文/郭育祥

許多想控制體重的朋友,有食量過大到無法控制的問題,最常見的症狀是下班情緒比較放鬆後,食慾一發不可收拾──這些人的共同特徵是:壓力大!《美國流行病學期刊》指出:壓力大時食慾會變好,脂肪堆積的比例也較高。

自律神經失調會使食慾大增?一般狀態下,進食中或吃飽時,因腸胃中有食物,副交感神經較活絡,會有「放鬆、吃飽了」之感。若自律神經失調了,即使已經吃下很多食物,交感神經仍比副交感神經活躍,身體接收不到「飽足(放鬆)」的訊息,便自然而然地想繼續吃(希望因此啟動副交感神經,達到放鬆目的)到覺得「飽」(或撐到吃不下為止)。殊不知此時自律神經已錯亂,吃再多,副交感神經也難以啟動,而過食的罪惡感,會讓壓力變更大,自律神經失調的情況更嚴重。這是「壓力大→吃→後悔→壓力大」的惡性循環。因壓力讓自律神經失調,故大腦接收不到放鬆的訊息,反射機制會攝取比健康者更多食物,期待這樣可順利啟動副交感神經,釋放「放鬆」的訊息。

在我的門診中,有三分之一的自律神經失調症患者有肥胖的困擾。若導致肥胖的元凶是自律神經失調,而在不知情的狀況下拼命壓抑食慾,只會讓自己陷入「控制不住→心情低落、罪惡感→控制不住→罪惡感、心情低落」的惡性循環,此時應針對自律神經問題治療才對!

千面女郎──大病小病都是她

「自律神經失調」就像一個百變女郎,她會以不同的姿態,出現在不同的人身上。她變化萬千,令人捉摸不定,在甲身上,可能出現肌肉痛、耳鳴、肩膀僵硬;在乙身上,則可能變成眼睛疲勞、皮膚發癢;在丙身上,她又搖身一變,造成頭昏腦脹、心跳加速,呼吸困難。困擾許多人的失眠、情緒低落、注意力不集中,甚至是肥胖問題,都有可能是自律神經失調所致。

對每個人而言,自律神經失調所導致的症狀可說是天差地遠,所造成的影響與程度,也無法一概而論。

自律神經失調可以說是一種標準的文明病,是在現代社會中還蠻常見的一種疾病。自律神經遍及身體各個器官,所以一旦失調了,就無法發揮正常的功能,接著大大小小的毛病便一個個蹦出來。

頭痛、眼睛痠、肌肉疼痛、耳鳴、腸胃健康不佳、多汗等等,都可能是自律神經失調所引起的症狀。你可能認為,這些都只是小事一樁。頭痛,吃個解痛藥就好;眼睛痠,休息一下、點個眼藥水也行;腸胃健康不佳,多喝優酪乳,增加腸胃裡的好菌就可以。但仔細想想,問題真的如表面所看到的那麼單純嗎?

「戰或逃反應」與「休息安眠系統」

自律神經在維持身體內部穩定上,扮演著非常重要的角色,不僅如此,它還能幫助身體各器官,以最佳的生理狀態面對各種突發事件,將負擔減至最低。

一般而言,當一個人面臨害怕、恐懼或者威脅等情況時,會有「戰」或「逃」兩種反應,也就是我們的身體會針對眼前情勢,快速做出恰當的生理反應,選擇去攻擊或者逃離這個具威脅性的情境。自律神經中的交感神經,只要進入作用狀態,就會消耗能量,而造成這些能量消耗的生理反應,就是所謂的「戰或逃反應」。

等到緊急狀況解除後,自律神經中的副交感神經,便會發揮作用,趕緊紓解各器官的緊張狀態,停止能量的消耗。副交感神經的作用主要涉及與能量保存有關的過程,所以我們把副交感神經系統稱為「休息安眠系統」。

許多女生看到蟑螂的第一反應就是驚聲尖叫,男孩子就算不害怕,但乍見這種居家害蟲,免不了還是倒抽一口氣。接下來,就讓我們利用蟑螂來舉例(你也可以把蟑螂換成任何一種令你害怕、討厭的動物),解釋在戰或逃反應中,交感神經將如何發揮作用。

請想像以下畫面:下班後回到溫暖的家,吃完晚餐正翹著二郎腿,舒舒服服地窩在沙發上,看著喜愛的電視節目,解放一天的疲勞。沒想到就在此時,從眼角餘光發現有一坨小黑影,帶著亮亮的翅膀,出現在牆角!沒錯,就是牠,討人厭的小強(蟑螂)。霎時間,周遭一切似乎瞬間凝結,專注力變得無比集中,電視上播映的節目或歌曲,再也看不清楚、聽不仔細,全部的注意力只放在那隻可惡的蟑螂身上。此外,瞳孔也會不自覺放大,好讓人可以緊緊盯著目標物,判斷牠下一步會往哪走。當然,心跳也一定會加速,以利血液循環;呼吸同時跟著加快加深,好吸入更多的氧氣;肌肉則呈現緊繃狀態,以備隨時動作,至於最後要選擇跟小強搏鬥,還是要立刻拔腿就跑,就是大腦負責的思考工作了。

這些瞳孔放大、心跳加速、呼吸加深、肌肉緊繃等等自動形成的生理現象,全部都是為了接下來的「戰鬥」或是「逃跑」的反應作準備,因而被稱作為「戰或逃反應」。
最後,不論你是準備右手拿拖鞋、左手拿衛生紙,非打得小強開膛破肚不可;或者打算依循眼不見為淨的生活哲學,來個溜之大吉,把客廳留給那隻可怕的生物。在做「殺了牠」或者「逃離現場」的動作之後,交感神經的任務便算完成,警報解除後,負責休息安眠的副交感神經系統便開始發揮作用,釋放出剛才的緊繃,讓你的身體能喘口氣。
自律神經&情緒

除了「戰或逃」之外,自律神經也跟情緒反應有所關連。自律神經會因各種情感刺激而產生作用。比方說受到驚嚇時,人會不自主地心跳加速、臉色發青,這就是交感神經在運作。

很多憂鬱症患者都不約而同地,有自律神經失調的問題,彷彿就像約好般同時出現一樣;也有不少長期飽受自律神經失調所苦的人,有憂鬱的傾向,有時候還必須吃抗憂鬱的藥來輔助治療。這些現象,在在說明了自律神經與情緒之間的關連。

實際上,不管我們是處於什麼樣的情緒當中,都會使得相對應的自律神經有所反應。因此,倘若希望自律神經能夠維持在最佳的平衡狀態,那麼我們就必須盡量讓自己保持平穩的情緒。太High、太Low,過於激動或是長期處於低潮的情緒之中,對自律神經的健康都是沒有益處的。

※ 本文摘自《不想生病就搞定自律神經》,原篇名為〈狂吃停不下來,自律神經失調惹的禍?〉,立即前往試讀►►►

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