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文/安卓雅.芭罕;譯/葉織茵

關於十八世紀末,法國皇帝拿破崙身材矮小的傳言,有許多不同的看法。不少傳記寫道,拿破崙的身高只有五呎二吋(約一百五十七.四八公分)。一九一○年,法國傳記作家克婁德.米奈佛(Claude Méneval)在《拿破崙傳記》中聲稱:「拿破崙是中等身材(大約五呎二吋),體格健壯。」

戴斯蒙.果格里(Desmond Gregory)在《將軍不凡》一書則引用亨利.賓柏禮的說法,他認為步入晚年的拿破崙「身高五呎六吋」。一八○二年,英國觀察家約瑟夫.法靈頓(Joseph Farington)在《法靈頓日記:一九二三至一九二八》中記載,拿破崙「不足中等身材,我認為他絕不超過五呎六吋」,但法靈頓的同事卻認為拿破崙有五呎七吋。此外,《五十天:拿破崙在英格蘭》作者尚.杜亞梅(Jean Duhamel)則主張,拿破崙「大約五呎六吋……體格矮壯」。

為什麼法國人和英國人對拿破崙身高的看法如此不一致?拿破崙的私人祕書路易.德布禮恩(Louis de Bourrienne)編過一本書,答案的線索就藏在那本書的注釋裡──裡面詳細描述一份一七八四年的學校報告,上有拿破崙十五歲時的紀錄:「拿破崙,一七六九年八月十五日出生,身高四呎十吋十分」。那則注釋指出,這份數據採用的是法呎,而早在十九世紀初,法呎比英呎略長。

一八四七年,坎貝爾.莫菲特(Campbell Morfit)在《應用化學:肥皂與蠟燭製造》中說道,一法呎等於一.○六六英呎;一法吋等於一.○六六英吋;一法分(法吋的分割單位)等於○.○八八八英分。根據這套度量標準,成年的拿破崙身高在英制標準下是五呎三吋(約一百六十公分),比一些人的說法高了一英吋(約二.五四公分)。

一八二一年拿破崙逝世後,根據官方記錄,他的身高在法制單位下是五呎二吋,換算成英制單位後就是五呎六吋(約一百六十七公分)。在當時,法國男性平均身高為五呎五吋(約一百六十五公分),英國人則稍微高一些,相形之下,這位法國皇帝就比常人高一點。

拿破崙長得不算特別高,也不算特別矮,一如米奈佛所言,他是「中等身材」;除非已故的拿破崙是在英國統治下身亡,並以英制單位測量遺體長度……。

本文介紹:
拿破崙並不矮》。本書作者/安卓雅.芭罕;譯者/葉織茵;出版社/PCuSER電腦人

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