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文/陳木榮(柚子醫師)

在托嬰中心或幼兒園的孩子,過的是群體生活,只要有一位小朋友感冒,就有可能讓我們的寶貝感染。正常情況下,一個孩子平均每年會有六到八次的感冒,當抵抗力日漸成熟,逐漸發展出良好的免疫能力,感冒次數自然會隨著年齡日漸增長而慢慢減少。

「小孩子常常感冒到底正不正常?」

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愁眉苦臉的媽媽抱著剛過一歲生日的孩子坐在柚子醫師面前,站在身後的爸爸表情也不太好,一進門就開口問了這個問題。柚子醫師其實也猜到爸爸媽媽會有這個困擾,因為在爸爸問問題的同時,電腦系統才跳出了一個視窗,提醒柚子醫師這個孩子兩個月內看病看了十六次。從被媽媽送到托嬰中心之後,開始了每隔幾天就發燒、咳嗽、流鼻水、拉肚子的生病歷程,兩三天就來找一次柚子醫師。看病幾乎是家常便飯,不管任何人都會想,這個看病的次數也太多了吧!

「孩子常常感冒到底正不正常?」這個幾乎是全天下爸爸媽媽阿公阿嬤最想知道答案的問題了。想要知道答案,先讓我們來了解感冒這個疾病。最常造成感冒的凶手不是吹到風、不是淋到雨、不是吹冷氣,更不是流汗吹電扇,最常造成感冒的元凶叫做「鼻病毒」(當然也有許多其他種類的病毒可以引起感冒)。

在小兒科醫生的英文原版教科書上提到,正常情況下,一個小孩子平均每年會有六到八次的感冒,但是有一○%到一五%的孩子可能在一年內感冒十二次以上。如果孩子剛到托嬰中心或是幼兒園的第一年,比起在家照顧的孩子,感冒的機會又會再增加五○%以上。因此爸爸媽媽阿公阿嬤一定要有心理準備,孩子每年有六到八次的感冒是有可能的事情,大家的孩子都一樣常常感冒。就算小孩子一年內感冒十二次,也都還在合理的範圍內。

聽完柚子醫師解釋的媽媽,現場再問:「這個孩子兩個月內看病十六次,比你說的次數多很多,這就不正常了吧?」柚子醫師知道很多人都可能會這麼想,也要提醒一下大家一件事。看病的次數不等於感冒的次數,請大家別掉入錯誤的想法當中。有些孩子一次的感冒咳了兩個星期,過程中看了三次醫生,這樣也只能算是感冒一次而已。一年裡,若孩子中間得了腸胃炎、玫瑰疹等疾病,不能全算到感冒的次數當中。
為什麼孩子離家到托嬰中心或是幼兒園,感冒的機會大增呢?跟各位爸爸媽媽阿公阿嬤解釋一下感冒的傳染方式,在幼兒園或是學校中,過的是群體生活,如果隔壁小朋友流著兩條鼻水,隨便用手擦了一下,又跟其他孩子手牽手,跟他牽過手的孩子又把手放到嘴巴中,就可能導致感冒的傳播,這樣的傳染方式就是直接的接觸傳染。因此教導孩子常洗手以及盡量不要用手摸口鼻,就是為了減少直接的接觸傳染。除了直接的接觸傳染之外,飛沫傳染是另外一種傳染方式。隔壁小朋友打個噴嚏,口水、鼻涕飄散在空氣中,被其他的孩子吸入呼吸道,也同樣會感冒,這樣的飛沫傳染方式,戴口罩是最好的預防方法,除了可以避免自己傳染給別人,也可以避免被別人傳染。可惜年齡太小的孩子,常常沒有耐心長時間戴口罩。

媽媽接著再問:「這麼多次感冒,會產生抵抗力而免疫嗎?」沒有錯,孩子每一次的感冒,都可能會因此發展出對於那一次感冒病毒的免疫力,可是由於有太多太多不同的病毒類型,孩子根本不可能得過所有的病毒,也不可能一一產生抵抗的免疫能力,有些病毒甚至有能力改變病毒表面的抗原表現,也因此更加難以產生抵抗力。

「晚一點去托嬰中心或幼兒園,感冒的次數會不會少一點?」看起來媽媽希望一次把心中的疑問全部得到解答。沒有錯,晚一點讓孩子過群體生活,客觀上來看,因為孩子的年齡較大,抵抗力及免疫力較為成熟,感冒次數的確會少一點。可是主觀上來說,爸爸媽媽總是會把生病次數跟這個孩子沒上幼兒園時來做比較,無論如何比較,仍然會覺得孩子的生病次數增加。而且,晚一點讓孩子過群體生活,孩子也失去了不少人際互動學習的機會,這些好壞得失,都是爸爸媽媽要自己衡量的。

「我可以再問最後一個問題嗎?」媽媽轉頭看了一下孩子的爸,聲音帶點猶豫的問說:「我婆婆說小孩子每次咳嗽流鼻水,一定要吃藥吃到完全好,不然很容易再度生病,這是正確的嗎?」

其實不只是婆婆,有部分的爸爸媽媽也有一樣的錯誤迷思。事實上,如果確定孩子的咳嗽流鼻水是感冒造成的,就算完全不吃藥,大約兩個星期左右的時間,感冒就會痊癒。不管孩子有沒有吃藥,也不管這次的感冒有沒有完全康復,只要孩子再被傳染到別種病毒,該有下一次生病就會有下一次生病,這真的跟「有沒有吃藥吃到完全好」沒關係,請爸爸媽媽阿公阿嬤不必在吃藥方面這麼堅持。

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回答完媽媽所有問題之後,柚子醫師最後安慰爸爸媽媽,隨著孩子一天天長大,慢慢教導他在感冒流行期間戴口罩、平時常洗手以及盡量不要用手摸口鼻。如果孩子得了感冒,就讓他盡量在家中休息,爸爸媽媽做好該做的,剩下的部分就別太擔心了。

聽柚子醫師再雞婆一句

怎麼又感冒了
辛苦的爸爸媽媽阿公阿嬤會覺得孩子一直在反覆感冒,請家長們不用擔心。統計上來看,許多孩子隨著年齡增長,就會愈少感冒。成年之後,每年只會感冒兩到三次。市面上有些保健食品,號稱可以減少感冒次數,隨著醫學研究證據的進步,柚子醫師已經沒有立場完全否認功效。如果各位想買來給孩子試試看,柚子醫師要提醒,多問問醫生的建議之外,無論哪種保健食品,如果吃了半年以上未起任何效果,就不要再多花冤枉錢了。

※ 本文摘自《柚子醫師雞婆診療室》立即前往試讀►►►

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