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文/王宇琨、董志道

世界通用語言:暢通無阻的黃金

黃金是人類最早應用的金屬之一,也是最適合用來做為貨幣的金屬。當人類為了信仰、土地、文化而頻起紛爭時,黃金是唯一不需要翻譯也能通行於全世界的語言。

最適合用作貨幣的金屬

西元1519年,科爾特斯帶領西班牙殖民者入侵墨西哥的時候,阿茲特克人對這些西班牙人痴迷於黃金感到迷惑不解。黃金不能吃喝,也沒辦法用來鑄造工具或武器。面對這種疑問,科爾特斯回答:「我們這群人有一種心病,只有金子能治。」

科爾特斯的話從某種程度來說是對的,黃金是白人剛踏上新發現的海岸時,想要得到的第一件東西。它是人類最早發現並利用的金屬,比現在我們熟悉的銅、鐵、鋁等眾多金屬要早好幾千年。因為儲量稀少,開採成本很高,具有極好的穩定性,因此成為社會財富的象徵。

不受語言和文化影響的黃金

黃金對人類文明的影響在於,地球上有著不計其數的語言和文化,為了不同的信仰等原因,人類常常大打出手,但黃金卻是能夠在所有人類中暢通無阻的語言。在中世紀,歐洲和中東的兩大宗教──基督教和伊斯蘭教──為了基督和阿拉的榮耀,發生了許多次你死我活的較量,但勝利者從來不避諱鑄有對方宗教印跡的黃金。最極端的信仰者在收稅時,也不會因為錢幣上有異教的口號而棄之不用。在任何國家和任何人手中,黃金都暢通無阻,成為真正不需要翻譯也能理解的通行語言。

市場交易的趨勢:貨幣的誕生

人為什麼需要錢?錢是怎麼來的?實際上只有進入文明社會之後,為了解決物物交換的比率難題,貨幣這種一般等價物才終於登上人類歷史舞臺。

物物交換帶來的難題

進入文明社會後,開始出現經濟上的相互交流,而物物交換的缺陷使得貨幣的誕生成為必然。

在狩獵採集社會中,貨幣是毫無作用的。每個狩獵採集群體都自給自足,即使有極少數無法獲得的稀有物品(如貝殼、黑曜石、顏料)需要依靠交換,也可以通過以物易物的方式獲得。

一直到了城市與王國興起之後,大約在西元前3000年,終於開始了專業化的契機。人口稠密的城市使得專業的手工業者可以在城市中生活,為他人提供更多、更好的產品,但隨之而來的問題是:不同的貨物和服務之間該如何交換?要知道,如果某個市場中存在100種商品,買賣雙方就需要了解4950個交換比率;如果商品達到了1000種,這個數字將變成500000。即使能夠解決交換比率,協調交換貨物也存在困難,因此,一個大的市場是不可能基於物物交換進行運作。

為解決難題而誕生的貨幣

為什麼物物交換不可能成為大規模商品交換的基礎?物物交換的最大特點是以物易物,交換可能一次完成,也可能要經過多次交換才能實現目的;交換得來的物品直接用於生產者的生產和生活消費。

物對物的直接交換,最大弊端在於很難一次實現產品所有者的交換目的,而是需要多次交換才能實現。無形中就增加了流通的時間,增大流通環節的複雜性,因而造成流通過程中的諸多不便與不合理。蘇聯曾經實行過的方法是,從各個專業的農夫和製造商手中取得產品,再統一分配到最需要的人手中,結果變成了「各盡最小的所能,各搶最大的所需」。所以為了解決這個問題,人們發明了「錢」。

黃金的地位

黃金是人類最早發現和應用的金屬。因為其特有的屬性,成為最適合承擔貨幣重任的金屬。那麼,它是如何取得這樣一種地位呢?

貨幣誕生的過程

在文明社會中,隨著物物交換的發展,產生貨物之間按照什麼比率交換的難題,最終使貨幣的誕生成為一種必然的趨勢。

本文介紹:
一張圖攤開世界史:秒懂人類歷史大事件,破解文明背後的真相》。本書作者/王宇琨、董志道;出版社/PCuSER電腦人

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延伸閱讀:

  1. 錢的歷史
  2. 圖解貨幣學
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