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文/寶拉.里佐

瑪丹娜、瑪莎.史都華、約翰.藍儂、艾倫.狄珍妮絲(《艾倫愛說笑》節目主持人)、美國開國元勳富蘭克林、前總統雷根、達文西、愛迪生、鄉村歌手強尼.凱許(Johnny Cash),你知道嗎?這些名人除了都是事業有成甚至功績卓著以外,還有個共通點,答案是:他們全都是愛列清單的人。

職場社群網站領英(LinkedIn)最近做了項研究發現,百分之六十三的專業人士會把待辦事項擬成清單,但擬清單是一回事,把清單用對又是另一回事。事實上,同一份研究發現,列清單的人當中只有百分之十一表示他們可以在當週完成上面的工作。

採取清單式思考

很多人說希望自己能在事業表現更有突破,在財務上更自由,更滿意自己的生活,感覺更健康,這些都是他們感覺做不到的事情。他們覺得自己要不時運不濟,不然就是資源有限,諸如此類的。但其實只要一小張紙(或一個 app),我們的人生其實是可以翻轉的,一張紙(或一個 app),不難吧,有誰做不到嗎?

想要在生活中的任何一個層面有所突破,並不是要你去做白日夢,而是要你採取「清單式思考」。所謂清單式思考並不是譁眾取寵,故意要取個沒聽過的說法來吸引目光,而是真的有用,而且效果非常好。各位,且聽我說分明。清單列得對,列得好,力量是核彈級的。目標一旦寫成白紙黑字,你就必須負起責任。這目標可以小至去賣場把預訂的有機雞蛋拿回來,也可以大到寫一本書出來,其背後的精神都是一樣的,那就是你要在生活中得到想要的東西,完成你設定的目標(然後在「待辦事項」把那件事情劃掉)。

有百分之五十四的人覺得自己每天在原地打轉,如果你也是其中一個的話,我有個好消息要告訴你:這不是你的宿命,你可以改變。你會有時間休息,放鬆,看本閒書,發展你的興趣。擁抱清單式思考,你就可以重新擁抱你美好的生活,因為清單可以幫助你把該做的事情切成小塊,讓你可以細嚼慢嚥。

把事情寫下來本身就是一件充滿力量的事情。加州多明尼克大學教授蓋爾.馬修斯(Gail Matthews)博士的研究發現,把事情寫下來,最後能做到的機率,會提高三成三。

這規則一體適用於大大小小的事情。小至鮮奶沒了要去補貨,大到找工作或跟家人和解,清單都能讓你處於更佳的狀態去面對種種挑戰,你會更知道自己在做什麼,更知道自己想做什麼,你會更有組織,更有動力去衝破難關。另外很棒的一點是,不論遇到什麼樣的事情,清單的好處都不會打折扣,以下就來看看清單可以帶給我們哪些幫助:

列清單可以減輕焦慮。你是不是常對自己說:「事情這麼多,我實在忙不過來!」這樣的擔憂每個人都會有,而要減輕這種焦慮的辦法,就是清單在手。只要開始把事情寫下來(或輸入手機),你就可以暫時把連帶的事情從動態記憶體中刪除,這樣你大腦的運算壓力就會減輕。

再者是人就會忘記事情。我沒騙你:即便是成年人,平均也只能維持注意力十五到二十分鐘,所以偶爾丟三落四不僅正常,而且是一定會發生的事。當然,這是在沒有清單的情況下啦。

列清單可以提升腦力。列清單可以讓你運動到平常少用的大腦「肌肉」。所以列清單不但是一種生活的規畫,也是一種腦力的鍛鍊,列清單的小孩不會變笨。記憶專家辛西亞.葛林(Cynthia Green)博士,曾受邀在我的部落格上寫過一篇文章,談論列清單為何可以拯救我們的思考能力。按照她的說法:「記憶的工具,包括清單,會強迫我們凝聚更多精神,在我們必須記住的資訊上,記憶工具會提供一個組織架構,會賦予資訊座標乃至於意義。」

列清單可讓人變專心。把清單當成導航地圖使用,你便能專心一致朝著目標邁進。而專心有助於提高你做任何一件事情的勝率。一整天下來你會發現自己愈專心,做事情就愈有效率,一旦該做的事情可以提早做完,你就能騰出更多時間去做你想做的事情。

列清單可強化自尊心。對我來說,把事情從清單上劃掉是一大樂趣,而且也是一件非常有成就感的事。有時候我甚至會把原本不在清單上的工作追加上去,只是為了我能再把它劃掉!一筆劃下去,人的自尊與自信就會躍一級,然後做起事情來又會更有動力與效率。光是知道自己可以把工作搞定,就會有股力量推著你繼續前進。

葛林博士認為,清單可以讓人感覺對生活更有掌控力,而一旦我們對生活更能積極參與,無力感就會化為無形。完成的事情愈多,我們就會愈能發揮潛力,愈相信自己。

列清單可釐清你的思緒。偶爾遇到事情不好決定或計畫去哪兒旅行的時候,我會把思緒全數寫在紙上。各種想法列在清單上,我就可以一步一步去構思如何把步驟跟結果連起來。這會讓我面對事情覺得胸有成竹得多。你也可以試著把想法「卸貨」放在紙上並寫成清單,這樣你的記憶體就會變得清爽,你大腦的處理器就可以跑得更順,思考生活裡大大小小的事情都不會卡卡的。

列清單可以是一種心理治療

提筆寫清單是一種「療癒系」的活動,可以有讓人平靜下來的作用。把心事「卸貨」放到紙上,可以讓你注視著它,不用費力去記它,這樣你的焦慮就會降低;你可以把事情輸入手機,讓手機的記憶體去替你分攤記憶的重擔。

心理學家與心理醫師常建議個案列清單來避免焦慮。用清單去呈現有利與不利因素的排列組合,也可以幫助你做出重大的抉擇。「資訊的建檔、儲存與組織都是很傷神的,我想一般人都低估了這些過程所耗費的腦力有多大。」亞特蘭大的心理醫師暨心理治療師崔西.馬克斯(Tracey Marks)點出了這個事實。這類心理壓力對人的情緒與生理狀態會造成多大的負擔,是確切已知的事情,我們可能會因此失眠、肩頸僵硬,情緒變得不穩定。馬克斯認為,列清單就像「打通一條路,讓累積的情緒流洩一部分出來。」

維持壓力的平衡是我們身心靈健康的關鍵。《壓力狂:五個步驟改變你與壓力的關係》(Stressaholic: 5 Steps to Transform Your Relationship with Stress)作者海蒂.漢納(Heidi Hanna)說:「人體系統無法長期承載高壓或刺激,這沒有為什麼,只不過人就是人。」她還說:「所有事情都應該有個節奏,一旦節奏不見了,變成像心電圖上一條平坦的橫線,那可會是要人命的。」

※ 本文摘自《為什麼菁英都是清單控?》,原篇名為〈清單可以做什麼?〉,立即前往試讀►►►

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