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Readmoo編輯團隊

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文/MedPartner 美的好朋友醫療團隊

到底要怎麼做才能美白?相信這也是許多人最想知道答案的問題。美白如果很簡單就能做到,世界上還需要這麼多美白產品嗎?所以事情當然沒這麼簡單。如果只是隨便講講,就是放任更多人繼續被各種美白產品欺騙,所以我們不能便宜行事,一定要從最基本原理講起讓你搞清楚。

皮膚的顏色怎麼來?

要回答這個問題前,首先要定義你所「看到的顏色」。

平常你看到的白光其實是不同顏色的光混合而成,在一六六六年,頭殼被蘋果砸到的那位老兄牛頓,就曾用三稜鏡來玩太陽光,發現光可分成很多種不同顏色。而你看到什麼顏色,便是取決於什麼顏色的光進到你的眼睛。

我們可以將物質基本上分成「透光」跟「不透光」兩種。透光物質會讓某些色光通過而吸收其他色光。你看到紅色玻璃紙之所以是紅色,就是讓紅色光通過,卻吸收掉了其它顏色的光。

不透光物質則會吸收色光,選擇性讓某些色光反射回去。所以你看到芭樂是綠色,那是因為其他顏色的光被吸收,只有綠色光被反射回去。

因此,什麼光進去你的眼睛,基本上就是由你看到的東西所決定(幻覺或錯覺除外),物體本身的反射率、光滑度、透光度⋯⋯都會影響你看到的顏色跟感覺。搞懂這些道理,不管是要美白還是要化妝通通用得到!

試想一下,不平整的柏油路面跟光滑的結冰湖面,你在視覺上會有什麼差別?

不平整的路面會產生很多散射,光線也不容易穿透柏油,幾乎不反射光,所以你就會看到粗糙而且暗沉的表面。

光滑的結冰湖面不太會有散射,光線很容易透過去,經過折射到冰底下的水面,再反射出水藍藍的顏色。所以你就會看到光亮、平滑、水水藍藍的感覺。

皮膚也是一樣,如果表面是光滑、反射率高,有一定透光性,表皮、真皮也沒什麼明顯色素成分,再加上底下一點點微血管的反射,就會看到白裡透紅的完美肌膚。

這個道理運用在臉部化妝也一樣,基本上化妝目標就是要讓肌膚「產生平滑的覆蓋」,「遮蓋表面的瑕疵」、調整皮膚的「質地」、「顏色」跟「光澤」,製造出想要的視覺效果。

白裡透紅的要素與方法

假設我們最期待的皮膚是白裡透紅的水煮蛋肌(水煮蛋肌不是唯一的美學標準,所以才說是「假設」,小麥肌也很好看啊),皮膚的結構應該要長成什麼樣子,才能看起來是白裡透紅呢?

我們趕快再來看清楚皮膚的結構。

有了上面的概念,你就會知道皮膚看起來是什麼顏色共同取決於:

1. 皮膚表面的光滑或粗糙程度(會影響光線在皮膚表面的散射程度)。
2. 角質層的排列情形(想像碎石子地板vs.排列很好的磨石子地板)、含水程度。
3. 皮膚厚度。
4. 真皮層的厚度與含水程度。
5. 角質層與表皮層的黑色素小體量。
6. 胡蘿蔔素等外源性色素。
7. 氧合血紅蛋白跟還原血紅蛋白的量。

根據上列條件,想要追求白裡透紅的肌膚,你可以朝底下這些目標去努力:

1. 使皮膚表面盡量光滑。

2. 使角質層的排列盡量整齊,不能太厚也不能太薄,還要適當含水。

3. 讓皮膚的厚度不能太厚,但皮膚分好幾層,如果角質層厚,顏色會偏黃;如果是顆粒層和透明層較厚,會比較偏向白色。所以黃種人通常是角質層厚,白種人則是顆粒層跟透明層厚。這部分與基因有關,難以後天努力。

4. 避免黑色素累積在表皮跟真皮,也就是避免黑色素生成與促進代謝。

5. 減少攝取胡蘿蔔或木瓜,以免造成胡蘿蔔素的累積。

6. 皮膚薄,透光率會比較高,就會顯露下面組織的顏色。皮膚厚則透光率低,只能看到角質層沉積的黑色素或胡蘿蔔素,就會看起來比較黑或偏黃。

7. 提高氧合血紅蛋白含氧量,皮膚就能比較紅亮一點。還原血紅蛋白則會導致皮膚比較暗黑一點,常見的血管性黑眼圈其實就是皮膚薄加上還原血紅蛋白多所造成。另外,給予強烈的血管收縮素使血管縮起來,看起來自然也會變白。

看到這裡,你還覺得「美白」是簡單的事情嗎?要知道凡是「多因素」造成的問題,要解決一定不簡單。但即使如此,我們還是可以從中找到相對容易的解決辦法,不要急,繼續看下去。

上文提到了黑色素的壞處,好像沒了黑色素,你的人生就圓滿了。但親愛的,你聽過「白化症」或「白子」嗎?那就是缺乏黑色素導致的疾病。此外,你知道有人打雷射打到皮膚出現白斑嗎?這就是因為打過頭把黑色素母細胞都打死了啊!黑還有得救,這種白斑是真的非常難以救得回來啊!

所以千萬不要把黑色素想成十惡不赦的壞人。反之,黑色素是跟你互相依存,一輩子都要取得微妙平衡的夥伴喔!

黑色素其實不是壞人?

社會上沒有什麼真正的好人或壞人,要看你從什麼角度評判他。這句話好像很有哲理,在黑色素身上,就真的是這樣。

人體為什麼要有黑色素?其實黑色素是阻止紫外線對皮膚造成傷害的主要幫手,黑色素就像是擋子彈一樣幫你吸收著紫外線,而且也會幫你清除皮膚內的自由基。皮膚內的自由基會攻擊膠原蛋白和彈力蛋白,造成這些寶貴的蛋白質變性或老化;自由基也會攻擊細胞核的 DNA,如果 DNA 複製出錯,可能就會導致皮膚癌。

你的膚色為什麼會是現在的這個顏色,其實是有其道理的。從演化物競天擇的概念來看,處在地球上不同地區,每個種族的日光曝曬程度不同,自然就產生了不同的黑色素含量。例如赤道附近的種族通常膚色很黑,反之,居住在高緯度的種族皮膚就比較白。

所以你可以進一步想想,難道一定要皮膚白才算是好看嗎?其實只要均勻、有光澤、沒有疾病,就是很棒的膚色!白人女性成年後崩壞的速度比亞洲人或黑人高很多,黑色素的量少,對紫外線防護力弱,膠原蛋白容易流失,就是其中一個因素。

許多台灣的女性雖然不特別白,但是非常健美又亮眼啊!可惜因為媒體的渲染、商業的宣傳,導致很多年輕女孩病態地追求自己基因和環境無法達到的白,亂吃藥、亂抹東西、亂打雷射,其實只是折磨自己,最後更會害慘自己。天生的膚色就是大自然給人的最好的保護色,硬要逆天,不會有好事的啊!

抒發感觸之後,接下來進入隨堂測驗時間。

標榜能淡化黑色素的產品,可能做到立即美白嗎?答案是:不可能!要知道黑色素在表皮層跟真皮層,黑色素細胞製造出黑色素小體,從製造到運送至表皮的角質就需要二十八天的時間。而所謂淡化黑色素,通常指的是抑制黑色素生成或加速黑色素代謝,看了上面說明你還覺得有可能「立即」達到美白嗎?所以一般來說,使用美白產品需要一個月的時間才能評估是否有效果。

你大概要反駁了,明明就有方法能立即產生美白效果,為何上文卻說辦不到?對此,請讓我們舉兩個例子說明。

●血管收縮素:瞬間讓你的微血管收縮,自然就會看起來比較白囉!

●果酸:有些化學剝脫劑(例如果酸)屬酸性美白成分,可以除去皮膚表層的角質細胞。表皮的角質老化且比較不平整,又含色素,除去之後就可以快速感到美白、光滑。但長期使用可能引起慢性發炎,反而導致皮膚的屏障功能受損,形成「換膚症候群」,衍生對光熱敏感,皮膚發紅、脫屑、緊繃、水分過度喪失等,反而加速老化。所以一般美白產品只能用 3% 以下濃度的果酸,20% 以上高濃度果酸必須在醫護人員指導下使用。

要注意的是,果酸只是讓老化角質層剝落而產生美白效果,但對於基底層或真皮層的色素就處理不到囉!

T.I.P.S!
使用美白產品美白並不是一勞永逸,如果是使用作為黑色素還原劑作用的美白產品,其實只是還原了黑色素,一旦停用,黑色素就會回到氧化狀態,顏色就會又變黑回來。

※ 本文摘自《自己的肌膚自己救》,原篇名為〈人家好想變白!如何讓皮膚看起來更白?〉,立即前往試讀►►►

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