文/莊才勳  圖/各進口商 提供

台灣這兩年進口的葡萄酒,若是以進口數量計算,西班牙位居第二大國,而Rioja產區的葡萄酒,則是愛酒者幾乎都能叫得出口的西班牙酒,但是讓人驚訝的是,2016年全年進口到台灣的西班牙葡萄酒中,竟然只有4%是來自Rioja產區!

為什麼Rioja葡萄酒在台灣擁有的高知名度,與實際進口量之間有這麼大的落差?

是時候再重新了解一下這個產區了!這篇葡萄酒達人莊才勳親身拜訪Rioja產區後寫出的報導,我們將分上下兩期與愛酒者分享。

「本來以為這些百年老藤已經死了,兩三年都沒有發芽結果,沒想到去年春天又開始發芽,也採收到一些葡萄,還好留著它!」Bodega Ontañón 的莊主Maria Perez,指著幾株位在El Arca 葡萄園的葡萄藤說。

位於Rioja Baja 小鎮Quel 附近,0.76公頃的El Arca 葡萄園中,這些Garnacha 葡萄藤種於1910年,至今都已經一百多歲了。

踏入La Emperatriz的葡萄園,佈滿Sierra de la Demanda山脈風化的大石塊,看起來好像法國隆河教皇新堡的葡萄園。位於Rioja Alta 海拔570公尺的高原,有著較為明顯的大陸型氣候,還有著白色石頭折射陽光,這樣獨特的風土條件,帶給酒品迷人的礦石味及優雅口感。但是這種土壤其實在Rioja 很罕見,也比較少人提到。

西班牙Rioja 產區很有名,不只是在西班牙本地,連歐洲北部一直到中南美洲知名度都非常高,但是在台灣,它似乎是叫好不叫座的西班牙產區,真的是這樣嗎?

西班牙和Rioja葡萄酒在台灣

西班牙目前是台灣第二大葡萄酒進口國,僅次於法國。 2016年,台灣進口了342萬公升西班牙葡萄酒(不包括西班牙氣泡葡萄酒),大約為450萬瓶750毫升裝的葡萄酒。至於西班牙氣泡酒(包括Cava等) 2016年台灣進口數量則為266,000公升(換算為750毫升瓶裝為355,000瓶)。

2017年1至11月,台灣從西班牙進口葡萄酒總量為3,530,588公升,相較於去年同期的3,001,320公升,成長幅度約為17.6%。

根據Rioja Consejo 提供的數據,2016年Rioja 酒廠對台灣出口了188,533瓶葡萄酒,分類為:Joven等級:30.668瓶;Crianza等級:31.466瓶;Reserva等級:92.133瓶;Gran Reserva等級:34.266瓶。2016年台灣進口的所有西班牙葡萄酒中,竟然只有4%來自Rioja產區!

擁有世界最多的橡木桶庫存

2017年,Rioja有超過379家葡萄酒廠被註冊為「陳年葡萄酒莊 Ageing Winery」,合起來持有130多萬個橡木桶,比世界上任何一個產區都要多。所有的陳年Rioja紅酒,必須在225公升的波爾多規格橡木桶進行熟成,橡木桶的材質分為法國,美國或歐洲北部(Northern European)。

目前出售的Rioja 紅酒中,64%在橡木桶陳年超過一年,其中Crianza等級佔42%,Reserva等級佔19%,Gran Reserva等級佔3%。其他36% Joven等級則是在橡木桶陳年不到一年。
雖然大多數Rioja紅葡萄酒都在橡木桶陳年,但是使用不同類型的橡木和不同陳年期間,都會影響到葡萄酒風格。

美國橡木桶Vs.法國橡木桶

大多數的傳統釀法Rioja酒廠,會使用美國橡木桶來陳年他們的葡萄酒。La Rioja Alta 酒莊的代表日前來到台灣,在品酒會上提到,以前他們使用美國橡木桶來陳年,原因是美國橡木的紋理比法國橡木大,酒在裡面氧化(熟成)速度會快一些;此外,美國橡木桶也會添加香草、椰子和皮革的味道在酒裡面。

不過他表示,最近他們酒莊許多酒改用法國橡木桶來陳年,特別是Alavesa葡萄園產區的葡萄酒,因為Alavesa葡萄園的海拔較高,葡萄皮較厚,比較適合在法國橡木桶中陳年柔化單寧。

新橡木桶會為葡萄酒帶來更多的香氣和口感,老橡木桶則賦予葡萄酒更柔順的風味。釀酒師可以選擇讓葡萄酒在不同年齡的桶中陳年,創造不同的口味。例如可以把酒放在全新的橡木桶或是使用過的橡木桶,一年、兩年或更舊的桶。
釀酒師也能夠運用不同的陳年方式,改變葡萄酒味道,例如在第一年將葡萄酒放在新橡木桶中,然後再將它們移到舊桶中繼續陳年。

La Rioja Alta 酒莊代表說,以前一個橡木桶他們可以使用12年,現在只使用6年以下的酒桶。 6年以上的桶則會被替換。

Rioja 葡萄酒分級制度

西班牙的葡萄酒分級制度,包括Rioja產區,都是以在橡木桶及酒瓶內陳年時間來區分。一般級Rioja 紅酒 (前Joven等級),在橡木桶陳年時間很短,有些甚至沒有在橡木桶陳年過。

Crianza 級的Rioja,必須在橡木桶陳年一年,裝瓶後在酒瓶內陳年一年,第三年才能上市出售。Reserva 等級的Rioja,最少要在橡木桶陳年一年,然後在酒瓶內陳年,直到在橡木桶及酒瓶陳年時間加起來超過3年才能上市。
最頂級的Gran Reserva,則必須在橡木桶至少陳年2年, 在酒瓶陳年至少2年,直到在橡木桶及酒瓶內加起來陳年時間超過5年才能上市。

Rioja 白葡萄酒的分級制度跟紅酒一樣,也是以在橡木桶及酒瓶內陳年時間區分。一般級Rioja 白酒 (前Joven等級),在橡木桶陳年時間很短,有些甚至沒有在橡木桶陳年過。

Crianza 級的Rioja白酒,必須在橡木桶陳年6個月。Reserva 級的Rioja 白酒,最少陳年2年,並且在橡木桶陳年一年。最頂級的Gran Reserva白酒,則必須在橡木桶至少陳年1年, 在橡木桶與酒瓶陳年時間加起來至少4年才能上市。

先幫你把酒陳年好

Rioja 葡萄酒不僅會將葡萄酒放在橡木桶陳年,也會將酒裝瓶後存放多年,直到酒莊認為酒質已經適合飲用,而且香氣與口感都進入巔峰期,才會上市銷售。

Joven級 跟Crianza 級所要呈現出來的風格是果香甜美、口感豐富,在橡木桶與酒瓶陳年時間較短,比較早上市。
Reserva 級及Gran Reserva等級,通常帶有陳年紅酒的韻味,需要在橡木桶及酒瓶中陳年較長的時間,才會出現這樣的風味,所以上市時間較晚。

La Rioja Alta 酒莊的Ardanza Reserva等級紅酒,則是在橡木桶陳年36個月後,再於酒瓶陳年6年後才上市,這種陳年方式其實都可以掛Gran Reserva 了!酒莊的旗艦酒Gran Reserva 809, 在橡木桶陳年48個月後,在酒瓶中陳年6年後才上市。

所有葡萄酒都必須在產區裝瓶

Rioja是世界上各葡萄產區中,少數嚴格要求葡萄採收、製造和裝瓶都必須在同一個產區,才可以掛上Rioja法定產區的標誌。而在其他地區,只要葡萄來源確定,就可以標示法定產區標誌。

這項規定,用意在防止葡萄運到別的地方釀造,一來可以避免葡萄在運送中損壞或氧化,二來在原地釀造,更可以加強化酒品的產區差異性。

※ 本文摘自《酒訊Wine & Spirits Digest 1月號2018 第139期》, 立即前往試讀►►►

※內容為作者個人觀點,不代表本站立場

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