要去面對羞恥感在人生中所帶來的各種問題,是很令人怯步的。羞恥感要如何療癒,這問題也會把人壓得窒息。好消息是,你並不孤單,有成千上萬的人正面對著同樣的問題。更好的消息是,羞恥感是有方法可以治癒的。《這不是你的錯》會一步一步帶領你走完療癒羞恥感的旅程,讓你開始用不同的眼光看待世界,不再被你是「不如人」的、不足的、受傷的、不值得或不可愛的等等想法所蒙蔽。

慈悲心和自我慈悲的療癒力

我決心要找到一個方法來幫助童年受虐的人對治羞恥感,我越來越認為,羞恥感是受過創傷之後最嚴重的後果。經過五年的研究,我得出一個結論,慈悲心(compassion)就是對治羞恥感的藥方。羞恥感就像毒藥,個案若想得救,就需要另一種物質──解藥──來中和毒性。唯一能把羞恥感使人孤立、帶來羞辱、令人耗弱的毒性抵銷掉的,就是慈悲心。

我深知慈悲心對於個案們的療癒力量。我也熟讀愛麗絲‧米勒(Alice Miller)的著作,她深信童年曾受虐的人最需要的,就是她所謂的「知情見證者」(compassionate-witness)來確證他們的經驗,支持他們走過痛苦(Miller, 1994)。我親身體驗過擔任一名知情見證者能帶給個案什麼樣的療癒效果,也深深體驗過在一名同理的治療師的協助下,我如何脫胎換骨。

隨著我的研究持續進行,我發覺儘管我更充分地了解到慈悲心的療癒力,但我尚未真正體認對於接受心理治療的病人,尤其是童年受虐過的人來說,自我慈悲(self-compassion)──在發覺自己不足,遭遇挫敗,或在平時感到痛苦的情況下,以慈悲心對待自己──的重要性。在2003年,克莉絲汀.聶夫(Kristin Neff)發表了兩篇論文的第一篇,對自我慈悲加以定義,並闡述如何測量(Neff, 2003a; Neff, 2003b);在此之前,自我慈悲從未被正式研究過。如今,以自我慈悲為主題的文章與論文已經超過兩百篇。

在這些研究文獻裡最一致的發現之一,是越能夠自我慈悲,接受心理治療的期間越短(Barnard and Curry,2011)。最近一項綜合二十篇研究的後設分析顯示,自我慈悲對於憂鬱、焦慮和壓力有著正面的作用(MacBeth and Gumley, 2012)。自我慈悲似乎也可以緩和人們對於負面事件——尤其是創傷——的反應,提升復原力。吉伯特和普羅克特(Gilbert and Procter, 2006)認為,自我慈悲之所以能夠提供情緒的復原力是因為解除了面對威脅的防禦系統。研究也指出,受虐的個體若具有較高度對自我慈悲的能力,比較能夠應付令人沮喪的事件(Vettese等,2011)。

有證據顯示,自我慈悲的程度可用來診斷創傷後壓力症候群的輕重。針對經歷過意外或重症等創傷事件,表現出創傷後壓力症候群的大學生所做的一項研究顯示,那些更能自我慈悲的人比缺乏自我慈悲的人所表現的症候群現象較少。特別的是,那些更能自我慈悲的人比較沒有逃避情緒的現象,也比較能夠自在地面對和創傷經驗有關的想法、感受和感知(Thompson and Waltz, 2008)。

最後,自我慈悲不僅是可以幫助童年受創者復原的關鍵因素,這項特質到頭來也是減緩羞恥感的一大關鍵。研究顯示,受創的人會經驗到重度的羞恥感和罪惡感(Jonsson and Segesten, 2004),這確認了我長年來治療童年受虐者的體會。羞恥感也被認為是一系列心理問題和攻擊傾向的重大成因(Gilbert, 1997; Gilbert, 2003; Gilligan, 2003; Tangney and Dearing, 2002)。研究也發現,焦慮、羞恥和罪惡感的降低,以及表達悲傷、憤怒和親近感之意願的提升,都和較高度的自我慈悲能力有關(Germer and Neff, 2013)。

我格外感興趣的是神經學領域對慈悲心的新近研究,因為它關係到羞恥感——也就是說,我們如今知道了自覺不討人喜愛和羞恥感將如何阻塞神經迴路,以及這兩者在神經學上的一些相關性。最重要的是,由於大腦有生長新的神經元和突觸的能力,我們可以透過自我同理(self-empathy)和自我慈悲的新經驗,來積極修復與羞恥有關的舊記憶。

基於我的研究,我決定除了以慈悲心對待個案所受的苦之外,我還必須教導他們如何持續地自我慈悲,才能療癒他們所經受的層層疊疊的羞恥。把自我慈悲當作一項療癒工具,是個相對新穎的概念。多年來治療師一直教導個案們如何呵護「內在小孩」,就很多方面來說,這是個很成功的治療策略。不過教導個案自我慈悲則更為深入。這方法幫助受害者更深刻地觸及童年的苦難。這讓他們和受虐的記憶聯繫,但是與之隔著一段距離,也就是說,並非真正地再次經驗受虐情事,而是回想起這段經歷,彷彿他們慈悲地見證著自己的經歷。這麼一來,他們可以對當時年幼的自己生出慈悲心,但毋須變成當時的自己。這方法既可以降低個體因記憶而再次受創的可能,並讓他們成為自己從小所渴望的慈愛守護者和庇護者。這方式提供了個案療傷止痛的一個方式,並學會以更慈愛和仁慈的方式對待今日的自己。

本文介紹:
這不是你的錯》。本書作者/貝芙莉‧英格爾;出版社/心靈工坊

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