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文/周崇民

啤酒在台灣人心目中,就是一種跟人博感情的飲料,不喝則已,一喝絕對要搭配大口乾杯的豪邁喝法!不用講究用哪種杯子喝,只要酒夠冰,尤其適合夏天晚上三五好友聚會,搭配鹹酥雞、滷味或者是熱炒,再過癮不過!

歐美國家的啤酒文化倒是跟台灣有些不一樣。雖然我們常常認為啤酒屬寒性食物,比較適合夏天飲用,每到冬天,喝啤酒的人就大為下降,不過歐美國家卻是幾乎一年四季都嗜喝啤酒。他們也喜歡下班後或是聚會時,三五好友聚在一起搭配薯條、披薩或者炸物、BBQ等美食,唯一和我們不同的地方在於,他們喜歡啤酒的原汁原味而不喜歡加冰塊。

而且,喝啤酒不單單是男性的權利,在提倡男女平權的時代,也有不少酒廠特地為了女性釀造具有甜味與水果風味的啤酒。在17世紀時,更有酒廠體貼生理期不方便喝啤酒的女生,而釀製熱的啤酒,讓女生不論遇到生理期或是手腳冰冷時,也能夠毫無後顧之憂的暢飲啤酒。

所以,喝啤酒沒有季節性,只有找到對的啤酒,一年四季都可以開心歡飲。

全世界的啤酒有許多種類,除了農場家庭式每年會出固定產量的精釀啤酒外,還有遠從古羅馬時代就開始釀製的修道院啤酒,還有近期崛起的突破傳統口感與釀造方式的丹麥啤酒……等,全世界約有2萬多種各式各樣種類、口味、特色的啤酒,但成就一杯沁涼舒心的啤酒,必不可少的是下列四種原料。

水質
呈弱酸性(PH5.2~5.4)且含有適量礦物質的純淨水質,能將麥芽中的澱粉轉換成糖。硬水會使酒色及味道變濃重,軟水則會使酒色變清淡,啤酒口感也較為爽口。

麥芽
發芽的麥經過烘培會產生酵素,其中麥芽中的澱粉會在過程中轉化為糖。經過低溫烘培的麥芽,顏色較淡;高溫烘培,顏色較深,兩種烘焙方式所產生的香氣與味道各不相同,有點類似咖啡的重烘培與輕烘培之分。

啤酒花
啤酒花是一種藤蔓性植物,會開出類似像球狀松果的花朵,花朵具有防腐效果,且有助於鎮定情緒,幫助腸胃消化。

酵母
酵母將糖分解出酒精與二氧化碳,不同的酵母會在不同的溫度下,產生風味各異的效果。拉格酵母(Lager yeast)在4~10℃活動,發酵時間約6~10天;艾爾酵母(Ale yeast)在16~21℃活動,發酵時間3~6天。經過發酵後的酵母,會往上浮在酒液上,稱為上層發酵(Ale),往下沉澱的話則稱為底部發酵(Lager)。此外,也有混合發酵以及天然發酵(如Lambic拉比克啤酒的酵母菌就是空氣中自然形成的)所產出的啤酒。

※ 本文摘自《微醺城市:尋味,你的心情精釀啤酒》立即前往試讀►►►

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