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文/鍾文榮

燒紙錢這件事,其實是功利導向的,向天上與地下的神鬼們進行某些「交易」,交易的內容愈大,紙錢就會奉獻愈多。

從「求」這件事上,其實可以發現燒金銀紙其實有點「賄賂」與「買收」的味道,燒金紙給諸方神明,更甚一點說還有點買「保險」與交「保護費」的功能。人間的疏通要講「關係」,送禮(包含金錢)是很平常之事,對神鬼界的疏通,當然也要意思意思一下,祭品是有的,燒金銀紙當然也是同樣的道理。

施晶琳認為,在漢人的民間信仰中,除了在多神論的觀念上與西方基督信仰觀念明顯不同之外,對於「祭品」的重視程度也與其他民族有所不同。在漢人的信仰觀念中,人們會透過祭品的奉獻而祈求神明能夠達成願望,甚至也可以是當作神明幫助願望完成的謝禮。其中以「金銀紙錢」當作祭品的使用,更在其他民族的祭祀活動中所未見的,因此也可以說是漢人文化中相當特殊的一個部分。

實際上,燒紙錢的行為其實是一種「祭品」,視同一般祭品的定義處理掉了,而功用在於對神明的「酬謝」,而實際經驗中,社會上對於關係的運用,尤其是用於買通關係這件事上,其實有分「前金」與「後謝」。在商業貿易上,商品或者是服務的買賣,有時是以「訂金」的方式開始一筆交易,直到商品或服務完成遞交或者是完成時,才會將餘款付清。而宗教行為中,所謂的酬神、舉辦野臺戲,或是祈還米龜等行為,一定基於是「還願」而來的。也就是說,信徒一開始,一定得先起個願,如果神明可以「助其達願」的話,信徒則以較大的實質方式來感謝神明的幫忙,這就是後謝。

在社會上,買通關係可以僅是一般交際,但也有可能是一種關係的「賄賂」,放在神明與信徒之間的關係,似乎也說得通。

學者董芳苑《探討臺灣民間信仰》一書中,他認為信徒赴廟便要「燒金」(焚化金紙)的行為,也可以說是從社會的「紅包文化」而來。因為社會大眾普遍有「有燒金才有保佑」、「有錢能使鬼推磨」的觀念,所以他認為,在這樣的邏輯思考下,使社會大眾在拜託有利害關係的官僚協助辦理事情時,也要送紅包。

在功利性的思考下,燒紙錢的動機很容易就會與關係的賄賂產生一定的聯想,所以在自利的基礎下,信徒對神明的賄賂,透過燒紙錢這種行為來表達,當然是無可厚非。但信徒心理這麼想,行為這般表現,他並不會坦白告訴他人,他正在「賄賂」神明,而神明也無法向人間表意,「祂們」正在接受人間的賄賂──信徒擲筊,得到允筊。好吧,我們成交!

但學界也有另一種說法,如把燒金紙視為一種贈與,僅僅是一種情感交流罷了。說到送禮與贈與,經濟學家亦有不同的見解,一派認為送禮最好送現金,一派認為送禮還是要有實物,送現金反而貶抑人際關係。

與神鬼交易的成本

信徒奉獻的行為與形式雖然有很多種,但不管怎麼說,一定且必須存在一種轉化的程序,才能進行傳輸。這種概念好像科幻小說,物品的遠距離傳輸,可以將物質轉化成電子,透過光速進行傳輸,到達設定地點後再進行還原。同樣道理,我也會認為信徒焚燒紙錢,也是透過火這個媒介,焚燒這種程序,轉化奉獻給鬼神。那麼,可以變成一種規格與形式的紙錢,似乎也降低了與神鬼交易的交易成本──很簡單,燒紙錢這種方式,在漢人社會裡都行得通,不管在中國大陸、香港、新加坡和臺灣都行得通,差異只是在於形式略有不同罷了,但根本上金銀紙的區分是不會有任何差異的。

於是乎,紙錢的創造就會植基於信徒的信仰,只要紙錢的創造者可以讓信徒相信這般的紙錢,有助於他的祈求成真,願意用貨幣來購買紙錢,接下來就是信徒間的口耳相傳,這樣一種新的紙錢形式就會開始流行,而且還會日新月異。我曾經看見信徒焚燒美元形式的紙錢,甚至有信用卡,或者是冥國銀行所發行的銀紙,基本上和現實社會的習慣沒有什麼兩樣。只要有人發明、信徒們相信,供需之間就會成立。

燒紙錢,本來就是人間對神鬼界的利益傳輸,紙錢的存在,有需求就會有所供給,但上述紙錢的發明,還是在於供給的提出,也就是一定有人先發明紙錢,然後約定成俗,紙錢就自然存在了。而隨著時代的演進,舊時傳統的紙錢依舊會存在,畢竟這依附著傳統宗教信仰,有一定的規則與習慣,而這個習慣又依著傳統的農民曆,因此,這些金銀紙店就會有大小月之分。

至於新式紙錢花樣就多了,反正需求會創造供給,而我相信樣式也會愈來愈多,未來更有可能會出現儲值卡、金融卡、信用卡,更直接一點空白支票也可以,人間與冥界,也許會有人弄出個自動提款機也說不定。或者,冥界也可以成立中央銀行(其實是設在人間而非冥界),更可以與人間的貨幣進行清算。

反正只要人們相信,有什麼不可以呢?好吧,那麼如此一來,冥界會不會因為人間幫他們創造出太多的貨幣與信用,出現通貨膨脹的問題呢?

宗教小辭典

傳說紙錢源自蔡倫,因為紙張銷售不佳所想出的推銷點子。蔡倫和妻子串通好假裝重病死去,蔡倫的妻子告訴鄰居,將紙張剪成銅錢狀焚燒就可以賄賂陰間鬼差,死者即可復活(這也是民間給往生者燒腳尾錢的做法)。鄰居不相信,後來蔡倫的妻子一燒紙錢,蔡倫立刻復活。蔡倫向鄰居解釋,燒給他的紙錢就是陰間的錢,鬼差向他索賄時,他將收到的錢交給鬼差,人就從陰間回來了。

※ 本文摘自《拜拜經濟學》,原篇名為〈燒紙錢的大學問〉,立即前往試讀►►►

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