文/陳運星

「Thanatology」(死亡學)這個用語,其字根「Thanatos」是希臘神話中「死神」桑納托斯的名字,傳說祂是個美少年,住在冥界,是司掌死亡的神。之後,Thanatology 演變成法律術語的「開立死亡證明書」,屬於探討「死因學」的範疇。

這個Thanatology詞彙,是1908年諾貝爾醫學獎得主、旅居法國的俄國生物學家梅契尼可夫(Élie Metchnikoff, 1845-1916)首創,他於1903年出版的《人的本質》(The Nature of Man)一書中,首先提出了「Thanatology」這一個名詞與概念,其定義為「研究死亡與臨終的學問(the study of death and dying)」。1912年羅傑爾.巴克(Roswell Park)將Thanatology引進美國,卻因為此名稱讓人覺得宗教氣息太重且不科學而長期遭到忽視,直到第二次世界大戰末期,受到歐陸存在主義(existentialism)哲學流行的衝擊,才重新喚起學界注意。存在主義關心死亡和自殺議題,在戰後帶動了國際性的自殺防治運動(suicide prevention movement),從而促進美國有關悲傷(grief)和哀慟(bereavement)的科學研究,以及講授死亡(death)與臨終(dying)課題的死亡教育(death education)。

1960、1970年代之際,在美國,是諸多社會運動蓬勃發展的年代,死亡教育與死亡覺醒運動也在此時期興起(1960年代被很多人,特別是嬰兒潮世代,認為是20世紀最棒的10年)。死亡教育與死亡諮商輔導首先是在大學開設課程,其後向下延伸至中小學。臺灣在1980年代後期,由學者將美式死亡教育引進大學講堂,1998年被省、市政府以「生命教育」或「生死教育」之名推廣至國中和高中職,1999年921集集大地震後,2000年初被教育部列為小學至大學十六年正式教育的一環,教育部還訂定民國90年(2001年)為「生命教育年」。

「死亡學」(Thanatology)或「生死學」(Life-and-Death Studies),是一門探討生命價值與死亡現象的學問,凡一切探究與死亡相關的思想、行為、感受及現象等等議題都包括在內,是屬於「飭終學」(佛教又稱做「臨終須知」或「往生須知」)的研究範疇,進而追求善終的圓滿境界,莊子言:「善生者,善死也。」其主要目的是希望以科學的精神及分析方法研究人類死亡的課題,包括與死亡相關的行為、思想、情感及現象的學科,它是一門採用科際合作的觀點,探討與死亡相關的現象及行為的學問,其研究主題包括有「死亡原因」「生命及死亡的意義」「臨終關懷」「悲傷歷程與哀傷輔導」「生命權倫理議題之抉擇」「生死教育」「緩和醫療與安寧療護」「生死管理」等等。

生死學是一門科際整合的學問,牽涉到科學、醫學、護理學、法律學、哲學、宗教學、心理學、社會學等等層面,企圖從理論或實務層面提供生命或死亡的相關見解。這些見解與人類的社會文化脈絡所形成的知識系統密切相關,而在生死學的視野來看,人類的知識系統可粗分為三個主要部分:宗教、哲學、與科學,宗教解釋人的生前死後科學研究出生到死亡哲學則在思想上貫串整個時空,其間的關係正是生死學涵蓋的部分。由於大部分的學科都已經將生命的部分做出相當的研究,因此生死學探討的議題,便有大部分的內容在探討死亡,有時候狹義的說法會將生死學與死亡學畫上等號。

生死學可說是一個人一生的綜合縮影之學問,既要「學生」又要「學死」,亦既是說既要生活得有意義又要死亡得有價值,而且生死教育更是活生生的教育,不是死氣沉沉的教育。生死學這門課程,希望能幫助同學獲得全方位的生死學理論與實務之生死教育。本課程包含著生與死的解構、臨終關懷、死亡教育、安寧療護與宗教救渡等等課題,可讓學生瞭解到生命誠可貴、死亡並不恐懼,進可尋找生命的意義與價值,改善生活的品質與效能,俗話說:「我不能決定生命的長度,但我可以決定生命的深度與廣度。」

本文介紹:
生死學(第二版)》。本書作者/陳運星;出版社/麗文文化

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延伸閱讀:

  1. 生死學十四講
  2. 達賴生死書

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