文/賴聖文

當你看到我豎起大拇指

如果要問我旅途中遇到最困難的遭遇是什麼?或是有沒有想要放棄的時候?我想莫過於是旅行剛出發不久時,一趟前往苗栗及進入苗栗山區的經歷。

當時我們從新竹出發一路搭便車到苗栗,為了去睡山上的國小─泰興國小及梅園國小。為什麼會選這兩個地方?其實純粹只是因為看朋友拍的照片覺得很美。

因為這兩個學校位處偏遠,而且路途不經過市區,因此我們得先想辦法抵達大湖,方法就是得沿著台三線,在路上不停地攔車。有時候走了長長一段路才停下來攔車;有時候走了短短的幾分鐘,就伸出手攔車。途中當然還是會定時停下來喝水,順便檢查米菇的狀況。在其中一次休息時發現米菇的腳有點小破皮,當下決定等休息過後,認真攔便車,免得米菇腳破皮的情況愈來愈嚴重。

因為是鄉間小路,來車不多,甚至僅有的幾台車也都沒停下來過。當我們在百無聊賴之際時,來了輛藍色小貨車。在搭便車的途中其實很樂於看見貨車,因為他們停下來的機率最高,而且坐在敞篷的後座吹風很舒服,當然如果是夏天正中午又是另外一回事了。

請不要再跟我比讚了

於是,我舉起手比出搭便車的手勢,期待著來車打出靠右的方向燈停下來問我們:「要去哪裡?」結果換來了正副駕駛座的雙人將手打直伸出窗外,同時跟我比個「讚」的手勢,然後呼嘯而去⋯⋯

這是旅途中第一次感到最無奈的挫敗。

在這台逗趣的貨車之後攔上了另一輛車,車主是一位正要去接小孩放學的爸爸。因為要接小孩,所以並沒有載我們很長一段路,但至少載我們到了可以接國道三號往大湖的交流道。在交流道攔車也花了不少時間,而且我們就站在分隔島的尾端⋯⋯這有點危險我知道,但沒辦法,因為往國道三號的車必經之路就在那裡。

攔了近20分鐘,滿滿的車潮持續經過,卻沒有車願意停下來。最後總算停下的一輛車,車主是兩位剛下班的上班族。他們載我們往大湖前進一段路後,時間已經是傍晚六點多了。當時我心中盤算著,如果今天上不了山,就乾脆找間警察局過夜吧。於是我繼續邊走邊看著手機地圖導航,然後試著攔車。

小男孩說:「要等我們回來哦!」

我知道米菇其實也累了,她時不時想趴下休息。就在下一秒即將決定要放棄上山、直接睡警局時,攔到了一輛休旅車,裡面坐著一對原住民夫妻跟一位小男孩。和他們說了我想去的方向後,發現他們家正好就在山上,所以可以直接載我們到要過夜的國小,但是他們要先去醫院看醫生,所以就先讓我們在山下的超市門口下車。

離別前小男孩搖下車窗說了一句:「要等我們回來哦!」我點點頭目送他們離開,將沈重的背包放下,拿出零食和水給米菇, 之後便一起坐在地上背靠著牆休息。

就這樣時間過了將近2小時,依然沒有看見他們的影子。我想著:「會不會就這樣被放鴿子了?」同時開始觀察附近有沒有地方能讓我們過夜。籌畫著備案的同時,我的腦海中突然閃過小男孩稍早前在分別時所說的話,那稚嫩的童音給出的承諾使我決定繼續等下去。沒想到,這個念頭才剛閃過5分鐘不到, 休旅車就出現了。

搭上他們的車一路上山,陽光已無一絲生命,只剩下黑夜吞噬著整個山區。接下來這個晚上的經歷,可以登上夜宿難忘回憶排行榜的前幾名!

本文介紹:
跟著有其甜:米菇,我們還要一起旅行好久好久》。本書作者/賴聖文、米菇;出版社/四塊玉文創

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