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文/推理評論人 杜鵑窩人

偵探推理小說自十九世紀誕生至今,一直是大眾小說中最熱門的分類而沒有之一,不僅從愛倫坡以降的大師及優秀作家都是能人輩出,各種派別輪流且持續對讀者們襲來,從最早的古典本格派,美國的冷酷派、日本的社會派和新本格派,法庭推理小說、警察(程序)小說、科幻推理小說、歷史推理小說、懸疑驚悚推理小說乃至冒險動作推理小說的各門各派,無不百花齊放,眾家爭鳴。現今歐美各國或是日本的暢銷書排行榜上,偵探推理小說從來不會缺席,甚至在前十名中幾乎佔了大多數;而像丹・布朗那樣以《達文西密碼》雄踞暢銷書排行榜一整年的例子,更不是曇花一現的特例。

偵探推理小說發展到了極致,遇上了瓶頸是難免之事,作者在單純的故事上來編排詭計和讀者鬥智,久而久之也會技窮。所以,把偵探推理小說和其他類別的類型小說結合又成了突破的希望,才有了各種相關的各類別偵探推理小說的產生。但是讀者的慾望無窮,作者只好再把各類別的小說融合成自己的作品,而此時,小說的故事情節鋪陳就成了最重要的因素!因此,到了現今的偵探推理小說,解謎和故事兩者缺一不可,所以像《達文西密碼》這種以宗教或歷史傳說的謎團為經,故事主角經過行動冒險來破解謎題為緯的小說就成了吸引讀者的最佳法門,也是現今偵探推理小說的顯學。

西班牙作家喬迪.尤布雷卡特(Jordi Llobregat)的《解剖師的秘密》正是一本號稱外科醫學界的《達文西密碼》的作品,作者不再糾結於宗教的歷史傳說,反而把重心推向了外科醫學。這是極為神秘且有趣的背景。在現代醫學發展完善之前,西方醫學是極端重視內科而輕視外科的醫學。現代醫學基本上是以診斷、治療和預防生理和心理疾病,以及提高人體自身素質為目的的應用科學;但是以前的醫學可不是如此,在沒有各種基礎醫學科目為根基的情形下,內科醫師其實和巫醫神棍相去不遠,疾病的成因和藥物的使用是個人經驗累積和嘗試錯誤而來。外科醫師則是更離譜,以前是由理髮師兼任,所以我以前上課時,曾有醫學院的教授認真地說,現代外科醫師應該拜一手拿剪刀,一手拿剃刀的理髮師當祖師爺,而病理醫師或法醫則是應該拜劊子手當祖師爺!在中世紀之前,統治過義大利的東哥德王國曾經有條嚴苛的法律,依據國王的規定,醫師從事外科矯治的行為要百分百成功,如果醫師手術失敗,甚至造成患者死亡的話,那醫師就必須交由患者的親戚朋友任意處置,因此,當然沒人敢當外科醫師了。畢竟在無知的時代,在人體上切割治病,操控生命是所謂的上帝禁區,而這樣說來,理髮師和劊子手幾乎都被歸為賤民之流,倒也並不冤枉。

《解剖師的秘密》這本書是在比那無知時代稍稍進步一些的十九世紀背景下,發生於西班牙巴塞隆納萬國博覽會前的故事。一聽到萬國博覽會,在台灣讀者心中一定會先想到《白城魔鬼》這本經典作品,我想到的卻是《福爾摩斯與第五心》這本也是同樣以芝加哥萬國博覽會為背景的作品。而《解剖師的秘密》整個故事的解謎和情節鋪陳,讓我感覺不亞於丹・布朗在《失落的符號》或《地獄》中,整個搜尋真相以求解謎時的複雜度。而在本書最後那段扣人心弦的結尾階段所呈現的緊張刺激更勝過了《福爾摩斯先生收Ⅲ:來自台灣的委託》的追逐畫面和解開故事謎團的結果!

《解剖師的秘密》似乎有許多前人作品的影子,真的好看嗎?我倒是認為這不是天下文章一大抄,反而是英雄所見略同。畢竟,在這個資訊爆炸的時代,反而是大家的想法會有相同之處才是最大公約數。而這樣結合各種要素的小說正可以提供讀者最大的閱讀娛樂享受,推薦給您──《解剖師的秘密》!

※ 本文摘自《解剖師的秘密》推薦專文,原標為〈舊瓶裝新酒,手法更勝一籌〉,立即前往試讀►►►

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