聞勞動者、科學人員、藥劑師等在內,許多高技能專業人員的就業機會已經被進步的資訊科技明顯侵蝕,且受到衝擊的並非只有他們,多數工作都有某種程度的可預測性,很少人的主要工作的本質是完全創意或天馬行空地思考。

伴隨機器取代可預測性質的工作,勞動者將面臨一項空前的挑戰。在過去,自動化科技往往是較專業化性質,一次只顛覆一個產業的就業市場,勞動者能夠想辦法轉換至另一個新興產業。但現今的情形非常不同,資訊科技是通用型的科技,它的影響將是大範圍的,幾乎現存的每一個產業的勞力密集度都可能因為新科技而降低,而且,這種轉變可能發生得很快。在此同時,新興的產業幾乎自誕生伊始就採用強而有力的、節省勞力的科技,例如,谷歌和臉書(Facebook)之類的公司在變得家喻戶曉、達到高市值的同時,員工數相對於其規模和影響力而言可說是非常少。我們有充分理由可以預期,類似情境將在近乎所有的未來新興產業中上演。

這一切顯示,我們即將面對經濟與社會的巨大轉變,過去對勞動者和準備踏入職場的學生提供的建議可能不再管用。不幸的現實是,很多人即使做對了每件事(追求更高教育和取得更多技能),仍然無法在新經濟中找到穩固的立足點。

消費集中於尖端群的趨勢將持續發展

除了長期失業和低就業率對個人生活和社會結構可能造成的衝擊,我們要付出的經濟代價也很大,生產力、工資上升、及消費支出增加這三者之間的良性迴路將瓦解。其實,這種良性反饋作用已經嚴重降低了:我們面臨的不均狀況並非只發生於所得方面,也發生於消費方面,目前,美國所得最高的前五%家計單位囊括了總消費支出的近四成,幾乎可以斷定,這種消費集中於尖端群的趨勢將會持續下去。工作依舊是把購買力送達消費者手中的主要機制,倘若這機制繼續被侵蝕,我們將面臨有購買力的消費者太少而無法繼續在大眾市場經濟中驅動經濟成長的局面。

如同本書想要說明的,資訊科技的進步正把我們推向一個引爆點,這引爆點終將使整個經濟體系的勞力密集度明顯降低。但是,這樣的轉變未必會在所有產業以一致、可預期的方式展開,截至目前為止,高等教育和保健業這兩個產業對廣大經濟體系中已經顯現的那種顛覆破壞力展現出高度的抵抗力。但諷刺的是,因為科技還未能在這些產業造成顛覆破壞,結果,保健和教育的成本提高,反而可能加劇其他領域的負面衝擊。

當然,科技並非獨力影響及形塑未來,它將和其他重大的社會與環境挑戰交織作用,例如人口老齡化、氣候變遷、資源枯竭等等。

完美風暴將臨?

常有人預期,伴隨嬰兒潮世代退出勞動力,最終將出現勞力短缺,這可以有效抵消、甚至勝過自動化造成的衝擊。快速創新也常被視為一股對抗力量,有可能減輕、甚至扭轉我們對環境加諸的污染與破壞。但是,許多這類假說是建立在不確定、不穩固的基礎上,現實一定遠比我們所想得更為複雜。嚇人的事實是,若我們未能認知科技進步的含義與影響,並且開始思索因應之道,人類未來可能面臨所謂的「完美風暴」:不均的惡化、科技進步導致的失業、以及氣候變遷,這些現象將同時發生,並且交互作用,使彼此擴大與增強。

在加州矽谷,「破壞性科技」(disruptive technology)是個經常被隨性使用的詞,沒有人懷疑科技具有破壞整個產業、攪亂特定經濟部門和就業市場的力量。但我在本書中提出的疑問牽涉更廣大層面:科技的加速進步會不會顛覆我們的整個體系,以致於我們可能需要結構性的變革,才有可能繼續繁榮?

◎本文摘錄自《被科技威脅的未來:人類沒有工作的那一天》立即前往試讀

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