文/加來道雄(Michio Kaku)

阿茲海默症可能會無差別的摧毀記憶,但是可以選擇性的除去某些記憶嗎?失憶症是好萊塢電影最愛的情節。在電影《神鬼認證》(Bourne Identity),麥特.戴蒙(Matt Damon)飾演的傑森.包恩(Jason Bourne)是美國中央情報局的幹練探員。他被發現奄奄一息的漂浮在水上。他醒來之後,記憶嚴重流失,接著他受到刺客無情追殺,但是他不知道自己是誰、發生什麼事,以及他們為何要他死?找回記憶的唯一線索是他就像是個祕密幹員一樣,能靠著本能展露無懈可擊的戰鬥力。

有許多記錄指出,意外傷害(例如頭部受到撞擊)會造成失憶症,但是可以選擇消除某些記憶嗎?在金.凱瑞(Jim Carrey)主演的電影《王牌冤家》(Eternal Sunshine of the Spotless Mind),兩個在火車上偶然相遇的人,受到彼此的吸引,不過讓他們震驚的是,他們多年前的確是對戀人,只是已經沒有這段記憶了。他們後來才曉得,當初大吵一架之後,他們各自付錢給一家公司,消除對方的記憶。很明顯的,命運之神給他們第二次相愛機會。

在電影《星際戰警》(Men in Black),選擇性消除記憶又提升到一個全新層次。片中威爾.史密斯(Will Smith)飾演一個在暗中活動的祕密組織探員,他能用「中和器」(neuralizer)選擇性消除人們接觸幽浮和外星人的不當記憶。機器上甚至有個轉盤,能決定要消除多久之前的記憶。

這些技術都讓電影情節緊張,票房賣座,但是這些技術就算是在未來,有可能成真嗎?

失憶症可能有兩種類型,端視短期記憶還是長期記憶受到影響。逆行性失憶症(retrograde amnesia),是腦部受到損傷而使得之前的記憶消失所造成,引起失憶症事件發生之前的記憶會喪失。包恩得到的失憶症就類似這樣,他被丟入水中等死之前的記憶都消失了。不過海馬回保持完整,因此雖然長期記憶受損,新的記憶依然能形成。

順行性失憶症(anterograde amnesia),則是因為短期記憶受損所造成,因此患者在引發失憶症的事件之後,難以形成新的記憶。通常海馬回受損,造成的失憶症會持續數分鐘到數小時。在電影《記憶拼圖》,順行性失憶症有顯著的地位,其中主角決定要報殺妻之仇,但問題是他的記憶只能維持十五分鐘,因此他得持續把各種訊息寫在紙片、照片上,甚至紋在自己身上,這樣才能記得他發現凶手的線索。他辛苦解讀寫在自己身上的一連串訊息,這些都是重要但很快就會遺忘的證據。

重點是,從創傷或疾病發生時之前或之後記憶會開始消失,因此好萊塢電影的選擇性失憶是不可能的。類似《星際戰警》電影,都是假設記憶如同硬碟按照時間順序記錄下來,只要按下「消除」鍵就能消除特定時間的記憶。真實情況是,記憶是拆解之後分開儲存在腦中不同的部位。

※ 本文摘自《2050科幻大成真》立即前往試讀►►►

  • 用Line傳送