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文/「飛魚」麥可.菲爾普斯 Michael Phelps
(史上最偉大的奧運選手、最多金牌紀錄保持人)

從以前到現在,我最想做的事就是參加奧運。鮑伯.波曼不但讓這個夢想確實成真,還附帶許多其他的夢想。

當然,我也為參加雪梨奧運做了點準備,接著是雅典,再來是北京,然後是倫敦。如果一切按照計畫進行,我還會參加2016年的里約奧運。這二十年來,我幾乎每天都是從清晨的游泳練習開始,不然就是執行通往比賽目標的其他步驟。鮑伯.波曼也幾乎每天都在游泳池畔跟我碰面,看著我每一次划水,喊出我下一個練習項目。最重要的大概是,他會用一口南卡羅萊納腔為我打氣:「麥可,你可以做得更好!比好還要更好!」

這激發出我真正的潛能,帶我達到自己從未想像過的境界。在他的執教下,特別是,在他追求卓越的熱情下,鮑伯讓我知道,我可以把自己的天賦和夢想帶到更遠大的地方。

比起第一次跟鮑伯練習時,他的聲音變得柔和,頭髮也變得更加花白,這某部分可能要歸咎於我。要知道,也許鮑伯是全世界最偉大的游泳教練,但這不代表我們的看法完全一致,也不代表我會死守著他的「金牌法則」。任何關係都一樣,我們有我們的高點,也有我們的低潮。儘管如此,紀錄冊大致訴說了屬於我們兩個人的故事:四屆奧運以來,我們拿下22面獎牌,其中包括18面金牌,兩項成績都是奧運紀錄。而現在,即將參與里約奧運的我們,沒道理會認為自己無法實現更多夢想。

這些年來,鮑伯在舉止與外貌上或許有些微的差異,但有件事他從未改變:無論是任何人在任何領域,為了追求成功與卓越,鮑伯都會奉行他那套按部就班的「法則」。就在鮑伯即將成為我教練的那刻,他告訴我說,這些法則就是我們的計畫:首先,他會幫助我設定目標;接著,他會幫助我擬定計畫,好讓我接近那些目標;最後,縱使一切都沒有按照計畫進行,他還是會幫助我聚焦於目標。而我漸漸發現,他的「法則」似乎總能奏效。

可能有很多原因讓你決定拿起這本書。也許你跟以前的我一樣,夢想參加奧運;或者,你想成為史上最傑出的心臟外科醫生;又或者,你需要幫助,因為你想成為總裁、鋼琴演奏家,或是最棒的父母。我不知道你的目標是什麼,但我知道你找對方向了!如果你有夢想,如果你渴望卓越,鮑伯.波曼的法則一定對你有效。相信我!

相信我?我不敢相信自己竟然會這麼說,我甚至還清楚記得我跟鮑伯的關係是怎麼開始的。10歲的時候,我在巴爾的摩的游泳池第一次遇見他,當時我告訴自己,永遠不要為這個男人游泳。他看起來就像著魔一樣,不斷在泳池邊吹口哨、來回踱步,還對著泳者喊:「加把勁!每個人都可以做得更好!每一個人!」

但是,我在一年內就加入他的游泳團隊,並發現他是一位與眾不同的教練。他總是做好準備,不只為今天計畫,同時也為了明天。對於追求卓越,即使是再渺小的任務,他也會極度投入。在往後的日子裡,我漸漸了解他做法中的智慧。

在加入他的團隊幾週後,我們彼此間的某種關係開始發酵,接著進入下一個階段。當他說:「跳!」我會問他:「跳多高?」然後在練習中,把所有事情毫無遺漏做到最好。他叫我做什麼,我都會照做,過程中,我看見自己朝著主要的目標前進。如我所說,我一直夢想參加奧運,奪下金牌,創造世界紀錄,我需要的是一張指引我到那裡的地圖。就在1997年夏季的某一天,鮑伯給了我那張地圖,他要求跟我與我的父母會面。一開始,我以為自己因為在之前的練習中打混摸魚而惹禍上身,結果他告訴我們,我有機會在游泳這項運動留下特別的紀錄。鮑伯說出我想聽的話,他說我不只可以入選一支奧運隊,而是好幾支奧運隊。然後我終於參加了奧運,也將有機會奪牌。雖然他沒有保證任何事,但是他帶著大量的肯定,把那些可能性攤在我們眼前。

出於某種原因,我在那一天決定把自己的生涯託付給鮑伯,而這個決定從未讓我感到後悔。四年後,我第一次入選奧運隊,當時我才15歲,甚至連駕照都沒有。然而,如他所諾,鮑伯讓我完成了一個特別的夢想:前往雪梨參加奧運。那一年,我沒能奪牌,但鮑伯跟我沐浴在那樣的氛圍裡,開始眺望下一屆奧運。我們回到巴爾的摩,並擬定一個計畫。四年後,我拿到人生第一面金牌,於是,又一個夢想從清單上被劃除。

如大家所見,在功成名就中,我也有我的低潮,有一些甚至是非常公開的。在這樣的日子裡,鮑伯總會待在我身邊,成為我的良師益友。最重要的是,讓我撐過艱難的今日,準備迎接更好的明日。正如他在書中所言:卓越是每天努力下的產物。然而,也不是每天都能成為奪金的閃亮日子,辛苦也是生活的一部分。克服逆境是「卓越訓練」不可或缺的要素,就因為他教會了我這個技能,我永遠對鮑伯心存感激。

影響最深遠的課程,往往發生在我跟鮑伯遠離游泳池的時候。雖然很奇妙,但在大型游泳比賽中,就連奧運也是,鮑伯從來不跟我討論比賽策略。因為我們早在巴爾的摩就搞定這些東西了,所以在比賽的空檔,我們最常討論的是人生。而我也從中學習到一些可以終身受用的事物,無論是當我空出比賽行程,或是當我的游泳生涯終於走到終點。

如果一切照著我的意志進行,那終點還遠著呢!

為了2016年的奧運,我從退休中復出,因為我仍然想要在泳池內成就某些事物。而如果想做到這點,我必須用最棒的方式重新訓練,那就是鮑伯的方式。他是一個戰術大師,他可以從分解一個滑水動作,就能讓任何泳者,無論年輕或年老、無論新手或世界級的選手,都能了解這做法背後的瘋狂。但是,稱鮑伯為游泳戰術大師,不足以形容他真正的天職。他是一個激勵者,也是一個指導者,他可以帶領擁有熱情的人,讓他們看見自己能達到什麼樣的境界。他發展出一套方式,幫助人們從一個階段進入下一個階段,而透過他的「法則」,這些人得以了解真實的自己。簡而言之,他讓人們變得更好。

我本身就是最好的例子。如果沒有鮑伯,我的故事肯定會不一樣,百分之百不一樣!如果沒有鮑伯,我就沒有機會創下那些我所創下的紀錄,或是贏下那些我所贏下的獎牌。我不認為其他教練可以把我帶到現在所處的位置,鮑伯是獨一無二的。他讓我看見追求卓越的價值,以及追求卓越的收穫。那是什麼呢?那並不是獎牌或紀錄,而是夢想所生的回憶。

※ 本文摘自《金牌法則》推薦序立即前往試讀►►►

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