文/理查.史提芬斯

你寧願打掃房子還是看電視?你在辦公室習慣把工作空間整理得乾乾淨淨,還是你採自由放任主義?愛因斯坦曾說過一句名言:「如果擁擠的書桌代表腦袋裡塞了許多東西,那空桌又代表了什麼?」這位德裔理論物理學家、科學哲學家兼相對論創始者說出了這句話,其實帶出了一項很有意思的議題。我們通常認為有條不紊就代表品行好、走正道,亂七八糟就代表品行差、偏離正道。但是你所處環境是否整潔,真的會影響你的思考模式嗎?

為了找出答案,明尼蘇達大學的物理學家帶領一群行銷學者組成團隊,設置了幾間辦公室與會議室﹝請參閱 Vohs et al﹞。當中有幾間整潔的辦公室,桌上只有幾樣收納整齊的物品。其他辦公室裡頭環境髒亂,物品隨意丟在桌面與地板上,看起來像是匆忙亂丟的,而非刻意安排。接著學者邀請幾位受試者進入房間,進行不同任務。一項任務當中,學者告訴受試者當地廠商希望能擴充市場,想找出核心產品乒乓球的新用法。受試者必須提出乒乓球的十項新用法,接著這些建議會依據創意程度接受評分。

令人驚奇的是,在髒亂房間裡頭的受試者想出的乒乓球妙用比另一組多上許多。其中一項妙用就是把乒乓球切成一半,用一半的乒乓球當作製冰盒(與原本的用途天差地遠)。另一方面,有位受試者建議用乒乓球來玩「啤酒遊戲」,參與者必須將乒乓球彈進啤酒杯中(彈進的話要做什麼不用我多說吧)。此建議的創意度被評為低分,雖然遊戲不同,但乒乓球還是被當成球來用。

在深入實驗中,髒亂與乾淨房間裡的受試者需為當地餐廳建議菜單。其中一道餐點是水果冰沙,裡頭加了據說對身體有益的原料。其中一種冰沙的描述表示能提供「經典(classic)健康益處」,另一種表示能提供「全新(new)健康益處」。這些菜單只差了兩個字,但是在乾淨房間裡的受試者較常選擇「經典」而非「全新」,在髒亂房間裡的受試者則正好相反,較常選擇「全新」而非「經典」。此結果證明在髒亂房間裡的受試者對於新事物的接受度較高。

綜合這些研究結果,可以發現有條不紊跟傳統思維較為相關,偏好已經碰過的事物;髒亂不堪則會促進較有創意的思維,以創新為重。如果你被困在同一個地方、每天重複做同樣的事,而你想要有所改變的話,本研究建議你暫時先別做家事。浪費時間、不整理家裡或工作環境也有個意外好處,那就是因此髒亂的環境可能會激發創意,鼓勵你突破傳統、發掘新事物。而且,你還可以不用做家事呢!

※ 本文摘自《壞習慣的正面力量?》,原篇名為〈髒亂的環境讓你創意大爆發〉立即前往試讀►►►

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