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文/陳蕙慧
本文原載於作者臉書,經同意後轉載

許多人談到最偉大的中短篇小說,都會舉出康拉德的《祕密的分身》

一個經驗淺薄的年輕人忽然當上了一艘遠洋船隻的船長,在處境孤立之下,某個深夜救起了一名神秘男子。

男子犯下重罪,然而年輕船長決定窩藏此人。在男子描述其境遇時,船長在男子身上看到另一個自己。

船艙逼仄,動靜皆可能暴露行蹤。必須傾身靠近、近乎耳語的對話,與鏡子般面對面的景象,男子猶如船長分身,而此分身何嘗不可能即是「本體」!

「本體」與「分身」的對照,有何用意?這「分裂」的設定,會不會是拆解而後才能完整。

若放開了分身,是本體捨棄了什麼?切割了什麼?或是釋放了什麼?

康拉德以海上孤立的船隻,其中孤立的人,寫出一個神秘、足以產生無數種揣想的謎樣故事。

奇妙的設定、功力十足的描寫、情節鋪陳與氣氛營造,都使讀者在掩卷之後,留下難以磨滅的印象與衝擊。

更多懸念、更多詰問,對那一個也許被我們擱置在某個密閉船艙許久的自己。

而總是探求靈魂奧袐與生命行旅的小歐,又是怎麼解讀這本書的?

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