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文/瑪格麗塔.曼努森;譯/陳錦慧

我年輕的時候,直接對長輩(包括父母)說出自己內心的想法,是不禮貌的行為。尤其如果長輩沒問你的意見,而你主動提出來,更是大不敬。有話直說、心口如一,會被視為無禮。

這就是為什麼那個時代的成年人——包括我父母那一代和他們的父母,永遠不知道年輕人心裡在想些什麼。父母和孩子沒有機會好好了解彼此。這種事實在蠢斃了,而且很悲哀,錯失了不同世代之間互相了解的機會。再者,死亡或如何面對死亡這些話題,很少拿出來討論。

今天,我們通常認為誠實比禮貌重要,至少我們願意二者並重。我覺得時下年輕人不像我那個世代那麼「委婉」、那麼懂得有所保留。對所有人而言,這也許是好事一樁。為了不傷害別人的情感,委婉有時也是頗為重要的優點。只是,畢竟我們或早或晚都得面臨死亡,討論這種話題的時候,也許需要拋開一些顧忌。時至今日,我們可以更輕易地問父母或任何人:將來你沒力氣或沒興趣再照料這些東西的時候,你打算怎麼處理?

父母經年累月堆積下來的物品,經常讓他們的成年子女傷神。子女們會擔心,萬一父母沒有事先處理掉那些東西,這個重擔就會落到他們頭上。

如果你的父母慢慢老去,而你很難開口問他們那些東西該如何處理,我建議你去探望他們,坐下來,溫柔地問他們:

「家裡漂亮東西這麼多,你們有沒有想過以後要怎麼處理?」

看看他們怎麼說。接下來你還可以問他們:「你們喜歡家裡有這麼多東西嗎?」「這些年來家裡多了不少東西,如果把其中一部分處理掉,你們的生活會不會更單純、更輕鬆?」「我們可不可以想個辦法慢慢開始整理,免得將來你們不住這裡的時候,東西太多?」

老人家走路通常不太穩,地毯、堆在地板上的書或屋子裡散置的雜物,都可能威脅到他們的安全。或許你也可以從這個話題切入,問問他們,地毯會不會有點危險?

也許就是這種時候,委婉還是很重要。盡可能用最溫柔、最體貼的口吻提出這些問題。也許你一開始問的時候,父母會閃躲,或顧左右而言他。鍥而不舍問下去。如果他們自始至終都拒絕討論,那就讓他們沉澱一下,幾個星期或幾個月後再回去,換個方式重新提問。

或者講電話的時候順口提及。你也可以告訴他們你想要家裡某些東西,能不能現在就拿走?等你把東西拿走,也許他們會覺得輕鬆許多。這麼一來,他們或許會體驗到提前整理遺物帶來的好處。

如果你太擔心會對父母有點「不禮貌」,不敢提起這個話題,也不敢鼓勵他們去思考家中物品如何處理,到時候那些東西全變成你的責任,可別怪我沒提醒你!

你親愛的家人希望你留給他們美好的事物,而不是你所有的東西。

本文介紹:
死前斷捨離:讓親人少點負擔,給自己多點愉悅》。本書作者/瑪格麗塔.曼努森;譯者/陳錦慧;出版社/愛米粒

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