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文/羅伯.費雪;譯/王石珍

#武士的難題The Knight’s Dilemma

很久很久以前,在遙遠的地方,有一位武士,他認為自己心地好、善良,而且充滿了愛。他要做所有心地好、善良、充滿了愛的武士會做的事,向一切心地壞、卑鄙又可惡的武士挑戰。

他屠龍,也拯救遇難的公主,不過當武士這門生意比較清淡的時候,他有個讓人討厭的習慣,就是主動去搭救美麗公主,不管她們需不需要拯救。因此,雖然有很多公主感激這個武士,但也有一樣多的公主覺得他很「機車」。對於這一點,他很哲學性地接受了──畢竟要討好每一個人是不可能的。

可是,真正讓這個武士聲名大噪的還是他的盔甲。這套盔甲是國王賞賜的禮物,是用一種非常稀有、和太陽一樣閃亮的金屬所製成的。有些村民發誓,他們曾經看見太陽從北邊升起,或從東邊落下。事實上,他們看到的不過是武士朝著四面八方前進而已。

只要一提到任務,武士馬上會套上盔甲,跳上馬,向任何可能的方向騎過去。有時候,他會弄得同時朝幾個不同的方向前進,這可真不是件容易的差事。

許多年來,武士拚了命要變成天下排名第一的武士,所以總是有打不完的仗、殺不完的龍,和拯救不完的公主。

武士有個忠心耿耿又心胸寬大的老婆──茱莉亞。茱莉亞會寫美美的詩、說聰明的話,對酒又很有品味,另外還有個希望將來能繼承家業的金髮美少年兒子,克斯。

茱莉亞和克斯很少有時間真的和武士相處,因為他不是在打仗、屠龍、拯救公主,就是穿著盔甲顧影自憐。說真的,武士愛他的盔甲愛到不願意脫掉的地步。吃晚飯,他穿著盔甲;和朋友在一起,他穿著盔甲;甚至上床,他也穿著盔甲;終於有一天,他的家人和朋友都忘了他不穿盔甲是什麼樣子。

偶爾,克斯會問他媽媽:「爸爸究竟長什麼樣子?」然後,茱莉亞會帶她的兒子到壁爐旁邊,指著一幅武士的畫像,嘆著氣說:「這就是你爸爸的長相。」「至少,這是他從前長的樣子。」

有天下午,克斯看著畫像,對他媽媽說:「我希望能看到真正的爸爸。」

「你不能什麼都要!」他媽媽大聲地罵他。她的心情也不好,因為只有一幅畫能提醒她老公的長相,而且她又總是睡不安穩,因為武士整晚在盔甲裡翻來覆去,軋軋作響。

而且就算在家,沒有穿著盔甲顧影自憐的時候,武士通常都在滔滔不絕地誇耀自己過去的光榮事蹟。茱莉亞和克斯連話題的邊都接不上,就算有幾次不小心接上了話題,武士不是馬上關上面盔,就是突然說他要上床睡覺了。

有一天,茱莉亞終於和她老公攤牌:「我覺得,你愛盔甲甚過於愛我。」

「這不是真的。」武士回答:「我不是把妳從那隻惡龍的魔爪裡拯救出來,又把妳安頓在這麼高級的城堡裡嗎?」

茱莉亞用力從他的面盔裡看進去,好看到他的眼晴,她說:「你喜歡的,只是去拯救我而已,你當初沒有真正愛過我,現在也不是真正愛我。」

「我真的愛妳。」武士堅持,笨拙地用冰冷又堅硬的盔甲擁抱她,差點把她的肋骨都弄斷了。

「那麼,你把這件鐵衣脫掉,好讓我看到真正的你。」她命令他。

「可是我得隨時準備好,跳上我的馬,朝四面八方騎過去啊!」

「如果你不把這件鬼東西脫下來,我就要帶著兒子,騎上馬,馬上離開你。」

對武士來說,這可是個嚴重的打擊。他不願意茱莉亞離開他,他愛他的太太、他的兒子、和他鋪滿石磚的高級城堡,但是他也愛他的盔甲,因為,他的盔甲向每一個人展示他是個什麼樣的人── 一個心地好、善良、充滿了愛的武士。他非常意外太太並不認為他心地好、善良,而且充滿了愛。

有這麼一陣子,武士真是五內如焚,最後他終於下了決定,如果繼續穿著盔甲意味著他會失去茱莉亞和克斯,那他寧可脫掉盔甲。

武士不情願地伸出手想取下頭盔,卻意外發現頭盔一動也不動。他再用力地拉,可是還是不能把頭盔拉下來。驚慌之下,他試著把頭盔上的面盔抬起來,但是面盔也卡住了。他一遍又一遍地用力扯,然而面盔仍然文風不動。

心煩意亂的武士不停地走來走去。這怎麼可能呢?頭盔卡住不奇怪,因為他已經好多年沒有脫下頭盔了。可是面盔又是另外一回事,他一直不斷把面盔打開,吃吃喝喝。事實上就在當天早上,他還把面盔抬起,吃炒蛋和乳豬當早餐呢!

武士突然有了個主意,沒說要去哪裡,就衝進了城堡院子的鐵匠鋪裡。到的時候,鐵匠正在赤手空拳地拉扯著馬蹄鐵。

「鐵匠,」武士說:「我有個問題。」

「大人,你就是個問題。」鐵匠伶牙俐齒地回應他。

通常很能欣賞這種哲學式妙語的武士,面紅耳赤地看著鐵匠:「我現在沒心情聽你的俏皮話,我給困在這件盔甲裡了。」他邊說邊用力頓著腳,一不留神,就踩到了鐵匠的大腳趾。

鐵匠發出一聲痛苦的大叫,忘了武士是主人,朝他的頭盔重重地打了一拳,武士只感覺到一點點不舒服的感覺,但是頭盔動也不動。

「再試一次!」武士命令他,完全沒有感覺到鐵匠是因為憤怒才順從他。

「樂意得很。」鐵匠說。順手舉起一把斧頭,猛力地朝武士的頭盔砍了過去,結果頭盔上連個凹痕都沒有砍出來。

武士覺得一陣驚慌,鐵匠是全國最強壯的人,如果連他都不能把他的盔甲剝下來,那麼誰能?

除了大腳趾頭被踩到的時候之外,鐵匠基本上是個好人,他感覺到武士的驚慌,開始同情起他來。「大人,你這下麻煩大了,不過別放棄,明天,等我休息夠了你再來,我今天累了一天,沒力氣了。」

當天晚上吃飯真是個大挑戰,茱莉亞把小塊的食物弄碎,塞進武士面盔的時候火氣變得越來越大。吃到一半,武士告訴茱莉亞,鐵匠想幫他把盔甲弄下來,不過沒有成功。

「我不相信你,你這個亂搖亂響的粗人。」她大叫,一邊把半盤的燉鴿子摔在武士的頭盔上。

武士一點感覺也沒有,只有在肉汁從面盔的眼洞裡滴進去的時候,他才知道有東西打到了他的頭,就像下午他也不知道鐵匠在敲他的頭一樣。其實回想起來,他的盔甲讓他變得沒感覺,穿盔甲穿了這麼久,他已經忘了不穿盔甲的感受了。

武士覺得很沮喪,因為茱莉亞不相信他的確想把盔甲脫掉。他和鐵匠試了好幾天,但總是不成功。一天天過去,他變得越來越痛苦,茱莉亞變得越來越冷淡。最後武士只好承認鐵匠的努力是沒用的:「全國最強壯的人,騙誰?連這件鐵做的垃圾也敲不爛!」武士絕望地大喊著。

武士回家的時候,茱莉亞向他大叫:「你的兒子只剩下一幅爸爸的畫像,我再也不要跟一個關上的面盔說話,你也別想我會再朝那個鬼東西的洞裡塞東西給你吃,上次的羊排就是你的最後一道菜了。」

「給關在盔甲裡也不是我的錯,我穿著盔甲是因為隨時要去打仗啊!不然我怎麼能夠為妳和克斯賺到這麼高級的城堡和馬匹?」

「你才不是為我們做的,你是為自己做的!」茱莉亞反駁他。

武士心灰意冷,因為茱莉亞不再愛他了,他也害怕如果他不把盔甲脫下的話,茱莉亞和克斯一定真的會離開他,他一定得把盔甲弄掉,只是不知道怎麼做。

武士想了一個又一個的主意,可是沒有一個行得通,例如他知道有些武士會想到用城堡的火炬把盔甲燒熔掉;有些會說跳進冰封的護城河裡,讓冰塊把盔甲冰裂掉;最不濟還可以用大砲,不過這些主意實在都太危險了。在自己的王國得不到幫助,武士決定要到別的地方試試運氣,某個地方總會有個人能夠幫他把這件盔甲弄下來。

當然,他會想念茱莉亞、克斯,和他的高級城堡,他也害怕在他不在的時候茱莉亞可能會愛上另一個武士,這個武士願意在上床的時候把盔甲脫下來,也願意做克斯的爸爸。不論如何,武士都得要走,所以,有一天清晨,他騎上馬離開家,走的時候連頭也不敢回,怕自己會改變心意。

要離開王國的時候,武士決定順路去和國王說個再見,畢竟國王一向待他不薄。國王住在山頂高級住宅區的豪華城堡裡。武士通過城堡吊橋,騎馬進院子時,看到宮庭小丑盤著腿坐著,一邊吹著蘆笛。

這個宮廷小丑叫作樂包,因為他總是在肩膀上背著一個像彩虹般美麗的包包,裡面裝滿著各式各樣讓人們開心的小玩意兒,有奇怪的算命牌,有能夠隱形的彩色珠珠,還有用來戲弄觀眾的有趣小玩偶。

「喂,樂包,」武士說:「我來和國王道別。」

樂包抬頭望著他說:「國王起床就遠行,於你他也無話應。」

「他去哪裡了?」武士問。

樂包回答:「國王前去打聖戰,切莫遲疑快追趕。」

和國王失之交臂,又不能參加聖戰的行列,讓武士覺得非常失望。他嘆了一口氣:「國王回來的時候,我可能已經在盔甲裡餓死,可能我們再也見不到面了。」武士真想在馬鞍上頹然倒下,不過,穿著盔甲當然是做不到的。

然後,樂包說:「你看來受苦已久,雖神勇不能自救。」

「我才不要在這裡忍受你侮辱人的兒歌。」武士生氣地說,在盔甲裡挺直:「你就不能對別人的事認真一點嗎?」

用清澈、吟詩般的聲音,樂包唱道:「問題不能困擾我,機會來時要掌握。」

「如果你也卡在這裡的話,你就會唱另一種調子了。」武士更生氣地說。

樂包反駁他:「同樣盔甲在吾身,爾之牢籠容易見。」

「我沒時間聽你的廢話,我得設法把自己從這身盔甲裡弄出來。」說完,武士用膝蓋頂著馬,催馬前進。

樂包從後面喊:「有人能夠幫助你,助你真我出廢墟。」

武士拉著馬,向樂包轉了回去,興奮地問:「你知道有人能把我從盔甲裡解救出來?是誰?」

「梅林法師是其名,見他你將得新生。」(注:英國中古時期傳說中,梅林是個偉大的魔術師,亞瑟王的老師,幫助亞瑟王登上國王寶座。)

「梅林?」武士問:「我聽過唯一的梅林,就是亞瑟王偉大的明師。」(注:相傳亞瑟王為英國中古時期偉大的明君,出身低微,因拔出「石中劍」而成英國國王,創「圓桌武士」。)

「成名之道緣於此,梅林就是亞瑟師。」

「但是,不可能!」武士說:「梅林和亞瑟是古時候的人了。」

樂包回答:「梅林活著,活得好,遠方樹林大師找。」

「可是,那些樹林這麼大,」武士說:「我怎麼找得到他?」

樂包笑了:「無人知,不論何時,徒弟來,老師就到。」

「我可不能等梅林自己出現,我要去找他。」他伸出手,感謝地握著樂包的手,鐵手套差點捏斷了樂包的手指頭。

樂包痛得大叫起來,武士很快地鬆開手指,說:「對不起。」

樂包揉著他瘀青的手指:「來年盔甲離你時,他人痛苦身受日。」

「出發!」武士說,他拉著馬頭,轉了個方向,心中充滿新希望,尋找梅林大師去了。

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