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文/冀劍制

有些話聽起來很有道理,讓人覺得是正確的,而且,實際上也真的是正確的。但卻是沒什麼意義的廢話。這雖然沒有一個很明顯的推理過程,而且所講的話也沒錯,但由於被錯誤的以為是很有意義的話,我們仍可以稱其為謬誤,簡單的給個名稱:「廢話謬誤」

舉例來說,當你去算命的時候,無論是抽籤的籤語或是算命師提供的訊息,出現廢話的機率很高,例如:

你的命其實還不會太差,只要有充分的努力,其實還是有發展的空間,你求的事情也有可能會達成,但是一定要記住,千萬不要過度自信,否則到頭來有可能會一場空。

如果我們帶著虔誠的心靈閱讀上面這些話,那麼,我們會覺得好有道理,覺得好有道理就會覺得好準,如果再回憶過去的自己,的確,過度自信導致失敗,而充分的努力導致成功或是進步,這麼一來,我們會覺得算命算得真準。但是,實際上,上面所講的每一句話幾乎都到了廢話的地步。怎麼說呢?

當我們說,「某個人的命不算太差」,這句話實際上並沒有傳達有意義的訊息,因為,我們沒有清楚界定怎樣的命算是太差?另外,「只要有充分的努力,其實還是有發展的空間」,這句話的問題在於,怎樣的努力才算是「充分的努力」,努力既然充分,當然有發展的空間啊,否則努力怎麼可能會「充分」呢?這句話中,「充分」在某種程度上是用「有發展空間來定義」,那麼,這句話根本就是循環界定了,這種循環定義的句子一定是正確的,但卻完全沒說清楚怎樣的努力才算是「充分努力」,因此,這是一個沒有帶給我們有意義資訊的廢話。

至於「你求的事情有可能會達成」,這也是個廢話,日常生活中任何事都是有可能的,如果我們覺得某些事情真的是不可能,我們大概也不會去求神問卜了。再來,「千萬不要過度自信,否則到頭來有可能會一場空」,這句話也是一樣,重點在於怎樣的自信算是「過度自信」,如果導致失敗的自信算是過度自信的話,那麼,這也只是一個循環定義的句子,沒能夠傳達任何有意義的訊息。

當然,上面這些話對不同的人自然會有不同的解讀,我們會自動去定義我們最能接受的「充分努力」與「過度自信」的程度,因此,既然定義出自我們自己,我們當然會覺得很有說服力,而一個虔誠的信仰者感到有說服力時,自己就產生了一個積極的解讀,那麼,這些話對信徒或許是有鼓勵作用的,因此,其仍舊有實用的價值。

但是,在偵錯神經的訓練上,我們必須清楚,在內容上,這些話本身並沒有傳遞任何有意義的資訊,因為,我們不希望為了一點點的鼓勵導致某一天因錯誤思考而產生更糟糕的後果。

在股票理論方面,常常聽到有人說,「股市漲太多一定會跌下來,跌深一定反彈,這是一定要把握的原則」。事實上,這是無法把握的廢話,因為,我們永遠不知道什麼樣的時候是漲太多以及跌太多。另外,也有人說,「股票賺錢基本定理就是高賣低買」,這也是一樣,如果沒有指出何謂高何謂低,這句話就幾乎等於是廢話。

所以,請注意了,當我們說了一番很有道理而且別人很難反駁的話時,先別高興得太早,因為我們說不定只是說了一堆廢話。就算聽到專家說了一些很有道理的話時也不例外,好好省察一下他們的話是否只是一些廢話。

偵錯練習:找出「廢話」的謬誤

1. 在馬路上騎機車一定要注意安全,不要太快,也不要太慢。

【分析】

「太」這個字當作是「過度」的意思使用時,只要我們說「不要太……」,無論後面加什麼語句都幾乎是對的,所以,「不要太快,也不要太慢」這樣的說詞幾乎可以說是不會錯的、很有道理,但實際上,它卻是沒有意義的。但是,如果說話的當下恰好在機車行進時,那麼,這句話就可能指涉當時的機車騎士正騎得太快或是騎得太慢(比一般人的速度快很多或是慢很多),在這樣的情況下就不算是廢話。

2. 抽菸不完全是錯的。

【分析】

很多人喜歡用這樣很保守的說法來敘述意見。當我們使用的句子結構是「……不完全是錯的」,幾乎就說明它快要到達廢話的地步了。因為,很少有什麼東西填進去會使這句話變成是錯的。更何況任何事情都找得到其優點,只要有優點就不會是「完全錯的」,也就可以說是「不完全是錯的」。那麼,這樣的說詞就無法傳達任何有實用意義的訊息了。

※ 本文摘自《邏輯謬誤鑑識班》立即前往試讀►►►

 

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