The following two tabs change content below.

文/廖柏森

字彙量 (vocabulary size) 是英文能力發展的關鍵。如果將學習英文比喻為建造一棟房屋,那麼字彙就如同建材。建材的數量愈多,種類愈豐富,那麼蓋出來的房屋格局就愈寬闊、功能愈多樣,甚至裝潢風格可因不同需求而變化,有時優雅大氣、有時富麗堂皇、有時還能開個狂歡派對。另外,建造過程必須遵循嚴謹有序的工程藍圖,才能快速有效完工,並保障房屋的根基穩固,經久不衰。

學習英文的歷程亦是如此,我們掌握的字彙必須夠多、夠廣、夠深,才足以建構聽、說、讀、寫、譯各種英文技巧,以及在學術教育、商務職場、科技法律、運動休閒等不同場合所需的英文理解和表達能力。但就像取得眾多建材要付出昂貴代價一樣,想習得眾多英文字彙,就需投入長時間和大量心力來達成。此外,理想的習得字彙過程也應該如同依循工程藍圖般,具備循序漸進的學習計畫,協助我們有效率地打好英文字彙的基礎,在各式情境使用英文時才能流暢正確、揮灑自如。而眾文圖書公司最新出版的《字彙計畫:1100個你一定要會的單字》,就是幫助讀者打造英文金字塔的堅實建材,既有廣博地基,又能精深高大,其計畫性的學習進程更可令人久記不忘,隨時擷取應用。

字彙計畫》一書其實大有來歷,英文版書名為1100 Words You Need to Know,由美國知名的出版集團BARRON’S於1971年問市,多年來深受全球讀者喜愛而多次修訂再版,時至2018年初已達第七版(本書譯自第六版,內容與第七版大致相同)。換句話說,這是本經得起半世紀歷史考驗的經典暢銷書。本書最初是針對美國的高中生和大學生所需具備的字彙能力而設計,而在台灣更適用於大學、研究所,乃至於社會各專業領域需要具備中高階英文能力的人士。

眾文引進這本歷久彌新的英文字彙書,除了附加培養聽力的MP3和精準流利的中譯(文章和例句中譯放在書後,避免讀者取巧先看)之外,更對內容架構做了微調改良,將全書字彙按照48週,每週5天,每天5個單字的進度排序。而每天學習單字的方式相當有系統,讀者先看到5個「本日字彙」,但只附上詞性和音標,沒有字義解釋;接著讀者需閱讀一段文章,文中包含上述5個待學字彙,用意就在讓讀者從這5個新字的前後文境推論其意義,顛覆傳統先給字義、再讀文章的學習方式。這些作法在英文閱讀策略上稱為「字彙情境化」(placing a word in a meaningful context) 和「依據文境猜測字義」(guessing meaning from context),可有效提升學習者的閱讀能力。

而讀者如何確認他從文章中所推論猜測的字義是正確的呢?接下來就要做兩種字義的練習。英文原版書是先做「單字填空」(Sample Sentences)、再做「字義練習」(Definitions),但這樣順序的缺點是在尚未確定這5個新字的字義前,就要在5個句子中填空,不僅較為困難,而且只要錯一個字而不自覺,就很容易造成其他字的連鎖錯誤,導致學習挫折。因此眾文的編輯與筆者再三討論後,都認為讀者應先做「字義練習」,確定猜測的字義之後,再做「單字填空」進一步練習新學的字彙,這樣的順序比較符合認知心理習得字義的過程,因此調整了原書的架構。此外,每日的學習最後還附上「本日片語」和英文版沒有的中文「字義確認」,顯示本書編輯的貼心之處。而讀者做過每日的短文閱讀和單字練習後,再加上每週複習和總複習等多元活動,循環不斷應用所學的新字,同時強化閱讀能力,即可達到深刻記憶和熟練使用的效果。

學習英文字彙的成效與如何學習字彙的方法息息相關。國內傳統學習英文字彙的方式大多是背誦英中對照的單字,一大堆孤立的字彙,彼此間沒有關係,也缺乏上下文的情境。有人就算死背硬記大批單字,其實也不知如何使用,過一段時間後還會忘記,並未儲存在長期記憶中,白費了功夫和時間。而從認知心理學的角度來看,要有效習得新的英文字彙,就要將新字彙連結至我們既有的認知架構,也就是與我們學過的字彙互動,建立語意的聯結、歸類或涵攝等關係,形成一個有意義的概念系統。例如本書把新字彙融入熟悉字彙所寫成的文本中,讀者藉由連貫性的具體上下文境,結合背景經驗和知識,便較容易理解新字的意義;再透過各種不同練習重複深化該字的用法,有效保留在長期記憶的結構中,不易遺忘;未來遇到需要使用該字彙的情境時,就可從長期記憶中擷取。

總言之,這本《字彙計畫》的特色在於其精選字彙和創意編排,符合認知心理學習的原則。而本書與英文原版書架構稍有不同之處,則反映出編輯的用心良苦。讀者只要按照書中精心安排每日一頁的進度學習英文字彙,不用花很多時間和力氣,就能日起有功。若可持之以恆,不到一年就可累積大量的重要字彙,進而提升整體的英文聽、說、讀、寫、譯以及在各種情境場合的理解表達能力。因此有心學好英文字彙的讀者只需要做一件事:下定決心、打開本書學習吧!

本文介紹:
字彙計畫:1100個你一定要會的單字》。本書作者/Murray Bromberg、Melvin Gordon;出版社/眾文

※內容為作者個人觀點,不代表本站立場

延伸閱讀:

  1. 聯想式單字高頻排行榜
  2. 英語進階字彙完全攻略:選字範圍4500-7000(全新增修版)
  • 用Line傳送