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文/太咪

在韓國,能自由自在的孩子實在少之又少,不補習就會輸人一截,父母和孩子都被逼著拚命向前衝──這真的是完整的人生嗎?

韓國社會的競爭力之強,舉世聞名。人民也形成一股「一定要比別人好」的比較心理,無論學歷、工作、外表、收入……甚至連孩子的優秀程度,也必須是自己人生履歷表上一項亮眼的成績。

為了孩子放棄職場

韓國人對孩子的教育投資毫不手軟,從嬰幼兒時期就有各種開發感官的體驗課程,接下來是各種語言及才藝,等開始上學後當然就是無止盡的補習,加上學校的各式活動,班上同學慶生會、家長會等。很多媽媽為了孩子的教育,每天從早到晚忙於接送孩子上下課、跑補習班,或在家家教,簡直和經紀人沒兩樣。

由於金錢與時間的種種考量,當全職媽媽就能花更多心思在小孩身上,也有時間參與學校事務。我曾經聽說,全職媽媽常會互相流通關於孩子學校、補習班等各種情報,一起幫忙看顧小孩;有工作的媽媽比較沒那麼多時間,就難以打入那樣的小團體。為了不讓孩子落於人後,也是讓媽媽離開職場的關鍵原因。

拚命給小孩最好的

我跟阿載認識的一家人,家境小康,爸爸在一間不錯的公司工作了十八年,媽媽原本從事美容業,但女兒出生後就辭職,專心陪伴女兒成長。女兒從小六開始就得補習中文及各種學校課業。現在升了國一,週一到六都有各種不同的補習,只有星期日可以稍微喘息。一放長假就被送去英語研習營,甚至還計畫讓女兒休學一年出國讀英文。

她的爸爸也說過,其實讓孩子補這麼多習、還要送她出國,經濟負擔實在很大,但為了女兒的未來,不希望她輸給別人,只好咬牙拚了。可是女兒卻向我吐露了她的心聲,覺得「我好累」,她不是不想讀書,但不想被趕鴨子上架,做太多自己無法負荷的事。媽媽卻認為,當所有同學都在補習班奮鬥時,妳怎麼可以不去補習呢?這樣不僅課業跟不上,也可能被同學排擠,再怎麼辛苦都得要去。

現在為了女兒的出國計畫,媽媽又重回美容業。而隨著爸爸年紀漸長,媽媽也很擔心哪天爸爸被公司裁員,要再找工作不是件容易的事,所以夫妻倆每天都很賣命工作。

我們認識的另一家人雖然做的事情差不多,家庭狀況卻大不相同。這家人可以說是富人的代表,夫妻都是醫生,太太娘家在韓國擁有三家醫院,先生家則是釜山的大地主,兩個女兒都就讀學費不斐的外國人學校,跟前面提到的女兒一樣,每天也是不間斷的補習。

明明才小學的兩人,每天得補英文、中文、鋼琴、芭蕾,還另外請來家教,負責學校的課業輔導。對這家人來說,補習及學其他才藝都不需要考量金錢,但父母都很忙碌,平常孩子都由保母接送、陪伴,與父母相處的時間少得可憐,兩個小女生被忙碌的課程壓得只能埋頭苦讀,完全失去小學生天真無邪的模樣。

當他失去純真的笑容

有一次我去看房子,發現房間格局中有一個奇怪的四角形凹洞,原本以為這樣的格局不方正,應該不太受歡迎,沒想到聽說很多來看房子的媽媽都很喜歡。一問之下才知道,最近韓國推出一種家具叫作「讀書房(공부부스)」,要價約臺幣七萬元。那是一個長寬約一公尺、高約兩公尺的長方體,裡面可放置書桌和椅子,大小剛好可容納一個人。這四角形凹洞,放讀書房最適合。

在家裡有一個讀書房,就能讓小孩無時無刻在裡面專心讀書,這個「家具」一上市,就引起相當大的討論。有孩子受訪表示,如果是自願進去,感覺很有個人空間,若是被父母逼著進去,就覺得很像監獄。甚至有家長說要在裡面裝監視器或從外面上鎖,除非小孩要上廁所否則不准出來,諸如此類的言論,掀起一股侵犯人權的輿論撻伐。

在韓國,能自由自在生活的孩子實在少之又少。在覺得「不補習就會輸人一截」的觀念下,父母和孩子都被逼著拚命向前衝,承受著高度壓力又不知能去哪裡發洩,整個社會彷彿壓力鍋,不知何時會爆開。社會上更出現一些讓人民不安的事件,如世越號船難、隨機殺人,加上即使出身名門大學也越來越難找到好工作的高失業率,逐漸顯示出教育的漏洞與社會的冷漠,甚至出現「地獄朝鮮(헬조선)」這樣的名詞。阿載身邊也有一些從小到大都處在「競爭狀態」的朋友,生活中面對無數的比較、輸贏,實在覺得他們過得好辛苦啊!

※ 本文摘自《愛上韓國歐巴,和你想的不一樣》,立即前往試讀►►►

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