文/吳齊殷(中央研究院社會學研究所研究員兼副所長)

先說結論:本書是一本不折不扣為人類發展帶來「福音」的奇書。然而,它所依據的,不是神祇或超自然的力量,也不是與生俱來的命運或宗教的預言,而是一項令人嘆為觀止的科學研究計畫。透過這項縱貫人生八十個寒暑以上的追蹤研究的結果,我們看到了科學實證研究的驚人事實,也體驗了身為人類的成就與驕傲。

哈佛大學,這所代表人類智識發展最前沿的傳奇頂尖大學,於1938年開展了一項具前瞻遠見的「長期」跨學科人類發展研究,這個「長期」幾乎綿延了近一個世紀;其目的是企圖找出影響人生幸福的最重要的因素。這項長期追蹤研究一開始記錄了268位當時的哈佛大學男性本科生的生活記事。這些累積的文字與數字記錄,乃成為史上最長的關於人類發展的實證經驗資料。其涉及的研究範圍,橫跨心理學、人類學和物理學特徵;舉凡性格、智商、喝酒習慣及家庭關係等等,都在追蹤記錄之列。

後來負責這項研究已超過三十年之久的喬治.威朗特教授(George Vaillant),終於在最近發表了他們出人意外的、饒富知識趣味的豐碩研究成果。首先,這個令人嘆為觀止的人類發展長期追蹤研究,給人們帶來了一個確定的訊息:人生即便到了晚年階段,仍會繼續發展,並且通常是變得更加豐富。這個研究從受訪者在二十出頭的年歲,一直追蹤到他們90多歲(如果持續活著),這個研究發現,可說是「以實證證據為基底」的發現,可信度極高。人們有了第一手的資訊,得知人們在退休很多年以後,他們的人生發展會是如何的境地。此外,這個研究也針對研究樣本(記住:全為男性)的日常生活的每一面向,如:感情、政治、宗教、應對困難的方法,乃至飲酒等等,進行細緻的深入分析,很多的研究結果,都出乎我們的意料,讓人瞠目結舌,進而會心微笑。試舉其大者:

老年生活幸福的人,中年不一定過得好,反之亦然。換言之,人生是個變數(variable),而非常數(constant)。命定論或決定論皆不符人生發展的實證結果。這個研究結果的啟示是:人生隨時有逆轉的可能,在順境的要戒慎恐懼,在逆境的要心懷希望。古訓:天行健,君子以自強不息,確實符合科學的證據。

童年幸福的回憶,確是人們一生能量來源的依憑;但是,即便童年不幸福,人們還是可以從不幸的童年中恢復過來。換言之,條條道路通羅馬,通往山頂的路途也不會只有一條,早年「命運乖舛」的人,毋須懷憂喪志,努力披荊斬棘,還是會有幸福之路可循。

婚姻在70歲之後的生活幸福中起重要作用。其微言大義,不是「提醒人們到了老年階段,才開始著手維護婚姻不遲」;而是「到了老年階段,婚姻會成為人生幸福與否的關鍵變數,上上之策:最好年輕時就做好維護工作」,可免「書到用時方恨少」的窘境。

人們能否有尊嚴、精力充沛地變老,其決定性因素在於我們自身的行為取捨,而不是由基因好壞決定。也就是說,人終其一生,是否能得到幸福,是屬於「後天」的事務,而不受「先天」的影響。而且,要謹記:人生是個變數,隨時有逆轉的可能,唯有持續不斷、不懈的努力,到手的幸福,才不會一不注意,就灰飛湮滅。

酗酒對健康和幸福的影響(危害)最大。這項長期追蹤,意義最大的發現就是:「酗酒」對任何人的人生,皆具有極大的破壞力,幾乎無一倖免。在研究中,酗酒是導致研究樣本離婚的最大原因,此外,酗酒經常會併發神經官能症和憂鬱症。與吸菸行為的負面影響一樣,酗酒被證明是提高發病率和死亡率的誘發導因。一旦染上酗酒,即便受過高等教育的智者也無法抵擋它排山倒海的負面影響。比較可惜的是,這個研究雖然告訴我們酗酒的後果,但沒有告訴我們人們會酗酒的原因。

當然,該書所提供的豐富研究發現,不僅止於以上所列舉者。該書主要作者──威朗特教授,在書中亦明白指出:「最幸福獨立的男人,往往出身於愛意滿滿的家庭,在其幸福的兒時成長的過程中,他們學到了人生是值得信賴的,這讓他們有勇氣嘗試和面對人生的一切挑戰。」驗證了亞里士多德的名言:「人是社會的動物。」而幸福依附在人與人之間所構築出來的社會脈絡中,若自身所在的家庭,缺乏幸福的質素,就只好到社會脈絡中其他的人群單位(例如:社區、學校等)中尋找,這是前面所提的「即便童年不幸福,人們還是可以從不幸的童年中恢復過來」的道理所在。社會學家韋伯說過:「人們總在其社會生活的脈絡中,編織其生命意義之網」,這些充滿智慧的言語,或多或少,都在這個令人嚮往的長期追蹤研究中,得到驗證。

以上,雖然對本書極盡讚美之辭,忍不住還是要提醒讀者,對這個集結「令人讚嘆的研究結果」成書的研究所得,仍要提高警覺,畢竟這樣的研究發現,是立基於對「兩百多位男性樣本」的長期追蹤研究所得,是否能放諸四海皆準,仍有待更多的實證資料驗證。

最後,總結一下閱讀此書的愉快經驗。它的啟示或許可以如此理解:人生猶如一場完整的棒球比賽(很寫實吧,相信喜歡棒球的讀者都能懂)。固然有那種一路領先,順暢至終的完勝比賽;但是,更多的是高低起伏、峰迴路轉的比賽,不到最終、不知其勝負,這樣的比賽,更扣人心弦、更受人矚目。而最為人津津樂道的比賽,是那種原先一路大幅落後,眼看即將完敗,卻在九局下半二出局的情況下,依靠滿貫全壘打逆轉的戰役,箇中百味,只有人生大戲可堪比擬。

※ 本文摘自《幸福老年的祕密》,原篇名為〈推薦序二 給我一點正能量,我就有機會翻轉人生際遇〉,立即前往試讀►►►

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