文╱漢寶德(已故國寶級建築師,生前專文評論)

這本書的作者是以專業記者的身分,探索了當代藝術市場的種種面向,使我們對這個神聖又神祕、介乎精神與商品之間的領域,得到明確的概念。在物質生活水準不斷提升,精神滿足的需求水漲船高的今天,現代的知識分子對這個被認為代表高雅精神活動的藝術世界,確有深入了解的必要。

我們常聽說藝術是無價的。這是什麼意思?無價可以解釋為不能以價格來衡量的。真正的藝術品擴大、提高世人的精神境界,是無法用金錢來訂價的。然而也可以說,藝術是天才對社會偉大的貢獻,再昂貴也是值得的。因此藝術品並沒有價值標準,多少錢都值得,一切只看想要擁有者內心的判斷。可是也有另一個極端的解釋:對於毫無興趣的觀眾,藝術品是一文不值的。

我們似乎都接受了這些觀念,所以每看到媒體報導,某位藝術家的作品在拍賣場中賣出天文數字的高價,反應是多元的。大多數人的反應是漠然的。他們只是好奇,有這樣好的東西嗎?有這個價值嗎?又有人在炒作嗎?有錢沒處花了嗎?都是可能的反應。總之,除了極少數經常出入拍賣場的收藏家與畫商之外,大多數人的眼裡,這個市場是一團迷霧。當然了,對於一般大眾,即使是美術館的展覽,也沒有多少吸引力,除非是教科書上的名家作品。

無可否認的是,經過若干世紀文明世界的推崇,藝術已被放在神人之間的崇高位置。我們的教育體系即使沒有傳授給我們欣賞的能力,卻把這個觀念根深柢固地安植在我們心中,因此不懂或參不透藝術價值的人只能自慚形穢。對於成功的藝術家,我們只有崇拜、讚嘆。那個地位,歷經艱辛而得到,是可望而不可即的。所以有錢的人捧著美金去搶購,是高品味的地位象徵。

這一切原本都是自然的。可是自從上世紀八○年代以來,藝術的共通價值被否定了。美感不再是藝術的共信基礎,藝術成為藝術家海闊天空隨意創作的東西,他想什麼就可以做什麼。他的創作是否為藝術,或在藝術界的地位為何,完全看他個人的信仰與信心,以及他的運氣。在這個撲朔迷離的時代,有一種人物是不可少的,那就是藝術批評家。藝術既失去了既定的標準,又只表現了藝術家的內心世界,它對我們有什麼意義,為什麼受我們崇拜,就必須有教會牧師一樣的人來告訴我們。社會大眾如同教會的信眾,要很虔誠地聽他說教,才能若有所感。不用說,藝評家是多數的,如同宗教是多數的,你可以選擇它所相信的指引者,找到崇拜與讚揚的對象。

我們到哪裡找到這些牧師?在藝術界,要先找到出版物。藝評家的言論在藝術評論雜誌上發表,因此藝評雜誌就成為藝術迷霧中的明燈。他們是藝術與大眾間,也就是收藏家們的中介者。怎麼維持中介者的公正形象,使我們相信它印出的評論都是真心話,沒有商業利益在內,是藝評家與刊物的權威性建立的基礎。他們是領導風潮的人,也是製造英雄、塑造神祇的人。

為了造神,藝術界想出另一種機制,那就是國際性的藝術獎。由幾位藝評家擔任評審,由有錢人出一點獎金,每年拱出戴桂冠的藝術家。這是認定天才的證書,也是在市場上成功的保證書。這樣的機制,就要結合學術界、媒體界與畫廊的力量,共同來維護一種新時代的價值,最後落實到金錢價格上。沒有人承認是為商業服務,包括畫廊在內,因此每一個人都是道貌岸然的,但大家最後仍然不得不瞟向拍賣場上的成果。

這本書有趣之處,正是用一種超然的態度記錄、觀察了當代藝術市場整個生態體系中的真實。甚至連在藝術學院的學習過程也不放過。藝術學院的學生要怎麼努力,才能使自己的一生登上這條光彩的大道呢?有多少學生在教師的帶領下,創造出自己的風格,又得到藝評家的掌聲呢?而本書作者很誠實地告訴我們,富有階級的劣根性、拍賣場上的競爭、氣氛的營造,是拍賣官對收藏家心理充分掌握的結果。因此價格與價值是不相關的。

但是藝術市場這種資產階級的感性遊戲,對於藝術的社會影響力有沒有正面的影響呢?我們會變得更有品味嗎?還是會使我們對當代藝術敬而遠之呢?就有待本書的讀者細心地思考了。

總之,這是一本藝術市場生態的報告,很有看頭。

※ 本文摘自《藝術市場七日遊》,原篇名為〈推薦序2藝術世界的造神運動〉,立即前往試讀►►►

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