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文/嘉斯‧桑頓;譯/王婉卉

【8:00AM 益智遊戲真的「益智」?】

你是不是早上喝咖啡時,都會配數獨(Sudoku)來提神醒腦?你會在火車上玩《今日美國報》或《紐約時報》的字謎遊戲嗎?恭喜!你大概對數獨或字謎遊戲非常拿手!假如你的日常生活得靠將數字和字母放進方框中,那這些練習對你來說會非常有用,不然的話,沒什麼太大的用處。玩這些益智遊戲,可能會大幅增加你對自己大腦工作技能的信心,就像吃了糖衣錠一樣,任何你覺得應該有效的安慰劑,都非常有可能會成功。不過除了安慰劑效應(placebo effect)以外,你在益智遊戲方面的超凡能力頂多只能耍耍小聰明而已。

原因就在於「轉移」──完成益智遊戲所需的大腦技能會轉移到生活中嗎?那益智遊戲訓練出來的大腦技能可以轉移到哪種程度?不幸的是,大腦在轉移任何從練習獲得的技能到其他技能時,都遜到極點了,而且不管兩邊的技能有多接近都一樣。舉例來說,還記得俄羅斯方塊這個遊戲嗎?就是方塊會從天而降,你則要把它們互相塞在一起,組成完整的一排。信不信由你,不過俄羅斯方塊經常被拿來作為視覺空間能力(visual-spatial skill)測驗的研究,特別是(你大概也猜得到)圖形旋轉的測驗,或是測驗腦袋想像某個東西旋轉或上下顛倒後的能力。

簡單來瞭解一下俄羅斯方塊的大腦訓練是怎麼一回事。其實這幾乎可以代表任何一種益智遊戲。首先,從充滿希望的角度來看:很多研究都顯示,經過俄羅斯方塊的訓練後,大腦會有所改變,也就是額葉和頂葉內一些區域的活動明顯減少了,這些部分都和心像旋轉作業(mental rotation task)有關。

換句話說,玩了俄羅斯方塊後,可以在腦中更有效率旋轉這些圖形,要想像它們旋轉後的樣子會花更少腦力。這太酷了!只需要花12小時的俄羅斯方塊訓練,就能在腦中看到確切的實際改變。

而這種俄羅斯方塊訓練可以讓實驗對象更會在路邊停車、更會將行李塞進機艙內的頭頂置物櫃、更容易知道如何將冷凍食物整齊放進冷凍庫、如何將節慶裝飾品裝箱存放在車庫中。事實上,你並不會更瞭解怎麼做這些事,完全不會。俄羅斯方塊的訓練實在太限定於俄羅斯方塊,以至於你根本無法對旋轉遊戲以外的圖形更拿手。而且受過俄羅斯方塊訓練的人在腦中旋轉這些圖形時,都是以順時鐘轉,就跟玩遊戲時一樣。

這個實驗的背後意涵,就是俄羅斯方塊只會讓你更擅長玩俄羅斯方塊,數獨也只會讓你對數獨更拿手,甚至連字謎遊戲也只能讓你更會解字謎(雖然有些證據指出字謎遊戲能讓回憶的「過程」更快,所以把這點記在筆記中的可能欄位下)。結論就是,任何益智遊戲都只會讓你更會玩那個益智遊戲。

天哪!難道你就完全沒辦法在早上喝著提神飲品的同時擴充腦力嗎?你難道不能用益智遊戲訓練出更快樂更多的神經元嗎?事實上,你可以,訣竅既簡單也很直觀:雖然練習玩某個遊戲只會讓你對這個遊戲更拿手,但學會玩「新的一種」遊戲可以刺激大腦,使其不斷得要在新資訊中理出頭緒──如果你看完這本書,應該要記住點什麼的話,就記得不斷嘗試新事物對大腦很好。一旦你知道怎麼玩數獨,就該放下數獨了;一旦你瞭解了俄羅斯方塊,就該去玩點別的了。理解「如何」進行新事物的過程,而不是早就知道的一貫模式,才能讓大腦更熟練於生命中真正重要的事物。

今天早上:令人迷惑的謎題

今早喝咖啡或通勤時,找個從未試過的新益智遊戲。你或許終於可以試著瞭解晨報中那個東南西北造橋遊戲(northsouth-east-and-west bridge puzzle)要怎麼玩了,或是上網搜尋「bridge puzzle」,一種在日本很受歡迎的新益智遊戲,是你可能沒看過的遊戲。接著花一小時或一天、一星期,時間長到足以讓你理解規則,並習慣遊戲間的細微差異,這時候,你就已經從遊戲中收到了訓練腦力的成效,也是時候該換另一種遊戲了!

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※ 本文摘自《大腦先生的一天》,立即前往試讀►►►

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