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文/張主羚

「作為一個國際學生,再怎樣苦練英文,永遠有一種『我的英文永遠沒辦法像母語人士一樣好』的焦慮,這種語言焦慮雖然不見得真實,卻會間接顯現在學術和生活的所有面向上,使自己總有一種知識能力低人一等、表達能力低人一等、閱讀速度低人一等、學習速度低人一等、寫作能力低人一等、研究能力低人一等……的感覺——即使現實不見得如此。」

家明,一個在墨爾本攻讀博士班的同學,生日那天在臉書上描述了這樣的心境。這段文字道出了他心中一直以來的掙扎,也是我自己讀博士班時的心情寫照,更是成千上萬的留學生、移民心裡常存在的不安全感。就像家明最後點出的,這樣的掙扎反應的是心理上的瓶頸,而不見得是實際的語言溝通能力。


在最後的這個章節,我希望能以語言學的專業鼓勵你,小心一個語言學習的黑暗陷阱:把「母語人士」當成學習的終極目標。我們常不自覺地越陷越深,就算自己注意不掉進去,周遭閒雜人等也會把你推下去,各樣測驗以所謂母語人士作為的「標準」、一個「完美」但又不真實存在的幻想典範。


要拆解對「母語人士」的錯誤想像與了解,得先從「母語人士」的定義開始。實際上,一般認為所謂的「母語」,指的是從嬰兒出生到五歲這段時間,在與照顧者及家人的互動間所習得的語言;也有許多學者認為是從出生到青春期,過了青春期才學的就算不上是母語人士。


而母語、非母語這種區辨,常是在英語學習過程中,認為母語人士是不會犯錯的,就算有錯也能自己改正。換言之,「精通」第二外語代表不能犯任何錯誤,因為「零錯誤」才是母語人士的程度,而這正是英語學習中第一個常見的錯誤想像。


許多人認為英語母語者脫口而出的都會是正確的文法,其實不然,舉一個最簡單的例子,drink這個字的不規則動詞三態是「drink, drank, drunk」,把「I have drunk」講成「I have drank」是不正確的,卻很常在母語人士口中聽到。另外一個例子,「如果我很富有」,假設語態應該要說「If I was rich」或「If I were rich」,就連很多母語者也搞不清楚。至於把「There are fewer people」脫口而出講成「There are less people」的也大有人在。也許你對此感到不可思議,因為這些都是我們國中時就學過的基本文法,身為精通英語的母語人士怎麼可能會講錯?有時候正是因為母語者在生活環境中學習語言,而非透過文法和構詞的輔助,便會在某些細節犯下錯誤而不自知。看到這裡,你或許會發現母語人士,其實沒有我們想像中的「精通」英文呀!


再者,沒有任何兩個人運用語言的方式是一模一樣的,就算不考慮文法,母語者對語言的語感也不相同,我曾經坐在一群專家的會議裡,看著他們為了一篇文章中的多處句子裡the的用法,意見相左、無法達成共識。此外,人們容易做錯誤的歸因,如果在寫作中看到文法上的錯誤,若作者是母語者,人們傾向解釋為不小心打錯字;但如果知道是非母語者寫的,就會解釋成他們還沒學會這些基本的文法,雙重標準於是就產生了。


語言學家里皮格林(Lippi-Green從許多訪問調查裡拼湊出大家認為講標準美國英語的人的特徵,清單如下:沒有特定區域的腔調,住在美國中西部、西部、有些在東北部(但不會是在南部),有平均以上的教育程度,是老師或主播,注意講話方式,發音與文法不會草率馬虎,可以容易被所有人理解。聽來頗有道理的,是吧?但詭異的是,以這清單來看,絕大多數的美國人,他們講的英語都算不上是標準英語了。那麼,遠赴重洋到國外讀書的我們,又有什麼需要為自己的發音和文法感到羞愧或自責的呢?


試想外國人走在臺灣的街上,光是能講出「你好、謝謝、對不起」,周遭的人就會笑得不攏嘴、不斷稱讚他們中文說得真好;而一個留學生在澳洲獨立生活食衣住行,完成各樣學業的要求,完成一本讓教授評審委員審核滿意通過長達九萬字的論文,上台報告研究成果被票選為當日最佳演講者,在大學授課得到九成同學滿意的回饋,但我們還是可能在遇到一個不認識的英文單字時,因為自己「非母語人士」的身份而感到挫敗。幻想中,完美母語人士這個黑洞足以否定我們多年來努力累積的能力,吸乾好不容易建立起的所有自信,而卻步不前。


因此,執著在自己非母語者的身份,以及把母語人士當成完美的標準,幻想著母語人士能對所有涉及語言的事情都遊刃有餘這個想法,不但是錯覺,對自己也有害無益。畢竟連身為中文母語使用者的我們,也不是每個人都能正確寫出每個中文字,或如新聞主播般字正腔圓地發音,或能正確使用並熟知每個成語的典故呀!那麼,我們又何須為了自己非英語母語的身份,揹負著無盡的挫折與自責呢?不如試著把焦點從「英語不是我的母語」轉移到「我知道些什麼,我能做些什麼,我能如何持續進步」,或許能讓自己更有前進的動力。

※ 本文摘自《發聲,發生:留學的真實人生》立即前往試讀►►►

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