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文/廣川慶裕

日本社會正式邁入「人生 90 歲時代」,可想而知,失智症的患者將會快速攀升。儘管現階段醫學對於失智症,尚未找到能完全治癒的方法,但只要早期發現,就能有效地控制。

提早發現失智症的關鍵指標,就是「MCI」。MCI 是 Mild Cognitive Impairment 的縮寫,指的就是「輕度認知障礙」,它不是失智症,卻也不是完全健康。簡單來說,在失智症發病的前期階段仍可以正常生活,但如果放著不管,未來就有可能導致失智,所以我稱之為「失智症預備軍」。

失智症預備軍──MCI

一般而言,失智症大約是從 65 歲左右發病,到 75 歲會突然快速增加,但有些人四、五十歲就可能已經罹患 MCI。「老是忘東忘西的」「常常在找東西」「忘了跟人有約,急死我了」……儘管有這些感嘆,你是否還是覺得這只是年紀大的因素,並且不以為意?

當心!這些現象都可能是 MCI 的前兆。

MCI 很少像失智症一樣會直接影響到日常作息的生活,所以很容易被忽略,60 多歲以上的人甚至會推諉「都是因為老了」。因此,幾乎所有確診為 MCI 的四、五十多歲患者,最後都會恍然大悟地說:「難怪我最近常忘東忘西……」

在此補充一下,忘東忘西並不見得就一定是 MCI,或許真的是因為年齡增長而造成,但最後結果仍必須接受檢查才能精準判斷。近來有些檢查以簡便為訴求,強調只要在網路上回答一些問題,就能診斷是否患有失智症。這種不直接面對專科醫師的檢查法是很危險的。

這是因為患有 MCI 的人,雖然能過著正常生活,但如果不妥善治療,演變成失智症的機會就很大。換句話說,如果放著 MCI 不管,半數人將在五年後成為名符其實的失智症患者。

過去大家都以為,失智症是無法知道何時會發病的疾病,不過,現在醫學界已經知道失智症的前期就是 MCI ──這是一個經由治療就能恢復的階段。只要能夠有效地正確診斷出 MCI、採取適當對策,都能成功預防失智症,或延緩發病時間。

癌症只要提早發現就能治癒,失智症也一樣。只不過,65 歲才確診為 MCI 的人,與 40 多歲確診為 MCI 的人,恢復力會有年齡上的差異。因此,如果過了 40 歲,不管你是否擔心,請乖乖接受 MCI 檢查吧!唯有提早診斷及治療,才是預防失智症的第一步。

MCI 患者的五項特徵

1. 本人自覺或家人反應有忘東忘西的現象
2. 有記憶障礙
3. 全面性認知功能(記憶、語言等)正常
4. 日常生活正常
5. 不符合失智症的診斷基準

※ 本文摘自《四十歲開始,預防失智效果最好》立即前往試讀

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